Comment gérons-nous l'absurdité de l'existence humaine face aux catastrophes convergentes?

Faire face à l'absurdité de l'existence humaine face aux catastrophes convergentes La conscience de soi humaine est un résultat évolutif, mais où cela nous a-t-il conduit? Shutterstock

Homo sapiens signifie sage humain, mais le nom ne nous convient plus. En tant que biologiste de l'évolution qui écrit sur les interprétations darwiniennes des motivations et des cultures humaines, je propose qu'à un moment donné, nous devenions ce que nous sommes aujourd'hui: Homo absurdus, un humain qui passe toute sa vie à essayer de se convaincre que son existence n’est pas absurde.

Comme philosophe français Albert Camus exprimez-le: «L’homme est la seule créature qui refuse d’être ce qu’il est.» Grâce à cette absurdité bien ancrée, le 21e siècle s’engage dans un train de catastrophes qui convergent l'anthropocène.

Découverte de soi

Le moment critique dans la lignée vers Homo absurdus a été décrit par évolutionniste Theodosius Dobzhansky: «Un être qui sait qu'il mourra sera issu d'ancêtres qui l'ignoreraient». Mais l'évolution a aussi, à un moment donné, intégré dans cet esprit humain un sentiment profondément enraciné - celui d'avoir non seulement une vie matérielle (le corps physique), mais aussi une vie mentale distincte et séparée (le moi intérieur).

La conscience de soi humaine a conduit à l'évolution des compétences cognitives qui ont changé la donne pour le succès de la transmission des gènes. Dans notre degré de dotation pour ces compétences, nos ancêtres avaient l'avantage sur tous les autres hominidés.

Mais le compromis pour cela était anxiété auto-impermanente - une peur récurrente qui, en entraînant la mort matérielle éventuelle, annulera inévitablement tout ce que l'on a fait et tout ce que l'on a été, et que ce sera bientôt comme si on n'en avait jamais existé.

Buffering pour un esprit troublé

Cependant, la sélection naturelle a également donné à nos ancêtres des impulsions primordiales qui ont servi à atténuer l'inquiétude de l'auto-impermanence. Ceux-ci impliquent deux nouveaux et uniquement humains pulsions fondamentales: échapper à soi et un statut de extension de soi.

Les deux sont reflétés dans un passage prescient du grand auteur russe, Léon Tolstoï:

"Pour que l'homme puisse vivre, il doit soit ne pas voir l'infini, soit disposer d'une explication du sens de la vie telle qu'elle relie le fini à l'infini."

L'extension de soi - «relier le fini à l'infini» - implique ce que j'appelle disque hérité: le désir de laisser quelque chose d'appréciable derrière qui durera au-delà de l'existence mortelle.

Les illusions de l'immortalité symbolique impliquent trois domaines principaux:

- Parenthood: Façonner l'esprit de la progéniture de manière à refléter les caractéristiques déterminantes de sa propre identité (valeurs, croyances, attitudes, conscience, ego, compétences, vertus, etc.);

- Accomplissement: Gagner la reconnaissance, le statut ou la gloire par des talents ou des actions qui suscitent l'admiration, la confiance, le respect ou l'étonnement d'autrui;

- Identifier avec ou appartenir à quelque chose de plus grand que soi: Appartenance ou croyance à une vision du monde culturel particulière, fondée par exemple sur des concepts tels que patriotisme, idéologie politique ou religiosité / spiritualisme.

Échapper à soi

Pour ceux qui sont moins motivés à créer un héritage, il y a moyen d'échapper à soi-même - Tolstoï «ne voit pas l'infini». Le plus souvent, cela se fait par le biais de distractions, déployées dans ce que j'appelle entraînement de loisir, une disposition intrinsèque à être facilement entraînée à se laisser aller à des occasions de jouissance.

Celles-ci impliquent généralement des motivations qui pénètrent dans les modules de plaisir du cerveau et ont de profondes racines évolutives associées à la satisfaction de besoins fondamentaux (par exemple, survie, affiliation sociale, accouplement, affection, parenté) qui récompensent le succès de la transmission génétique ancestrale.

Les domaines modernes de la conduite de loisirs se manifestent dans de nombreuses normes et produits culturels conçus pour déclencher ces modules de plaisir - tels que jouets, contes, jeux, esthétique, divertissement social, etc. consumérisme, humour, sexe de loisir, yoga, méditation, ivresse et psychédéliques.

La conséquence essentielle de ces distractions consiste à arrêter l'esprit fermement dans le présent immédiat, le protégeant ainsi temporairement mais efficacement de la terreur de «l'infini», dans lequel le soi cesse d'être.

Pour certains, placer l'esprit fermement dans le présent peut être accompli simplement en restant occupé avec un travail volontaire ou une routine banale. En tant que philosophe américain Eric Hoffer le mettre: "Une vie occupée est la chose la plus proche d'une vie résolue."

Travaille dur, joue dur

Les illusions de la tradition et les distractions de la détente contribuent à atténuer l'inquiétude de l'auto-impermanence. Sélection forte pour ces disques ainsi propulsé des copies des gènes de nos ancêtres dans les générations futures.

Mais l’anxiété liée à l’auto-impermanence s’est toujours cachée obstinément sous la surface, réclamant sans cesse de plus en plus de délires et de distractions. Et donc, après une longue histoire de lutte pour un esprit tranquille, les effets de la sélection naturelle ont pris de l'ampleur, à mon avis, comme un train en fuite.

Les racines évolutives de notre avenir, conférence de Lonnie Aarssen.

Ces efforts pour travailler dur et jouer encore plus fort ont alimenté la marche effrénée et incessante du progrès que nous appelons civilisation. Grâce à cela, notre évolution culturelle a généré un large éventail de délires disponibles pour la poursuite d'un héritage et de distractions pour la poursuite d'un loisir. Et cela nous a donné un monde de catastrophes environnementales qui sont annihiler d'autres espèces et leurs habitats à un rythme sans précédent.

La sélection génétique soutenue pour les legs et les loisirs a alors engendré deux conséquences désastreuses pour l’humanité: une civilisation de plus en plus rapide effondrement à l'échelle mondiale, et une psychologie évoluée qui engendre actuellement une escalade du désespoir humain - troubles anxieux, Dépression et un statut de suicide.

En d’autres termes, les demandes croissantes de ces pulsions (résultant de l’évolution biologique) commencent à dépasser le taux d’offre des domaines disponibles (générés par l’évolution culturelle) pour les satisfaire. Il devient donc de plus en plus difficile de satisfaire un besoin toujours croissant de distractions et de délires, y compris ceux nécessaires pour amortir la montée »anxiété écologique”De vivre dans une civilisation en train de s'effondrer.

Vivre avec Homo absurdus

Comment pouvons-nous gérer notre situation humaine, maintenant que nous sommes Homo absurdus?

J’ai suggéré qu’un nouveau modèle d’évolution culturelle pourrait venir à notre secours et impliquerait une sorte de gestion biosociale, basé sur la facilitation et la mise en œuvre d’une compréhension et d’une empathie plus profondes et plus larges du public vis-à-vis des racines évolutives des motivations humaines, en particulier celles associées à nos réponses à l’anxiété liée à l’auto-impermanence.

Un philosophe vieillissant revient à la question essentielle: "Quel est le but de tout cela?"

Nous devons apprendre à réguler avec succès notre frénétique volonté de nous convaincre que notre existence n'est pas absurde. Et cela exige que nous comprenions au moins comment nous en sommes venus à être si motivés.La Conversation

A propos de l'auteur

Lonnie Aarssen, professeur de biologie, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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