Comment nous héritons des comportements masculins et féminins

Comment nous héritons des comportements masculins et féminins

Le maintenant infâme Google memo, écrit par l'ingénieur James Damore, a enflammé longtemps débats sur les différences entre les femmes et les hommes.

Toutes les personnes, y compris Damore, reconnaît le rôle de notre environnement social dans la formation des différences entre les sexes. Les idées sur les emplois «appropriés pour les femmes», les pressions exercées sur les hommes pour qu'ils assument des rôles «virils» - ces expériences, attentes et opportunités peuvent avoir un impact sur la façon dont nous exerçons notre genre.

Mais on croit généralement que les différences biologiques entre les sexes créent des différences de comportement moyennes que même des environnements égaux ne surmonteront pas.

Dans son mémo, Damore a tiré des idées scientifiques suggérant que différences moyennes d'intérêts entre les hommes et les femmes ("Choses" contre "personnes") et préférences (statut et compétition versus la famille et la collaboration) sont dus en partie à des différences biologiques évoluées, dirigées par des gènes.

Si vous suivez cette vue, qui est un communeMême l'environnement libéral de la Silicon Valley ne peut surmonter un héritage aussi profondément enraciné.

Mais que se passerait-il si des milliers d'années d'environnements sexospécifiques réduisaient réellement la nécessité de développer des mécanismes génétiques pour assurer les différences entre les sexes? C'est l'idée que nous proposons dans notre nouveau papier.

Un héritage plus riche

Les progrès de la biologie évolutionniste reconnaissent cette progéniture n'hérite pas des gènes. Ils héritent également de façon fiable toutes sortes de ressources: une écologie particulière, un nid, des parents et des pairs. Et il semble que ces facteurs environnementaux stables peuvent aider à assurer la reproduction fiable d'un trait à travers les générations.

Prenez, par exemple, la préférence sexuelle apparemment «instinctive» des moutons et des chèvres pour les partenaires de leur propre espèce.


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Remarquablement, ce trait comportemental adaptatif semble dépendre en partie du contact précoce avec les animaux de leur propre espèce. On a constaté que les mâles nouveau-nés ovins et caprins élevés dans plusieurs espèces développaient des préférences sexuelles pour les partenaires des autres espèces.

Dans ce cas, la génétique n'est pas la seule ressource héréditaire pour le développement: un environnement stable où les moutons sont élevés avec des moutons compte aussi.

Repenser les mécanismes génétiques

Nous proposons qu'un environnement stable qui apprend aux hommes à être des femmes et des hommes pourrait faire en sorte que la génétique soit nécessaire pour imposer de telles différences de façon redondante.

Cela aide à expliquer ce qui par ailleurs paraîtrait très surprenant: nous pouvons élever des moutons qui peuvent être attirés par les chèvres en une seule génération. Mais peut-être que cela ne devrait pas être si surprenant, après tout. Seul un élevage régulier d'espèces croisées fournirait une pression sélective pour que les moutons et les chèvres développent une assurance génétique pour leurs préférences sexuelles.

En fait, les caractères génétiquement déterminés peuvent même être perdus lorsqu'une caractéristique fiable de l'environnement les rend inutiles. Un exemple est perte de capacité des primates à synthétiser la vitamine C, étant donné que cette vitamine est facilement disponible dans leur régime à base de fruits.

Nous ne prétendons pas que les exemples que nous citons peuvent être généralisés à travers des espèces ou des traits de comportement: c'est un sujet d'investigation empirique. Mais l'idée que des conditions environnementales stables peuvent jouer un rôle crucial dans le développement et l'hérédité des caractères comportementaux adaptatifs est très pertinente pour les humains.

L'impact des environnements humains

L'environnement humain comprend les des mécanismes culturels, comportementaux et environnementaux pour la transmission de traits liés au genre.

