Kindred Skies: Les Grecs et les Australiens aborigènes ont vu des constellations communes

Kindred Skies: Les Grecs et les Australiens aborigènes ont vu des constellations communes
Yurri et Wanjel - les stars des Gémeaux Castor et Pollux dans les traditions Wergaia de l’ouest de Victoria, en Australie. Stellarium / John Morieson et Alex Cherney, CC BY-SA

Regardez par n'importe quelle nuit claire et vous pouvez voir une myriade d’étoiles, de planètes et de la Voie lactée s’étendant dans le ciel. Les chances sont que vous connaissez certaines des constellations.

L'Union Astronomique Internationale reconnaît les constellations 88, allant du serpent d'eau géant Hydra trop petit fond (la croix du sud).

Celles-ci sont largement basées sur la mythologie des Grecs anciens. Mais ils partagent des similitudes remarquables avec les constellations des plus anciennes cultures vivantes de la planète.

Chasseurs et soeurs

L’une des constellations les plus facilement reconnaissables est Orion. Dans la mythologie grecque, le chasseur vantard a été tué par un scorpion géant.

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Orion domine les cieux du soir pendant l’été dans l’hémisphère sud et nous apparaît à l’envers en Australie. Stellarium

Orion poursuit constamment les sept soeurs des Pléiades. Dans le ciel, Orion se défend du taureau chargé Taureau, représentée par le groupe d'étoiles Hyades en forme de V. Les Hyades sont des filles d'Atlas et des soeurs des Pléiades.

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Orion (à droite) combat le taureau (au milieu) tout en poursuivant les sept soeurs des Pléiades (à gauche), vus de l'Australie. Stellarium


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In Wiradjuri Tradition aborigène du centre de la Nouvelle-Galles du Sud, Baiame est l’ancêtre de la création, perçu dans le ciel par Orion - de forme presque identique à celle de son homologue grec. Baiame trébuche et tombe à l'horizon lorsque la constellation se couche, raison pour laquelle il apparaît à l'envers.

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Les étoiles d'Orion forment également un homme, Baiame, In Wiradjuri traditions. Stellarium, artiste Wiradjuri Scott 'Sauce' Towney

Les Pléiades s'appellent Mulayndynang à Wiradjuri, représentant sept soeurs poursuivies par les étoiles d'Orion.

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Les Pléiades sont sept soeurs de tradition Wiradjuri, appelées Mulayndynang. Stellarium, artiste Wiradjuri Scott 'Sauce' Towney

Dans les traditions autochtones du Grand Désert Victoria, Orion est également un chasseur, Nyeeruna. Il poursuit les soeurs Yugarilya des Pléiades, mais leur sœur aînée, Kambugudha (les Hyades), l'empêche de les atteindre.

Scorpions et canoës

Dans la mythologie grecque, le scorpion qui a tué Orion est assis en face du chasseur dans le ciel nocturne comme la constellation Scorpius. Ils ont été placés de part et d'autre du ciel par les dieux pour les éloigner les uns des autres.

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|La constellation grecque de Scorpius vue de l’Australie, qui domine les cieux d’hiver de l’hémisphère sud. Stellarium

Une relation comparable peut être trouvée dans les traditions des insulaires du détroit de Torres. Le héros de la culture, Tagai, a tué son équipage de pêche 12-man (Zugubals) en colère pour avoir enfreint la loi traditionnelle, avant qu'ils ne soient tous montés dans le ciel.

Tagai est debout sur son canot, formé par les étoiles de Scorpius. Les Zugubals sont représentés par deux groupes de six étoiles: les étoiles à la ceinture / fourreau d'Orion (Seg) et les Pléiades (Usiam). Tagai plaça les Zugubals de l'autre côté du ciel pour les tenir loin de lui.

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La constellation Tagai. La courbe des étoiles vers le bas à gauche sont les étoiles de Scorpius.
Wikimedia / Osiris, CC BY-SA

Les jumeaux

Une autre constellation célèbre est Gemeaux, les jumeaux, désignés par les étoiles brillantes Castor et Pollux.

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Les deux étoiles brillantes de Gemini, Castor et Pollux, vus de l’Australie. Stellarium

De nombreux groupes autochtones considèrent également ces étoiles comme des frères. dans le Wergaia traditions de l'ouest de Victoria, ce sont les frères Yuree et Wanjel, des chasseurs qui poursuivent et tuent le kangourou Purra.

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Dans les traditions Wergaia, les frères prennent la forme d'animaux: Yurree (Castor), le coucou à queue courte, et Wanjel (Pollux), la tortue au long cou. Stellarium, John Morieson et Alex Cherney

En Tasmanie orientale, la constellation Gemini représente deux ancêtres qui ont créé le feu en marchant sur le chemin de la Voie Lactée, dont l'orientation est similaire à celle de la constellation grecque.

Oiseau volant haut

En bordure du zodiac près Sagittaire se trouve la constellation Aquila, l'aigle. Dans la mythologie grecque, Aquila portait les foudres de Zeus.

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Aquila, l'aigle, dans la mythologie grecque. Stellarium

Dans les traditions Wiradjuri, Aquila est Maliyan, le Aigle. Dans certaines traditions grecques et wiradjuri, l'étoile Altair est l'œil de l'aigle - bien qu'elle soit vue sous différentes orientations.

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Maliyan, l'aigle à queue de cochon dans les traditions de Wiradjuri. Stellarium, artiste wiraduri Scott 'Sauce' Towney

Même les constellations autochtones du monde entier présentent des similitudes remarquables.

La Emu dans le ciel, vu par les groupes aborigènes à travers l’Australie, est composé des espaces sombres de la Voie Lactée.

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Gugurmin - l'émeu dans le ciel nocturne de Wiradjuri. Artiste Wiraduri Scott 'Sauce' Towney.

La montée de l'émeu céleste au crépuscule informe les observateurs sur le comportement de reproduction de l'oiseau. Dans l’ensemble du Pacifique, le peuple indigène tupi du Brésil voir la même forme un nandou, grand oiseau incapable de voler, originaire d’Amérique du Sud et apparenté à l’émeu.

Le comportement de la nandou est presque identique à celui de l'ému et les traditions tupi et aborigène sont remarquablement similaires.

Pourquoi des histoires similaires?

Nous avons appris un peu sur Aborigène et Insulaire du détroit de Torres vue sur les étoiles.

Ce que nous ne savons pas encore, c'est pourquoi différentes cultures ont des points de vue similaires sur les constellations. Cela a-t-il un rapport avec la manière dont nous percevons le monde qui nous entoure? Est-ce dû à nos origines similaires? Ou s'agit-il d'autre chose?

La quête de réponses continue.

A propos de l'auteur

Duane W. Hamacher, chercheur principal ARC Discovery en début de carrière, Université de Monash L'auteur tient à remercier et à rendre hommage aux artistes et aux aînés autochtones de Wiradjuri, Meriam Mir, Wergaia et de la Tasmanie, pour avoir partagé leurs connaissances des stars.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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