Est-il raisonnable de faire confiance à vos sentiments intestins? Un neuroscientifique explique

Est-il raisonnable de faire confiance à vos sentiments intestins? Un neuroscientifique explique
Einstein appréciait l'intuition.
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Imaginez le directeur d'une grande entreprise annonçant une décision importante et la justifiant par le fait qu'elle est basée sur un sentiment d'intuition. Cela susciterait de l'incrédulité - des décisions importantes doivent-elles être soigneusement réfléchies, délibérées et rationnelles?

En effet, compter sur votre intuition a généralement mauvaise réputation, surtout dans la partie occidentale du monde où la pensée analytique a été régulièrement promu au cours des dernières décennies. Peu à peu, beaucoup ont commencé à penser que les humains ont progressé, passant de la pensée primitive, magique et religieuse à la pensée analytique et scientifique. En conséquence, ils considèrent les émotions et l'intuition comme des outils faillibles, voire fantaisistes.

Cependant, cette attitude est basée sur un mythe du progrès cognitif. Les émotions ne sont en réalité pas des réponses muettes qui doivent toujours être ignorées ou même corrigées par des facultés rationnelles. Ce sont des évaluations de ce que vous venez de vivre ou de penser - en ce sens, ils sont aussi une forme de traitement d'informations.

Intuition ou intuition sont aussi le résultat de beaucoup de traitement qui se passe dans le cerveau. La recherche suggère que le cerveau est une grande machine prédictive, constamment comparant les informations sensorielles entrantes et les expériences actuelles par rapport aux connaissances stockées et aux souvenirs des expériences précédentes, et prévoir qu'est-ce qui viendra ensuite? Ceci est décrit dans ce que les scientifiques appellent le "Cadre de traitement prédictif".

Cela garantit que le cerveau est toujours prêt à faire face à la situation actuelle le mieux possible. Quand une discordance se produit (quelque chose qui n'était pas prévu), votre cerveau met à jour ses modèles cognitifs.

Cette correspondance entre les modèles antérieurs (basée sur l'expérience passée) et l'expérience actuelle se fait automatiquement et inconsciemment. Les intuitions se produisent lorsque votre cerveau a fait une correspondance ou un décalage important (entre le modèle cognitif et l'expérience actuelle), mais cela n'a pas encore atteint votre conscience.

Par exemple, vous pouvez conduire sur une route de campagne dans le noir en écoutant de la musique, quand soudain vous avez l'intuition de conduire plus d'un côté de la voie. En continuant à rouler, vous remarquez que vous venez juste de manquer un énorme nid-de-poule qui aurait pu endommager votre voiture. Vous êtes heureux que vous ayez fait confiance à votre intuition même si vous ne savez pas d'où cela vient. En réalité, la voiture dans le lointain en face de vous a fait un petit écart semblable (puisque ce sont des gens du pays et connaissent la route), et vous avez pris sur cela sans le consigner consciemment.

Lorsque vous avez beaucoup d'expérience dans un certain domaine, le cerveau a plus d'informations pour correspondre à l'expérience actuelle contre. Cela rend vos intuitions plus fiables. Cela signifie que, comme avec créativité, votre intuition peut réellement s'améliorer avec l'expérience.


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Compréhension biaisée

Dans la littérature psychologique, l'intuition est souvent expliquée comme l'un des deux modes généraux de pensée, avec le raisonnement analytique. Pensée intuitive est décrit comme automatique, rapide et subconscient. D'autre part, la pensée analytique est lente, logique, consciente et délibérée.

Beaucoup prennent la division entre la pensée analytique et la pensée intuitive pour signifier que les deux types de traitement (ou «styles de pensée») sont des opposés, travaillant d'une manière en dents de scie. Cependant, un méta-analyse récente - une enquête où l'impact d'un groupe d'études est mesuré - a montré que la pensée analytique et intuitive ne sont généralement pas corrélées et pourraient se produire en même temps.

Ainsi, s'il est vrai qu'un style de pensée se sent probablement dominant par rapport à l'autre dans toute situation - en particulier la pensée analytique - la nature subconsciente de la pensée intuitive rend difficile la détermination exacte du moment où cela se produit. conscience.

En effet, les deux styles de pensée sont en fait complémentaires et peuvent travailler de concert - nous les utilisons régulièrement ensemble. Même une recherche scientifique révolutionnaire peut commencer par des connaissances intuitives qui permettent aux scientifiques de formuler des idées et des hypothèses innovantes, qui peuvent ensuite être validées par des tests et des analyses rigoureux.

Qui plus est, alors que l'intuition est considérée comme bâclée et imprécise, la pensée analytique peut aussi être préjudiciable. Des études ont montré que ce réflexe peut sérieusement entraver notre processus de prise de décision.

Dans d'autres cas, la pensée analytique peut simplement consister en des justifications post-hoc ou en des rationalisations de décisions basées sur la pensée intuitive. Cela se produit par exemple lorsque nous devons expliquer nos décisions dans des dilemmes moraux. Cet effet a laissé des personnes se référer à la pensée analytique comme le «secrétaire de presse» ou «avocat interne» de l'intuition. Souvent, nous ne savons pas pourquoi nous prenons des décisions, mais nous voulons toujours avoir des raisons pour nos décisions.

Confiance dans l'instinct

Alors, devrions-nous simplement compter sur notre intuition, étant donné que cela aide notre prise de décision? C'est compliqué. Parce que l'intuition repose sur un traitement évolutif, plus ancien, automatique et rapide, elle est également la proie d'égarements, tels que les biais cognitifs. Ce sont des erreurs systématiques dans la pensée, qui peuvent se produire automatiquement. Malgré cela, vous familiariser avec les biais cognitifs communs peut vous aider à les repérer dans les occasions futures: il y a de bons conseils sur la façon de le faire ici et ici.

De même, comme le traitement rapide est ancien, il peut parfois être un peu dépassé. Considérons par exemple une assiette de beignets. Bien que vous puissiez être attiré par les manger tous, il est peu probable que vous ayez besoin d'une telle quantité de sucres et de graisses. Cependant, à l'époque des chasseurs-cueilleurs, stocker de l'énergie aurait été un sage instinct.

Ainsi, pour chaque situation impliquant une décision basée sur votre évaluation, vérifiez si votre intuition a correctement évalué la situation. Est-ce une évolution ancienne ou nouvelle? Cela implique-t-il des biais cognitifs? Avez-vous de l'expérience ou de l'expertise dans ce genre de situation? Si l'évolution est ancienne, implique un biais cognitif, et que vous n'avez pas d'expertise en la matière, alors reposez-vous sur la pensée analytique. Si non, n'hésitez pas à faire confiance à votre pensée intuitive.

Il est temps d'arrêter la chasse aux sorcières sur l'intuition, et de la voir pour ce qu'elle est: un processus de traitement rapide, automatique, subconscient qui peut nous fournir des informations très utiles que l'analyse délibérée ne peut pas. Nous devons accepter que la pensée intuitive et analytique devrait se produire ensemble et être pesée les uns contre les autres dans des situations de prise de décision difficiles.

A propos de l'auteur

Valerie van Mulukom, chercheur associé en psychologie, Université de Coventry

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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