Nous insistons sur le genre à travers les noms, les vêtements et la coiffure. Nous apprenons sur le genre à partir des croyances, des jugements, des comportements et des revendications de la famille, des amis, des célébrités, des médias, de l'art et de la science. Les humains ont un capacité sans précédent pour apprentissage social, ce qui signifie que la plupart d'entre nous s'imprègnent facilement de ces leçons.

En fait, récent recherche du laboratoire de Melissa Hines suggère ce sexe peut affecter qui nous apprenons.

Cette étude a révélé que les filles atteintes d'hyperplasie congénitale des surrénales (HAC), qui sont exposées in utero à des niveaux anormalement élevés d'androgènes (le groupe des hormones stéroïdes qui comprennent la testostérone), montrent une tendance réduite à imiter le comportement des femmes et à "obéir" aux étiquettes de genre.

Cela peut expliquer le plus d'intérêt de filles avec CAH dans "boy toys", une constatation souvent pris soutenir les affirmations selon lesquelles les préférences des garçons et des filles en matière de jouets divergent en partie à cause de la plus forte testostérone prénatale chez les garçons.

L'étude de Hines soutient la possibilité que, à certains égards, le sexe, via la testostérone, affecte ceux dont nous apprenons, mais l'environnement détermine ce que nous apprenons. Si l'environnement est sexué, nos préférences en matière de jouets le seront également.

Le cerveau de la mosaïque

À première vue, l'idée que le sexe n'est pas nécessairement le seul moyen de transférer les traits entre les générations semble incompatible avec les données probantes. Des études montrent que les composantes génétiques et hormonales du sexe affectent la structure et la fonction du cerveau.

Toutefois, recherches récentes Chez les rats, les effets du sexe sur le cerveau révèlent que ces effets peuvent varier et même être opposés dans différentes conditions environnementales, comme des niveaux variables de stress.

Les cerveaux sont-ils des mâles ou des femelles?

Ces interactions entre le sexe et l'environnement, qui peuvent également être différentes dans différentes parties du cerveau, donnent naissance à des cerveaux constitués d'idiosyncratiques "Mosaïques" de fonctionnalités. De telles mosaïques ont été récemment observées chez l'homme.

En d'autres termes, le sexe affecte le cerveau, mais cela ne signifie pas qu'il y a deux types distincts de cerveaux - "cerveaux masculins" et "cerveaux féminins". Bien que vous puissiez prédire le sexe d'une personne avec précision au-dessus du hasard sur la base de leur mosaïque cérébrale, en essayant la prédiction inverse - prédire la mosaïque du cerveau unique de quelqu'un sur la base de la forme de leurs organes génitaux - serait au-delà difficile.

Retour aux débats sur le genre

La possibilité qu'un rôle clé de notre héritage génétique soit dans l'apprentissage du genre de notre culture environnante soutient les initiatives organisationnelles en faveur de l'équilibre entre les sexes.

L'inconvénient est que la prévalence des environnements «gendérants» signifie que de nombreux aspects pertinents de l'environnement doivent changer pour que les modèles de genre se transforment de manière significative au niveau de la population.Ceux qui travaillent pour augmenter la représentation des femmes dans la technologie et le leadership ont beaucoup de travail à faire. Pourtant, les humains sont uniques dans leur capacité à transformer leurs environnements.

Il y a environ un siècle, nos débats sur le genre ont porté sur la question de savoir si Enseignement supérieur et vote. Aujourd'hui, de tels débats sont risibles, grâce à la progression des attitudes sociales et de la science. Maintenant, le débat tourne autour de la technologie et du leadership.

La ConversationComme l'histoire l'a montré, lorsque les idées culturelles sur les rôles des femmes et des hommes sont «construites» pour effectuer le changement, les rôles réels des femmes et du rôle jouent changement dans les générations.

À propos des auteurs

Cordelia Fine, professeur, programme Histoire et philosophie des sciences, École d'études historiques et philosophiques, Université de Melbourne; Daphna Joel, professeur, École des sciences psychologiques et Sagol School of Neuroscience, Université de Tel Aviv, et John Dupre, directeur d'Egenis, professeur (Philosophie des sciences), Université d'Exeter

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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