Comment la sagesse des foules s'avère un prédicteur efficace de l'avenir

Comment la sagesse des foules s'avère un prédicteur efficace de l'avenir
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Winston Churchill une fois décrit la Russie comme "une énigme enveloppée d'un mystère dans une énigme". Beaucoup pensent la même chose à propos du Brexit.

La réalisation du Brexit est une tâche extrêmement complexe. Et lorsque le processus est dirigé par un gouvernement composé d'une minuscule majorité, bloqué par un parlement divisé et confronté à un pays divisé, la sortie de l'UE semble loin d'être certaine. Avec plus de fins potentielles qu'un Bandersnatchtrame de style, il n’est pas étonnant que les commentateurs et les experts semblent s’entendre sur le fait que Le Brexit est imprévisible.

En ces temps de incertitude radicale, il est plus difficile de prévoir avec exactitude ce qui va arriver, car les modèles statistiques fondés sur des données historiques ne fonctionnent souvent pas. Cela devient également plus nécessaire alors que des individus et des organisations tentent de se frayer un chemin à travers l'inconnu. N'importe qui qui ferries affrétés or rouleau de papier toilette stocké avant mars, 31, à l’origine du départ du Royaume-Uni, pouvait en témoigner.

Alors, que faire lorsque les modèles statistiques ne peuvent pas aider?

Demandez à la foule

La prévision des foules est une approche relativement nouvelle pour prédire l'avenir. Cela attire de plus en plus l'attention, car à mesure que le monde devient de plus en plus complexe et incertain, il est peu probable qu'une seule personne dispose de suffisamment d'informations pour créer une image complète.

Lorsque des individus font une prédiction, des informations partielles et une expérience personnelle peuvent entraîner des erreurs. Cependant, ces erreurs individuelles ont tendance à être annulées lorsque les prédictions d'un groupe de personnes sont agrégés. Des sociétés, telles que le constructeur automobile Ford, ont utilisé le même type de prévision de la foule appelée Marché de prédiction pour prévoir les ventes de véhicules. Cela s'est avéré être plus précise que les méthodes de prévision traditionnelles.

Cette exploitation de l'intelligence humaine collective est parfois appelée la «sagesse des foules», terme popularisé par James Surowiecki. Il a fait valoir que lorsqu'un groupe diversifié de personnes propose une réponse, celle-ci sera probablement meilleure que celle de la personne la plus intelligente du groupe, voire d'un groupe d'experts. La précision de la foule a été démontrée à travers des exemples allant de deviner la poids d'un boeuf ou le nombre de bonbons haricots dans un bocal à la performance des marchés boursiers.


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Mais ça marche?

Mais que se passe-t-il lorsque vous commencez à poser des questions à la foule sur événements de grande importance socio-économique ou politique? Est-ce que la foule se compare aux analystes professionnels - et comment la psychologie interagit-elle avec leurs capacités de prévision?

C'étaient quelques-unes des questions posées par le Projet de bon jugement. Parrainé par IARPA, l'agence de renseignement américaine, il a engagé des milliers de personnes dans le monde entier pour attribuer des probabilités à la probabilité d'événements différents à l'échelle mondiale, en utilisant, entre autres, une méthode de prévision appelée sondage par prédiction. Ils ont constaté que les prévisions collectives de la foule étaient étonnamment précises - dépassant parfois celles des agents de renseignement américains.

Avec 2019 qui semble si imprévisible, nous chez Nesta Centre de conception de l'intelligence collective s'est associé avec Bon jugement ouvert et BBC Future mettre à l'épreuve la sagesse de la foule. Nous voulions voir ce que nous pourrions apprendre en demandant au public de prévoir certains événements majeurs liés au Brexit.

Pour ce faire, nous demandons à notre foule - tout le monde peut s’inscrire et jusqu’à présent, plus de personnes que 2,000 se sont inscrites pour participer dans le monde entier - une série de questions et ensuite juger leurs réponses par rapport à des événements réels. À mi-chemin de notre défi d'un an, voici quatre des prévisions faites par notre foule jusqu’à présent et leur précision.

Nous avons demandé:

1. Que se passera-t-il avec l'article 50 d'ici mars 30, 2019?

Que s'est-il passé? La Commission européenne a accordé une extension conditionnelle de l'article 50 jusqu'au mois d'octobre 31, 2019.

Ce que la foule a dit: L'article 50 sera prolongé par le Royaume-Uni et le Conseil européen (prévision consensuelle finale: probabilité 83%).

