Un sixième sens? Comment pouvons-nous dire que les yeux nous regardent

Un sixième sens? Comment pouvons-nous dire que les yeux nous regardent

Nous avons tous le sentiment que quelqu'un nous regarde - même si nous ne regardons pas directement leurs yeux. Parfois, nous éprouvons même le sentiment d'être regardé par quelqu'un complètement en dehors de notre champ de vision. Mais comment expliquer ce phénomène sans recourir à des explications pseudoscientifiques comme la perception extrasensorielle (ou un «sixième sens»)?

La fascination humaine pour les yeux est au cœur du problème. Les yeux sont la fenêtre dans l'âme, dit le dicton. Et il n'est pas étonnant que nous nous intéressions tellement à eux - le cerveau humain est fortement accordé pour se fixer sur le regard des autres. Ses été suggéré qu'il y a un réseau de neurones largement répandu dans le cerveau, juste dédié au traitement du regard. Les scientifiques ont déjà identifié un groupe spécialisé de neurones dans le cerveau de macaque qui se déclenche spécifiquement quand un singe est sous le regard direct d'un autre.

Nous semblons également être câblés pour la perception du regard. Le mécanisme qui détecte les yeux et déplace notre attention vers eux peut être inné - les nouveau-nés âgés de deux à cinq jours seulement préfère regarder les visages avec un regard direct, par exemple, (sur le regard détourné).

Ce n'est pas seulement nos cerveaux qui sont spécialisés pour nous attirer vers le regard des autres - nos yeux sont également exceptionnellement formés pour attirer l'attention et révéler facilement la direction du regard. En effet, notre structure de l'œil est distinct de presque toutes les autres espèces. La zone de notre œil entourant notre pupille (la sclère) est très grande et complètement blanche. Cela rend très facile de discerner la direction du regard de quelqu'un. Chez beaucoup d'animaux, en revanche, la pupille occupe beaucoup de l'œil, ou la sclère est plus sombre. Ceci est pensé pour être une adaptation à camoufler l'œil dans les prédateurs - cachant habilement la direction du regard de la proie potentielle.

Mais pourquoi le regard est-il si important qu'il a besoin de tout ce traitement spécialisé? Fondamentalement, les yeux nous donnent un aperçu de quand quelque chose de significatif se passe. Les changements d'attention d'une autre personne peuvent, presque par réflexe rediriger notre attention en ligne avec leur regard. On pense que notre attention accrue au regard a évolué pour soutenir les interactions coopératives entre les humains, et est considéré comme le fondement de bon nombre de nos compétences sociales plus complexes.

Les perturbations du traitement normal du regard sont observées dans un large éventail de conditions. Par exemple, les personnes autistes passent moins de temps en général fixer sur les yeux des autres. Ils ont également plus de difficulté à extraire des informations des yeux, telles que des émotions ou des intentions, et sont moins capables de dire quand quelqu'un les regarde directement. À l'autre extrême, les personnes très anxieuses ont tendance à fixer sur les yeux plus que ceux qui ont une faible anxiété, même s'ils montrent des réactions de peur physiologiques accrues lorsqu'ils sont sous le regard direct d'un autre.

Vous ne pouvez pas le réaliser, mais le regard fixe affecte quelque chose d'aussi primitif que nos réactions psychologiques envers les autres. C'est un signe important dans l'établissement de la domination sociale. Aussi, voici un conseil: le regard direct fait apparaître les gens plus digne de confiance et attrayant (de rien). Cela semble également s'appliquer aux animaux. Une étude a suggéré que les chiens peut avoir évolué réagir de manière adaptative à nos préférences de regard. Il a constaté que les chiens dans un abri qui regardent les humains tout en sillonnant leurs sourcils intérieurs (rendant momentanément leurs yeux plus grands) sont adoptés beaucoup plus rapidement que ceux qui n'en ont pas.

Gaze aide également à réguler inconsciemment la prise de parole dans nos conversations - les gens le plus souvent détourne le regard en parlant (par rapport à l'écoute), et nous échangeons habituellement un regard mutuel avec notre partenaire pour indiquer un changement entre parler et écouter. Essayez de jouer avec ce flux de regard naturel - vous serez probablement bizarre sur votre partenaire conversationnel.

La vérité sur la détection du regard

Parce que le regard humain est optimisé pour une détection facile, il nous est souvent facile de déterminer si quelqu'un nous regarde. Par exemple, si quelqu'un assis juste en face de vous dans le train vous regarde, vous pouvez enregistrer la direction de son regard sans le regarder directement. Cependant, il s'avère que nous ne pouvons que détecter de manière fiable un tel regard dans les quatre degrés de notre point de fixation central.

Cependant, nous pouvons utiliser d'autres indices pour savoir quand quelqu'un nous regarde dans notre vision périphérique. Typiquement, nous comptons également sur la position ou le mouvement de leur tête (comme un virage vers vous). Nous comptons également sur les indices de la tête ou du corps lorsque l'observateur potentiel est dans l'obscurité ou porte des lunettes de soleil. Mais, fait intéressant, vous n'avez peut-être pas raison d'être regardé aussi souvent que vous le pensez. Il se trouve que dans des situations incertaines, les gens surestiment systématiquement la probabilité que l'autre personne les regarde. Cela peut être une adaptation pour nous préparer aux interactions qui sont sur le point de se produire, en particulier si l'interaction peut être menaçante.

Mais qu'en est-il du sentiment que quelqu'un en dehors de votre champ de vision, comme derrière vous, regarde? Est-il vraiment possible de "sentir" cela? Cela a longtemps été une source d'investigation scientifique (la première étude à ce sujet a été publiée dans 1898) - probablement parce que cette idée est très populaire. Certaines études ont trouvé que jusqu'à 94% de personnes signaler qu'ils ont éprouvé le sentiment des yeux sur eux et se sont retournés pour découvrir qu'ils étaient en effet surveillés.

Malheureusement pour ceux qui souhaiteraient que nous soyons des X-Men, il semble qu'une grande partie du corps de recherche soutenant "l'effet de regard psychique" semble souffrir de problèmes méthodologiquesou effets expérimentateurs inexpliqués. Par exemple, lorsque certains expérimentateurs agissent comme observateur dans ces expériences, ils semblent être plus «réussis» à amener les gens à détecter leurs regards que les autres expérimentateurs. C'est presque certainement un biais inconscient, peut-être dû aux interactions initiales avec l'expérimentateur.

Les biais de mémoire peuvent également entrer en jeu. Si vous sentez que vous êtes surveillé et que vous vous retournez pour vérifier - une autre personne dans votre champ de vision peut remarquer que vous regardez autour de vous et que vous vous penchez sur vous. Lorsque vos yeux se rencontrent, vous supposez que cette personne a toujours été attentive. Les situations où cela se produit sont plus mémorables que lorsque vous regardez autour de vous pour trouver personne qui vous regarde.

Alors rappelez-vous - la prochaine fois que vous pensez que quelqu'un que vous ne pouvez pas voir vous regarde, cela pourrait être votre esprit en train de vous jouer des tours, quel que soit le réel.

A propos de l'auteur

Harriet Dempsey-Jones, chercheure postdoctorale en neurosciences cliniques, Université d'Oxford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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