Pouvons-nous rejeter l’émotion sur les souvenirs traumatiques?

Pouvons-nous rejeter l’émotion sur les souvenirs traumatiques?

De nouvelles recherches montrent à quel point la mémoire est souple si vous savez quelles régions de l'hippocampe stimuler. La découverte pourrait un jour conduire à un traitement personnalisé pour les personnes hantées par des souvenirs particulièrement troublants.

Et si les scientifiques pouvaient manipuler votre cerveau de manière à ce qu'un souvenir traumatique perde son pouvoir émotionnel sur votre psychisme?

Le principal auteur Steve Ramirez, professeur assistant en sciences psychologiques et cérébrales à la Boston University, estime qu’une petite structure dans le cerveau pourrait être la clé de futures techniques thérapeutiques pour traiter la dépression, l’anxiété et le SSPT, permettant ainsi aux cliniciens d’améliorer leurs souvenirs supprimer les négatifs.

Trauma et mémoire

À l'intérieur de notre cerveau, une structure en forme de noix de cajou appelée hippocampe stocke les informations sensorielles et émotionnelles qui composent les souvenirs, qu'ils soient positifs ou négatifs. Il n'y a pas deux mémoires identiques, et chaque mémoire que nous avons est stockée dans une combinaison unique de cellules du cerveau contenant toutes les informations environnementales et émotionnelles associées à cette mémoire. L'hippocampe lui-même, bien que petit, comprend de nombreuses sous-régions différentes travaillant toutes en tandem pour rappeler les éléments d'une mémoire spécifique.

«De nombreux troubles psychiatriques, en particulier le syndrome de stress post-traumatique, sont basés sur l'idée qu'après une expérience traumatisante, la personne ne peut pas passer à autre chose, car elle se souvient de sa peur, encore et encore», déclare le premier auteur, Briana Chen, chercheuse diplômée. à la Columbia University étudie la dépression.

Dans cette étude, Chen et Ramirez montrent comment des souvenirs traumatiques, tels que ceux qui sont à la base de troubles tels que le SSPT, peuvent devenir si chargés d'émotion. En activant artificiellement les cellules de la mémoire dans la partie inférieure de l'hippocampe du cerveau, les mémoires négatives peuvent devenir encore plus débilitantes. En revanche, la stimulation des cellules de la mémoire dans la partie supérieure de l'hippocampe peut effacer les mauvais souvenirs de leur courage émotionnel, les rendant ainsi moins traumatisantes à retenir.

Du moins si vous êtes une souris.

Cartographier la mémoire

En utilisant une technique appelée optogénétique, Chen et Ramirez ont cartographié les cellules de l'hippocampe activées lorsque les souris mâles ont créé de nouveaux souvenirs d'expériences positives, neutres et négatives. Une expérience positive, par exemple, pourrait être l'exposition à une souris femelle. En revanche, une expérience négative pourrait donner lieu à un léger choc électrique aux pieds.

Pouvons-nous rejeter l’émotion sur les souvenirs traumatiques?Voilà à quoi ressemble un mauvais souvenir dans un cerveau de souris. Les cellules de couleur verte indiquent qu'elles sont activées pour stocker une mémoire de peur. (Crédit: Groupe Ramirez / Université de Boston)

Ensuite, en identifiant les cellules qui faisaient partie du processus de fabrication de la mémoire (à l'aide d'une protéine verte rougeoyante conçue pour illuminer littéralement lorsque les cellules s'activent), elles ont ensuite été en mesure de déclencher artificiellement ces mémoires spécifiques ultérieurement, à l'aide de la lumière laser. activer les cellules de mémoire.

Leurs études révèlent à quel point les rôles des parties supérieure et inférieure de l'hippocampe sont différents. Activer le haut de l'hippocampe semble fonctionner comme une thérapie d'exposition efficace, atténuant le traumatisme de revivre de mauvais souvenirs. Toutefois, l'activation de la partie inférieure de l'hippocampe peut entraîner des changements de comportement durables liés à la peur et à l'anxiété, suggérant que cette partie du cerveau pourrait être trop active lorsque les souvenirs deviennent si chargés d'émotion qu'ils sont débilitants.

Selon Ramirez, cette distinction est essentielle. Il dit que cela suggère que la suppression de la suractivité dans la partie inférieure de l'hippocampe pourrait potentiellement être utilisée pour traiter les troubles de stress post-traumatique et d'anxiété. Cela pourrait également être la clé pour améliorer les compétences cognitives, «comme Limitless», dit-il, faisant référence au film 2011 mettant en vedette Bradley Cooper, dans lequel le personnage principal prend des pilules spéciales qui améliorent considérablement sa mémoire et ses fonctions cérébrales.

Un aperçu du futur?

«Le domaine de la manipulation de la mémoire est encore jeune… Cela ressemble à de la science-fiction, mais cette étude est un avant-goût de ce qui nous attend pour améliorer ou supprimer artificiellement les souvenirs», explique Ramirez.

«Nous sommes loin d’être capables de faire cela chez l’homme, mais la preuve de concept est là», a déclaré Chen. «Comme Steve aime à le dire, ne jamais dire jamais. Rien n'est impossible."

«C’est la première étape pour expliquer ce que ces régions [cérébrales] apportent à ces souvenirs vraiment émotionnels… la première étape vers la traduction de cette réalité en personnes, qui est le Saint Graal», déclare la chercheuse en mémoire, Sheena Josselyn, neuroscientifique à l’Université de Toronto qui n'a pas participé à cette étude. «Le groupe de [Steve] est vraiment unique en ce qu'il essaie de voir comment le cerveau stocke des souvenirs dans le but d'aider les gens…. Ils ne font pas que jouer, mais le font dans un but précis. "

Bien que les cerveaux de souris et les cerveaux humains soient très différents, Ramirez, également membre du Center for Systems Neuroscience et du Center for Memory and Brain, explique qu'apprendre comment ces principes fondamentaux se manifestent chez la souris aide son équipe à élaborer un plan directeur de comment fonctionne la mémoire chez les gens.

Etre capable d'activer des mémoires spécifiques à la demande, ainsi que des zones du cerveau impliquées dans la mémoire, permet aux chercheurs de voir exactement quels effets secondaires se produisent lorsque différentes zones du cerveau sont surexcitées.

«Utilisons ce que nous apprenons chez la souris pour prédire le fonctionnement de la mémoire chez l'homme», dit-il. "Si nous pouvons créer une rue à double sens pour comparer le fonctionnement de la mémoire chez la souris et chez l'homme, nous pouvons alors poser des questions spécifiques [chez la souris] sur la manière dont les souvenirs peuvent avoir des effets positifs ou négatifs sur la santé psychologique."

Le papier apparaît dans Current Biology.

Une récompense pour l'indépendance précoce des National Institutes of Health, une subvention pour jeunes chercheurs de la Fondation de recherche sur le cerveau et le comportement, une subvention de la Fondation Ludwig pour la famille et le prix de la mémoire et des troubles cognitifs de la Fondation McKnight ont permis de financer la recherche.

La source: L'Université de Boston

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