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Plus de prévisionnistes de 600 ont répondu à notre question sur le délai initial pour l'article 50. La question a été postée dans la dernière semaine de décembre 2018 et ouverte pendant trois mois, mais nos prévisionnistes ont rendu leur jugement collectif à l’avance. Déjà dans la première semaine de janvier 2019, les prévisions de la foule indiquaient qu'une extension de l'article 50 était le résultat le plus probable, alors que l'article 50 était révoqué ou que le Royaume-Uni respectait le délai imparti pour quitter l'UE d'ici mars 30, 2019.

2. Quelle sera la valeur de clôture de la livre sterling par rapport à l’euro le 1 d’avril, le 2019?

Ce qui s'est passé: La valeur de clôture était de € 1.17.

Ce que la foule a dit: La valeur de clôture serait comprise entre € 1.10 - € 1.20 (prévision consensuelle finale: probabilité 96%).

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Cette question a été posée en direct sur la plate-forme Good Judgment pendant les journées 67 à partir de janvier 24, 2019. Pour prévoir la performance de la livre par rapport à l'euro, nos prévisionnistes ont assigné une probabilité «du côté droit de peut-être» (plus de 50%) que le taux de change se situerait entre € 1.10 - € 1.20 les jours 62 période de trois mois. La probabilité pour que l’option contenant le taux de change final correct ne descende pas au-dessous de 60% après février 20, 2019, plus d’un mois avant l’échéance originale de l’article 50, que beaucoup craignaient, serait de causer des problèmes pour la livre.

3. Aux élections au Parlement européen: a) Quel pourcentage de voix le parti Change UK remportera-t-il? b) Quel pourcentage de voix remportera le parti au Brexit?

Ce qui s'est passé: le Brexit Party et Change UK ont reçu respectivement 30.74% et 3.31% des voix.

L'avis de la foule: La part de vote la plus probable pour le parti du Brexit serait comprise entre 30% et 35%. Une part de vote inférieure à 5% était la plus probable pour Change UK.

Ces deux questions ont eu le plus rapide redressement: elles étaient ouvertes pendant les trois semaines qui ont précédé la date des élections de 22 en mai. Dans les deux cas, après les premières périodes de forte fluctuation, la foule a attribué la probabilité la plus élevée à l’option contenant le pourcentage de votes «gagnant» presque une semaine avant le vote public de mai 22.

Nous avons constaté certaines différences intéressantes lorsque nous avons comparé les prévisions de notre public pour la part de vote du Brexit Party avec la plate-forme d'échange de paris, Smarkets (qui utilise l'approche de prévision du marché des prévisions). La foule des Smarkets a attribué une probabilité beaucoup plus élevée à une part de vote 35% + pour le parti du Brexit (40% à la clôture) alors que notre foule était beaucoup plus conservatrice et estimait seulement une probabilité 17% de ce résultat.

D'autre part, la foule des Smarkets était beaucoup plus confiante que la nôtre en ce qui concerne Change UK et a clôturé avec une% de probabilité 77 de gagner moins de 5% en part de vote (notre foule a déclaré 55%).

4. Le Royaume-Uni aura-t-il un nouveau Premier ministre d'ici juillet 1, 2019?

Ce qui est arrivé: le nouveau Premier ministre britannique devrait être annoncé dans la semaine du mois de juillet 22.

Ce que la foule a dit: "Non" avec une probabilité de consensus finale de 82%.

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Cette question, publiée pour la première fois le mois de décembre sur 21, 2018 et en direct pendant six mois, était une course de deux mi-temps. Notre groupe de plus de prévisionnistes 2,500 a fait un effort décisif en faveur de «Non» (% de probabilité 70) dès la deuxième semaine d’avril 2019. Cela faisait suite à une période d'incertitude de deux semaines où Oui et Non étaient prévus comme étant à peu près également probables après le délai initial pour l'article 50.

Compte tenu des événements survenus au cours des derniers mois et de la nomination imminente d'un nouveau Premier ministre conservateur, cela aurait facilement pu être notre première surprise, mais nos prévisionnistes ont finalement été à nouveau exacts.

Quelle est la prochaine?

Nous avons augmenté les enchères sur la nouvelle version de notre question sur le Brexit pour la date limite d’octobre 31. Les prévisionnistes disposent désormais de six options pour choisir ce qui se passera, notamment des élections générales et un vote populaire. La foule aura-t-elle raison encore? Actuellement, la foule prédit une autre extension de l'article 50, mais le Brexit sans issue et une élection générale ne sont pas loin derrière.

Vous pouvez trouver toutes les questions et essayer vous-même vos prévisions en vous inscrivant à Vous prédisez 2019: Brexit et au-delà.La Conversation

À propos des auteurs

Aleks Berditchevskaia, chercheur principal, Centre de conception de l’intelligence collective, Dans ce et Kathy Peach, responsable du Center for Collective Intelligence Design, Dans ce

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.