Pourquoi nos cerveaux nous font-ils peur avec des rêves effrayants?

Pourquoi nos cerveaux nous font-ils peur avec des rêves effrayants?
Le dreamcatcher est une invention amérindienne utilisée pour protéger les gens pendant leur sommeil
. bsheets / flickr, CC BY-NC

Obtenir une peur d'un rêve est très normal. Mais nos cerveaux n'ont pas de plan secret pour nous faire paniquer avec des cauchemars.

Dans les temps anciens, beaucoup de gens croyaient que les rêves étaient une fenêtre sur un autre monde. Les gens vivaient deux vies inséparables: l'une dans un monde éveillé et l'autre dans un monde de rêve.

Ils croyaient que le monde des rêves contenait un mélange du passé et du futur, des dieux et des déesses, et aidait les gens à trouver un but dans leur vie. Ces rêves ont souvent révélé de nouvelles personnes et idées, ce qui explique pourquoi certaines personnes les ont trouvées effrayantes. D'autres les ont vus comme un signe ou une prophétie des dieux.

Lorsque les scientifiques ont étudié les rêves pour la première fois, il y a des années, ils pensaient que les rêves étaient un type particulier d'histoire que les cerveaux se disaient. Les scientifiques pensaient que c'était un langage spécial où les idées et les émotions étaient expliquées en utilisant des symboles et des signes. Différentes parties du cerveau parleraient avec d'autres parties dans cet état de rêve.

Si votre maison était endommagée, par exemple, elle était censée représenter le rêveur, et le cerveau essayait de vous dire que vous ou votre ego aviez été endommagés. Le Dr Sigmund Freud, considéré par beaucoup comme le fondateur de la psychanalyse, a écrit un livre très célèbre sur les rêves appelé "L'interprétation des rêves"Dans 1900.

À propos de 100 il y a des années, les gens ont commencé à expliquer les choses de manière plus approfondie en utilisant la science et la technologie. Cela a amené une façon différente de comprendre pourquoi les choses se passent. Mais cela ne signifie pas nécessairement que la façon dont les autres pensaient aux rêves était nécessairement mauvaise.

Sommeil REM et sommeil SWS

Selon les scientifiques, il existe deux principaux types de sommeil, et les rêves surviennent au cours d'une phase appelée sommeil paradoxal (mouvement oculaire rapide).

Le sommeil paradoxal est celui où nous sommes le plus susceptibles de rêver. C'est ce qu'on appelle le REM parce que les gens se tournent rapidement vers l'avant et l'arrière pendant leur sommeil.


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Si vous regardez des chats ou des chiens qui dorment, vous verrez parfois leurs yeux bouger et leurs pattes se tordre. Cela indique qu'ils sont en sommeil paradoxal et probablement en train de rêver. Mais nous ne savons pas vraiment de quoi rêvent les chats et les chiens parce qu'ils ne peuvent pas nous le dire.

L'autre type principal de sommeil est le sommeil non REM, appelé sommeil profond ou sommeil lent (SWS). Dans ce type, les gens dorment très profondément. Mais ils ne rapportent généralement pas rêver. Si vous essayez de les réveiller, ils sont souvent lents et confus.

Confusion

Pour les dernières années 50, certains scientifiques pensaient que le rêve était la façon dont les cerveaux décidaient de ce qu'ils devaient garder et de ce qu'ils devaient jeter chaque jour. Dans un sens, c'est comme nettoyer votre chambre: votre cerveau décide ce que vous devez savoir et jette les choses sans importance dans la poubelle.

Les scientifiques pensent que les jeunes trouvent plus difficile de séparer les mondes éveillés et rêveurs et souvent confondre les deux.

Les cinéastes ont pris cette confusion à l'écran encore et encore au fil des ans. Il existe de nombreux films sur la façon dont les rêves peuvent nous effrayer et nous embrouiller.

Comme vous pouvez le voir, beaucoup de gens se demandent pourquoi les rêves font peur. La vérité est que nous ne savons pas avec certitude.

Ce que nous savons, c'est que tous les gens rêvent, et que tous les gens pensent que les rêves peuvent être bizarres, effrayants et déroutants par moments. Nous partageons la capacité de rêver avec tous animaux à sang chaud, donc il a probablement une fonction importante pour nous garder en bonne santé.

Je soupçonne que tout le monde essaie de donner un sens à leurs rêves, même aux scientifiques. Mais nous ne pouvons toujours pas voir dans le cerveau de quelqu'un d'autre ce dont il rêve. Et c'est probablement une bonne chose.

A propos de l'auteur

Drew Dawson, Directeur, Appleton Institute, CQUniversity Australie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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