Psychologie et l'attrait des théories du complot

Psychologie et l'attrait des théories du complot

Ils peuvent façonner l'opinion publique sur tout, du changement climatique à la santé publique. Comprendre pourquoi les gens les croient est vital, disent les chercheurs.

Dtu entends sur la façon dont les récents incendies de Californie ont été délibérément allumés? D'un avion? Avec un laser? Pour dégager un chemin pour un chemin de fer? Bien que votre cousin ait peut-être obtenu des informations de certains gars du gymnase, cette idée peut également être trouvée sur les médias sociaux, ainsi que d'autres théories sur les incendies en Californie.

Des vidéos YouTube affirment que les incendies de forêt 2017 d'octobre qui ont balayé le nord de la Californie résultaient d'une attaque du gouvernement ou d'un test d'armes utilisant un dispositif à laser ou à micro-ondes. Les preuves, disent-ils, sont dans des maisons qui ont brûlé à plat alors que des arbres autour d'eux étaient laissés debout. «Cela n’a aucun sens», déclare YouTuber à propos d’une séquence de gravats.

Cela a du sens, cependant, pour Jack Cohen. Chercheur en physique à la retraite du US Forest Service, qui a étudié les incendies sur le terrain et en laboratoire, Cohen qualifie ce type de brûlage de typique. Il dit que les feux de forêt brûlent moins intensément quand ils atteignent un quartier. Au lieu de s’enfoncer comme un mur de flammes, il devient sournois, sautillant entre les maisons en bois et les zones sèches de pelouse à travers les braises.

Le prétendu chemin de fer ne résiste pas à l'examen non plus. Mais la vérification des faits n'empêchera probablement pas certains de constater des schémas insidieux d'incendies et autres catastrophes naturelles. Bien sûr, le changement climatique est aider à faire Ces événements sont plus fréquents et plus intenses, mais pour le conspirateur, le changement climatique lui-même est un canular.

Les chercheurs ont défini les théories du complot comme «des croyances explicatives concernant un groupe d’acteurs qui se rencontrent en secret pour atteindre des objectifs malveillants». Ces théories peuvent sembler être partout à présent, de Facebook à Twitter en passant par la table de Thanksgiving. n'est pas unique à aujourd'hui. En fait, selon les experts, les théories du complot ont été plus courantes dans les époques précédentes. Pourtant, à l’ère moderne, lorsque les théories du complot confèrent le pouvoir de définir des croyances dans tous les domaines, du changement climatique à la politique, en passant par le santé publique, il peut être particulièrement important de comprendre pourquoi certaines personnes croient ce qu’elles font.

La recherche sur la théorie du complot s’est considérablement accrue au cours de la dernière décennie, déclare Karen Douglas, psychologue sociale à l’University of Kent, au Royaume-Uni. papier 2017Douglas et son co-auteur Jan-Willem van Prooijen ont exploré un lien entre les théories du complot et les crises sociétales. Ils sont retournés à un autre incendie: l'incendie de Rome à 64, qui s'est produit alors que l'empereur Néron était à l'abri de la ville.

Dans la destruction généralisée qui a suivi, les théoriciens du complot ont suggéré que Néron avait allumé le feu à dessein afin de pouvoir reconstruire Rome comme il le voulait.

À son tour, Néron a affirmé que les chrétiens avaient conspiré pour incendier la ville.

In le livre 2014 «American Conspiracy Theories», Joseph Uscinski, politologue à l’Université de Miami, spécialiste des théories du complot, en collaboration avec son co-auteur Joseph Parent, a entrepris de quantifier les théories du complot au fil du temps. Les auteurs ont réuni au cours de nombreuses années de lettres au rédacteur en chef du New York Times, 120, pour finir avec plus de 100,000. En parcourant cette montagne de correspondance pour y trouver des mentions de théories du complot, Uscinski et Parent ont pu déceler les tendances au fil du temps.

Entre 1890 et 2010, ils ont trouvé deux pics. Uscinski a déclaré que les citoyens, républicains et démocrates, craignaient un ennemi commun: les premiers 1890, quand ils craignaient les grandes entreprises, et les premiers 1950, quand l'ennemi était le communisme. Avant la fin de leur jeu de données, cependant, les auteurs ont vu les mentions de théories du complot disparaître. «Il est impossible de mesurer le montant exact qui existe dans l'éther politique», explique Uscinski. Mais il ne voit aucune preuve solide que les théories du complot sont à nouveau à la hausse.

Si nous entendons parler de théories du complot plus que jamais, une des raisons pourrait être trouvée dans le leadership. «Nous ne mentionnons personne en particulier - mais un certain président d'un pays donné utilise beaucoup de théories du complot», a déclaré Douglas, co-éditeur d'un numéro spécial de la Revue européenne de psychologie sociale sur la croyance aux théories du complot paru en décembre. 2018.

Uscinski, quant à lui, est heureux de nommer des noms. "Ce qui est unique à cette époque, c'est que vous avez le président Trump, qui est un théoricien du complot", dit-il. Historiquement, les théories du complot sont adoptées par des groupes ou des partis qui ne sont plus au pouvoir. Uscinski pense que Trump utilise la rhétorique de la théorie du complot pour garder sa base engagée. Cela signifie que tous les autres entendent davantage parler de ces théories. Même une théorie obscure avec peu de vrais croyants peut devenir un gros titre de journal. Et Internet et les médias sociaux pourraient aider à rendre plus visibles les théories du complot.

