Les Américains âgés devraient-ils vivre dans des endroits séparés des jeunes?

Les Américains âgés devraient-ils vivre dans des endroits séparés des jeunes?

Les démographes nous rappellent fréquemment que les États-Unis sont un pays qui vieillit rapidement. De 2010 à 2040, nous nous attendons à ce que la population d'âge 65 ans et plus va plus que double en taille, d'environ 40 à 82 millions. Plus d'un résident sur cinq sera dans ses dernières années. Reflétant notre espérance de vie plus élevée, plus de 55% de ce groupe plus âgé sera au moins dans leur milieu 70s.

Bien que ces chiffres débouchent sur des débats animés sur des questions telles que la sécurité sociale ou les dépenses de santé, ils suscitent moins souvent des discussions sur la façon dont notre population vieillissante devrait vivre et pourquoi leurs choix résidentiels sont importants.

Mais cette part croissante d'Américains âgés contribuera à la prolifération de bâtiments, de quartiers et même de communautés entières occupées principalement par des personnes âgées. Il peut être difficile de trouver des populations plus âgées et plus jeunes vivant côte à côte dans les mêmes endroits. Cette ségrégation résidentielle selon l'âge est-elle une bonne ou une mauvaise chose?

En tant que gérontologue de l'environnement et géographe social, j'ai longtemps soutenu qu'il est plus facile, moins coûteux, plus bénéfique et plus agréable de vieillir dans certains endroits que dans d'autres. Le bonheur de nos aînés est en jeu. Dans mon livre récent, Vieillir au bon endroitJe conclus que lorsque les personnes âgées vivent principalement avec des personnes de leur âge, il y a beaucoup plus d'avantages que de coûts.

Pourquoi les aînés ont-ils tendance à vivre indépendamment des autres groupes d'âge?

Mon objectif est le 93% Les Américains vieillissent 65 et les personnes âgées qui habitent dans des maisons et des appartements ordinaires, et non dans des options de soins de longue durée, comme les résidences-services, les pensionnats et les soins, les résidences pour retraités ou les maisons de soins infirmiers. Ils sont principalement des propriétaires (à propos de 79%)et occupent principalement des logements unifamiliaux plus anciens.

Les Américains plus âgés ne bougent pas aussi souvent que les autres groupes d'âge. En général, seulement environ 2% des propriétaires plus âgés et 12% des locataires âgés déménagent chaque année. Fort inertie résidentielle les forces sont en jeu. Ils sont naturellement réticents à quitter leurs cadres familiers où ils ont de forts attachements émotionnels et des liens sociaux. Alors ils restent en place. Dans la langue vernaculaire des universitaires, ils choisissent âge en place.

Au fil du temps, ces décisions résidentielles aboutissent à ce qu'on appelle des quartiers et des communautés homogènes selon l'âge «naturels». Ces enclaves résidentielles d'antan se retrouvent maintenant dans nos villes, banlieues et comtés ruraux. Dans certaines régions où les économies ont changé, ces concentrations plus anciennes s'expliquent davantage par la disparition massive des jeunes travailleurs qui cherchent de meilleures perspectives d'emploi ailleurs - laissant la population des aînés à la traîne.


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Même lorsque les personnes âgées décident de déménager, elles évitent souvent de s'installer près des jeunes. La loi sur les modifications du logement équitable de 1988 permet à certains fournisseurs de logements à une discrimination contre les familles avec enfants. Par conséquent, un nombre important de personnes âgées peuvent se déplacer à ces endroits "d'âge qualifié" qui excluent délibérément les jeunes résidents. Les exemples les plus connus sont les communautés adultes actifs offrant le golf, le tennis et les activités récréatives de restauration pour le mode de vie hédoniste des Américains âgés.

D'autres peuvent choisir de déménager dans des lotissements «ciblés par âge» (beaucoup d'immeubles fermés) et dans des condominiums de grande hauteur que les promoteurs vendent principalement aux consommateurs vieillissants qui préfèrent les voisins adultes. Proche de 25% de l'âge-55 et les ménages plus âgés aux États-Unis occupent ces types de paramètres résidentiels planifiés.

Enfin, un autre petit groupe de relocalisation des aînés transition vers loyer modéré hauts immeubles d'habitation rendue possible par divers gouvernements fédéral et financés par l'Etat des programmes de logement. Ils se déplacent pour chercher un soulagement des coûts intolérablement élevés de logement de leurs résidences précédentes.

Est-ce une mauvaise chose?

Ceux défenseurs qui déplore le connexions sociales inadéquates entre nos générations plus âgées et plus jeunes, ces concentrations résidentielles sont perçues comme des paysages de désespoir.

Dans leurs mondes peut-être idylliques, les générations anciennes et jeunes devraient harmonieusement vivre ensemble dans les mêmes bâtiments et quartiers. Les personnes âgées prendraient soin des enfants et conseilleraient les jeunes. Les groupes plus jeunes se sentiraient plus en sécurité, plus sages et respectueux de l'ancien. Le groupe plus âgé se sentirait rempli et utile dans leurs rôles de soignants, de confidents et de bénévoles. La question est de savoir si ces résultats sociaux enrichis ne représentent que des visions idéalisées de nos passés.

