5 mythes sur la lune

5 mythes sur la lune Super lune. Dave Doe / Flickr, CC BY-SA

Une super lune est généralement définie comme la plus grande pleine lune possible. Il s'agit d'une définition très perdante et signifie grosso modo que cela se produit lorsque la pleine lune se produit à moins de 10% de sa plus proche de la Terre.

Mais en réalité, les supermoons ne sont jamais énormes du tout. Il y a en fait d'innombrables malentendus sur la Lune et la façon dont elle apparaît dans le ciel. Voici cinq exemples de ce type - et comment les réfuter vous-même.

La super lune est énorme

Du point de vue d'un observateur, une super lune est environ 14% plus grande que lorsqu'elle est la plus petite. Cela dit, si vous regardiez une lune normale et une super lune côte à côte, vous seriez en mesure de voir la différence.

5 mythes sur la lune Comparaisons de taille de la Lune pour des jours consécutifs et des pleines lunes. Ajustez la taille de l'image sur votre écran pour que l'auriculaire de droite soit la taille de votre auriculaire. Maintenez ensuite l'image à bout de bras pour obtenir la taille de la Lune telle que vous la verriez dans le ciel. Daniel Brown

Mais nos yeux ne peuvent pas mesurer avec précision les tailles apparentes des objets dans le ciel sans les comparer à quelque chose. Et c'est là que réside l'idée fausse. La Lune ne grandit pas soudainement, mais apparaît progressivement un peu plus grande puis plus petite au cours du mois. Pour comparer pleinement à quel point cette lune est superbe, vous devez la comparer avec une pleine lune il y a plusieurs mois. Et même alors, la différence est plutôt faible.

Il y a un côté sombre de la Lune

Une idée fausse classique est que la Lune a un côté sombre qui ne voit jamais aucune lumière du Soleil. C'est parce que nous avons tendance à croire que la Lune ne tourne pas autour de son propre axe - après tout, nous voyons toujours le même côté tourné vers nous.

Mais c'est incorrect. Nous voyons le même côté parce que la Lune tourne autour d'elle-même une fois alors qu'elle se déplace une fois autour de la Terre. Vous pouvez en faire l'expérience vous-même avec une expérience simple. Promenez-vous lentement autour d'une chaise à la maison afin de toujours la regarder directement.


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Notez comment vous pourriez voir la chaise devant la fenêtre, puis plus tard devant votre bureau, selon l'endroit où vous vous trouvez. Si vous vous arrêtez quelque part, vous ne voyez qu'un seul arrière-plan. Pour voir toutes les autres parties de la pièce, vous devrez faire demi-tour ou pivoter. La Lune fait de même - elle se déplace autour de la Terre et tourne. Maintenant, si la Lune tourne et que la moitié de la Lune faisant face au Soleil est illuminée, alors chaque côté de la Lune verra sûrement le Soleil pendant un mois.

L'ombre de la Terre provoque des phases de lune

Sur un mois, la Lune montre différentes phases. Ceci est parfois mal expliqué par l'ombre de la Terre couvrant des parties de la Lune. Mais c'est plutôt une question de comment nous voyons la Lune. Étant donné l'emplacement de la Terre, nous voyons différents côtés de la Lune qui sont plus ou moins éclairés.

Pour découvrir comment, placez une boule sur un mur pour représenter la Lune et faites le tour. Lorsque vous avez le soleil dans le dos, vous voyez tout le côté visible illuminé. Alors que vous avancez et que le Soleil est maintenant à votre droite lorsque vous faites face au ballon, vous voyez la moitié du côté visible illuminée, comme une demi-lune. Lorsque la balle et le soleil sont dans la même direction, nous ne voyons aucun côté visible illuminé.

5 mythes sur la lune Illustration de trois phases de lune. À titre indicatif, des objets possibles sont inclus qui pourraient provoquer une ombre pour expliquer la forme observée de la phase. Daniel Brown

Vous pouvez également prouver que l'ombre de la Terre ne peut pas être responsable des phases de la Lune en pensant à la forme de la Terre - elle devrait sûrement toujours être une sphère. Mais notez, par exemple, la forme différente d'un croissant de fartage à la lune gibbeuse. Si l'ombre de la Terre causait cela, alors la planète devrait avoir une forme de banane plutôt étrange.

5 mythes sur la lune Phases d'une éclipse lunaire. Notez comment la courbure de l'ombre s'adapte toujours à l'ombre ronde de la Terre. Daniel Brown

Il existe cependant une exception. Pendant une éclipse lunaire - survenant uniquement à la pleine lune - la Lune se déplace réellement dans l'ombre de la Terre.

La Lune se déplace différemment dans le ciel austral

La forme du croissant révèle si la Lune grandit ou s'estompe. Si vous êtes dans l'hémisphère nord, vous pouvez vous souvenir des formes avec le mnémonique «DOC». Lorsque la Lune ressemble à un D, ​​avec la courbe à droite, c'est une lune croissante ou croissante. Quand il ressemble à un O, c'est une pleine lune ronde. Et quand il ressemble à un C, avec la courbe à gauche, c'est une lune qui décroît ou décroît.

Cependant, cette séquence doit être inversée pour devenir «DCO» dans l'hémisphère sud. Expliquer cette différence peut provoquer une certaine confusion, en particulier parce que la Lune se déplace apparemment de droite à gauche dans l'hémisphère sud, alors qu'elle se déplace clairement de gauche à droite dans l'hémisphère nord.

L'explication est simple et prouve que la Terre est une sphère. Lorsque vous vous déplacez de l'hémisphère nord vers le sud (ou vice versa), votre point de vue sur la Lune se retourne. Ou, dans votre cadre de référence, la Lune et les étoiles semblent se renverser. Vous pouvez le faire vous-même en vous penchant et en voyant la Lune et le ciel à l'envers à travers vos jambes.

5 mythes sur la lune Ce sont trois vues différentes de la récente rencontre rapprochée de Vénus et du jeune croissant de lune le 28 janvier 2020. Notez qu'il s'agit toujours du même croissant (élargi) qui croît en un mince croissant, mais son orientation est bien modifiée par Vénus. Daniel Brown

Puisque nous voyons la Lune à l'envers lorsque nous entrons dans l'hémisphère opposé, les phases seront également inversées, mais elles se lèvent toujours dans la partie orientale du ciel et se fixent dans la partie ouest du ciel. Cela signifie que leur chemin les déplace en effet de droite à gauche.

Le croissant de la Lune ne fait pas toujours face au Soleil

On dit que le croissant incurvé de la Lune pointe toujours vers l'emplacement du Soleil. Mais nous ne le voyons pas toujours comme ça à cause de la illusion d'inclinaison de la lune.

5 mythes sur la lune La demi-lune (agrandie) à Nottingham, en avril 2020. À droite, l'observateur se penche avec force pour s'assurer qu'il fait face à la Lune avec le Soleil à sa droite exacte. Daniel Brown

Nous supposons qu'une ligne reliant deux points - dans ce cas la Lune et le Soleil illuminant - doit être droite. Mais parce que nous regardons ces points à partir d'un emplacement fixe sur une planète sphérique, le la ligne est vraiment courbe. Changer notre position pour voir une meilleure projection des deux points donne une vue plus réaliste. Vous pouvez le faire en vous penchant simplement en arrière tout en regardant directement la Lune jusqu'à ce que le Soleil soit exactement à votre droite ou à votre gauche.La Conversation

A propos de l'auteur

Daniel Brown, Maître de conférences en astronomie, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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