Toujours, dit Uscinski, rien n'indique pour autant qu'une plus grande visibilité laisse croire davantage de gens.

Van Prooijen, psychologue social à VU Amsterdam, pense que la théorie de la théorie du complot pourrait être intrinsèquement humaine. Dans un papier 2018, lui et son co-auteur Mark van Vugt décrivent leur «hypothèse adaptative de conspiracisme», selon laquelle une tendance à voir les complots aurait pu être bénéfique du point de vue de l'évolution. «Ce que nous prévoyons, c’est que jadis, lorsque nos ancêtres étaient tous des chasseurs-cueilleurs, il était facile pour les êtres humains d’être un peu méfiants vis-à-vis de groupes différents ou puissants», explique van Prooijen. Faire face à un groupe qui peut nuire à votre groupe, supposer qu’ils ont de mauvaises intentions pourrait être la stratégie la plus sûre.

Nous ne sommes pas tous aussi méfiants. Van Prooijen, Douglas et un autre collaborateur avoir trouvéPar exemple, les personnes qui croient aux théories du complot sont plus susceptibles de percevoir des modèles de stimuli aléatoires, tels qu'une série de lancers de pièces. Une autre récente étude par Reine van der Wal de l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas et ses collègues ont constaté que les personnes qui croient aux théories du complot sont plus susceptibles d'inférer une relation entre des événements indépendants.

M. van Prooijen souligne que la recherche de motifs est normale et utile dans de nombreux contextes. Mais les théoriciens du complot voient des modèles absents, comme des maisons détruites intentionnellement ou le tracé d'un chemin de fer. Un YouTube vidéo à propos des incendies de forêt 2017 dans le nord de la Californie, avec des vues 195,000, établit des liens avec des ouragans, une épidémie d’hépatite A et la sortie du film «Geostorm».

Certaines émotions poussent également les gens vers les théories du complot: anxiété, incertitude et manque de contrôle. "Les gens se tournent vers les théories du complot en tant que mécanisme d'adaptation," dit Douglas. «Ils aident en quelque sorte les gens à faire face à un problème qui semble trop gros.» Un feu de forêt est un gros problème, par exemple. Le changement climatique est encore plus important. Et des études ont montré que la croyance dans les théories du complot est liée au déni du changement climatique.

«Le changement climatique est en effet un cas un peu spécial, je pense, dans les théories du complot», a déclaré Van Prooijen. La plupart des théories du complot consistent à exagérer un problème ou à en trouver d'autres explications, mais le déni du climat est l'inverse: refuser de reconnaître un très gros problème. La théorie de la conspiration sur le changement climatique la plus connue est probablement que tout le phénomène du réchauffement climatique est un canular. Mais les théories du complot sur les sécheresses, les incendies de forêt ou les ouragans - qui devraient toutes s'intensifier à mesure que la planète se réchauffe - sont également liées au changement climatique.

UScinski rappelle approvisionnements en approvisionnements avant qu'un ouragan frappe la Floride à 2017, et entendant son caissier à Target remarquer que Trump contrôlait les tempêtes. Surpris, Uscinski a mené un mini-sondage. «J'ai demandé à la femme derrière moi dans la file. J'ai dit, 'Êtes-vous d'accord avec cette perspective, que Trump contrôle cet ouragan?' Et elle a dit: "Oui, je le fais vraiment, il le fait." Cette femme a dit à Uscinski qu'elle était institutrice dans une école publique, "ce qui était horrible", dit-il.

Plus tard, il a mené un véritable sondage auprès de plus de 2,000 Floridians, leur demandant s'ils croyaient que le gouvernement contrôlait des événements météorologiques catastrophiques tels que des ouragans. 14% ont répondu oui. Un autre pourcentage de 18 n'était pas sûr. «Les gens ne veulent pas admettre qu'ils ont causé le problème», a déclaré Douglas. L’anxiété et l’incertitude engendrées par la sécheresse, les incendies et les tempêtes à la suite des changements climatiques pourraient inciter encore plus les gens à se tourner vers les théories du complot. Il est préférable de nier le changement climatique ou de blâmer ses effets sur quelqu'un d'autre.

Douglas dit que c'est important de savoir qui est responsable du changement climatique. Si les gens pensent que le réchauffement climatique est un canular ou que le gouvernement contrôle le temps, ils risquent moins de prendre des mesures pour réduire leur empreinte carbone. Cohen, le scientifique du feu, trouve la pensée non scientifique derrière les théories du complot sur les feux de forêt «plutôt déprimante» et dit qu'il évite de chercher ces théories. Mais Douglas pense que comprendre d'où proviennent les croyances liées au complot peut aider les chercheurs à déterminer comment intervenir - du moins là où c'est important. «Si les gens pensent qu'il y a des extraterrestres lézards gouvernant le monde», dit-elle, «cela n'a pas vraiment d'importance».

A propos de l'auteur

Elizabeth Preston est une rédactrice indépendante dont les travaux peuvent être trouvés dans New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic et STAT News, entre autres publications.

Cet article a été publié initialement le Undark. Lis le article original.

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