Une interprétation moins généreuse de la raison pour laquelle les critiques s'opposent à ces congrégations anciennes est qu'elles rendent les problèmes rencontrés par une population vieillissante plus visibles et donc plus difficiles à ignorer.

Une meilleure vie sociale

Mais pourquoi devrions-nous nous attendre à ce que les personnes âgées vivent parmi les jeunes générations? Au cours de notre vie, nous sommes typiquement attirés par d'autres qui sont à des stades similaires dans la vie comme nous-mêmes. Envisager des camps d'été, des dortoirs universitaires, des immeubles locatifs adapté aux millennials ou les quartiers avec beaucoup de jeunes familles. Pourtant, nous entendons rarement des cris pour briser et intégrer ces enclaves résidentielles homogènes.

Effectivement, études montrer que lorsque les personnes âgées résident avec d'autres personnes de leur âge, elles mènent une vie plus épanouie et plus agréable. Ils ne se sentent pas stigmatisés lorsqu'ils pratiquent un mode de vie axé sur la retraite. Même les aînés les plus introvertis ou socialement inactifs se sentir moins seul et isolé lorsqu'il est entouré de voisins amicaux, sympathiques et utiles avec les modes de vie partagés, des expériences et des valeurs - et oui, qui leur offrent des opportunités pour l'intimité et une vie sexuelle active.

De plus, la technologie de demain est surtout du côté de ces aînés. Grâce aux communications en ligne sur les médias sociaux, les personnes âgées peuvent interagir avec des personnes plus jeunes - comme membres de la famille, amis ou mentors - sans pour autant vivre à côté de ce qu'elles ressentent parfois comme des bébés bruyants, des adolescents insupportables ou des professionnels insensibles. .

Enclaves spécifiques à l'âge prolonge la vie autonome

Est-ce que le fait de vivre dans ces endroits homogènes aiderait les personnes âgées à éviter un séjour en foyer de soins?

d'Études dire Oui - Parce qu'ici ils ont plus d'opportunités faire face avec leurs problèmes de santé chroniques et leurs déficiences. Maintenant, leur plus grande visibilité en tant que consommateurs vulnérables devient un plus, car les entreprises privées et les administrateurs gouvernementaux peuvent plus facilement identifier et répondre à leurs besoins. besoins non satisfaits.

Ces concentrations d'aînés engendrent un état d'esprit différent. L'accent n'est plus mis sur le fait de servir les consommateurs individuels en difficulté pour servir les communautés vulnérables ou les «masses critiques» de consommateurs.

Réfléchissez au nombre de clients que les préposés aux soins à domicile peuvent aider en leur épargnant le temps de déplacement et les coûts d'accès aux adresses réparties dans plusieurs banlieues ou comtés ruraux. Ou reconnaître combien il est plus facile pour une direction d'immeuble ou une association de propriétaires de justifier l'achat d'une fourgonnette pour répondre aux besoins de transport de leurs résidents plus âgés ou d'établir une clinique sur place pour répondre à leurs besoins de santé.

Considérez également les défis auxquels sont confrontés les personnes âgées qui cherchent une bonne information sur l'endroit où obtenir de l'aide et de l'aide. Même à l'ère de l'Internet, ils comptent encore pour la plupart sur les communications de bouche à oreille de personnes de confiance. Il devient plus probable que ces personnes bien informées vivent à côté d'eux.

Ces enclaves d'autrefois ont également été le catalyseur pour hautement considéré organisé par les résidents les quartiers connus sous le nom de villages des aînés.

Leurs dirigeants plus âgés, motivés et motivés, embauchent du personnel et coordonnent un groupe de résidents plus âgés pour faire du bénévolat. Pour une cotisation annuelle, les occupants à revenu moyen de ces quartiers reçoivent de l'aide pour leurs achats d'épicerie, la livraison de repas, le transport et les soins de santé préventifs. Les résidents ont également intérêt à savoir quels fournisseurs et vendeurs (comme les travailleurs effectuant des réparations à domicile) sont les plus fiables, et ils reçoivent souvent des prix réduits pour leurs biens et services. Ils apprécient également des événements éducatifs et récréatifs organisés leur permettant de profiter de la compagnie des autres résidents. Aujourd'hui, de tels villages 170 sont ouverts et 160 sont en phase de planification.

Une question de préférence

Les valeurs et pratiques âgistes sont en effet déplorables. Cependant, nous ne devrions pas considérer la séparation résidentielle des jeunes comme étant nécessairement nuisible et discriminatoire, mais plutôt comme célébrer les préférences des Américains plus âgés et favoriser leur capacité à vivre une vie heureuse, digne, saine et autonome. Vivre avec leurs pairs d'âge aide ces occupants plus âgés à compenser d'autres inconvénients dans leur lieu de résidence et présente notamment des opportunités de solutions à la fois privées et publiques.

A propos de l'auteurLa Conversation

golant stephenStephen M Golant, professeur de géographie, Université de Floride. Il a mené des recherches sur le logement, la mobilité, le transport, et les besoins de soins à long terme des populations adultes plus âgés pour la plupart de sa carrière universitaire. Il est membre de la Gerontological Society of America et un récipiendaire du prix Fulbright Scholar. Auparavant, il a servi en tant que consultant auprès de la Commission nommé par le Congrès sur le logement abordable et des installations de santé des besoins des personnes âgées dans le 21st siècle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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