Comment le fait de jurer nous aide à combattre la douleur

Comment le fait de jurer nous aide à combattre la douleur

Les gros mots ont beaucoup de fonctions. Ils peuvent être utilisés pour souligner, pour produire un effet comique, en tant qu'outil linguistique partagé qui renforce les liens sociaux et entretient des relations, ou tout simplement pour offenser et choquer.

Ce sont des mots qui peuvent être émotionnellement électrisants. Nous pouvons exprimer une horreur totale, un mépris ou simplement de la frustration en prononçant un simple mot de quatre lettres (ou plusieurs). Mais jurer n'est pas toujours associé à des émotions négatives ou à des événements désagréables.

Une étude par Emma Byrne a enquêté sur la façon dont jurer sur Twitter a été utilisé par les fans lors des matchs de football. C'était, au moins pour ces partisans, une façon de décrire de manière succincte et éloquente leurs expériences et leurs histoires personnelles.

En prêtant serment de tweets, les fans de football ont rarement juré au sujet d'une équipe adverse ou des officiels de match. Jurer était réservé pour célébrer les triomphes vertigineux ou déplorer les échecs de leur propre équipe. Cela a permis aux utilisateurs d'intensifier leurs pensées et sentiments positifs («putain de beauté») ou négatifs («putain de douloureux»).

Byrne et ses collègues ont constaté que lorsqu'ils jureraient, les auteurs des tweets ont implicitement supposé que leurs lecteurs partageaient et comprenaient leur contexte et les sentiments qui y sont associés.

Son livre suivant a conclu que jurer est réellement bon pour vous. Il exprime nos émotions et nous fait nous sentir mieux. Et comme une expérience bien connue a montré, dans certaines situations, jurer peut même réduire la douleur.

Pour l'expérience, les participants (anglophones) ont été invités à plonger une main dans l'eau glacée aussi longtemps qu'ils pouvaient supporter, certains répétant un juron comme ils l'ont fait, tandis que d'autres ont prononcé un mot neutre à la place. Les jureurs ont pu garder leur main dans l'eau glacée plus longtemps - 44 secondes plus pour les mâles, 37 secondes plus pour les femelles - et ont rapporté ressentir moins de douleur que ceux qui n'ont pas juré.

En tant qu'étudiant d'une université japonaise à 2012, lorsque j'ai lu l'expérience, je voulais savoir si cela se traduirait par des locuteurs natifs japonais. Je savais que mes amis japonais n'avaient pas la même relation avec les jurons que dans ma langue maternelle.

Barrières linguistiques (et de la douleur)

La culture japonaise valorise l'honneur et le respect - une idée qui se reflète dans leur langue. Mais c'est une langue qui regorge de moyens colorés et créatifs pour donner de l'emphase ou de l'insulte.

Le contexte, par exemple si la personne à qui vous parlez a une position sociale supérieure ou inférieure à vous-même, dicte les noms et les verbes utilisés. Choisir un mot inapproprié pour le contexte social peut avoir plus d'impact que les mots utilisés pour être profane. Bien que ce ne soit pas une équivalence de jurons en anglais, jurer en japonais est tout aussi insultant que de jurer ailleurs dans le monde.

Dans la culture britannique, le fait de jurer en réponse à la douleur - comme lorsque vous vous touchez l'orteil - est un comportement commun. Dans la culture japonaise, cependant, ce serait complètement hors de propos. Au lieu de cela, les Japonais utilisent l'onomatopée pour décrire et exprimer leur douleur. Par exemple, "Zuki-zuki" décrit une douleur lancinante modérée à sévère et est souvent utilisé pour décrire la douleur associée aux migraines. En comparant les effets de l'injuration en réponse à la douleur chez des locuteurs natifs anglais et japonais, j'ai pu étudier comment se produit le soulagement de la douleur associé.

Comme dans l'original, pour mon expérience, on a demandé aux natifs japonais et anglais anglophones d'immerger une main dans de l'eau glacée le plus longtemps possible. La moitié des participants ont été invités à répéter le mot «tasse» dans leur langue respective. L'autre moitié a été priée de jurer à plusieurs reprises.

Les anglophones ont été invités à dire "fuck", tandis que les locuteurs japonais ont répété le mot "kuso" - un mot pour la matière fécale. "Kuso" n'est pas un juron en soi - il n'est pas censuré à la télévision et il ne serait pas inhabituel pour un enfant de l'utiliser. Mais c'est un mot qui serait tout à fait inapproprié pour un adulte de dire devant un scientifique qu'il ne connaît pas dans un laboratoire. Ce serait aussi socialement tabou que de dire le mot f.

Encore une fois, les volontaires qui ont "juré" étaient capables de tolérer l'eau glacée plus longtemps que les participants qui ne l'ont pas fait. Le même résultat était vrai dans les deux langues. Les jurons anglais pourraient supporter la douleur pour 49% plus longtemps que les participants non-jurés anglais. Les participants jurant japonais ont gardé leur main submergée dans l'eau glacée pendant 75% plus longtemps que ceux qui n'ont pas juré.

Cela suggère que jurer est plus qu'un outil social que nous pouvons utiliser pour offenser, être profane ou exprimer nos émotions. C'est un outil puissant et intemporel qui peut réellement changer nos expériences de douleur. Un outil qui transcende la culture, un outil enraciné dans notre biologie.

La ConversationJurer en japonais peut suivre des règles légèrement différentes à jurer en anglais. Mais quel que soit le contexte culturel, jurer peut être bénéfique pour nous tous quand nous souffrons.

A propos de l'auteur

Olly Robertson, candidat au doctorat en psychologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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