Les personnalités sont comme des traditions - Des modèles de comportement uniques qui durent toute une vie d'improvisation

Les personnalités sont comme des traditions - Des modèles de comportement uniques qui durent toute une vie d'improvisation Comme un musicien de jazz finement réglé. Africa Studio / Shutterstock

La question de savoir si la personnalité est le résultat de la nature ou de l’alimentation nourrit les chercheurs - et le grand public - depuis des décennies. Ce que nous savons, c'est que nous sommes tous uniques, chacun avec un modèle distinct de discours, de geste, de mouvement et de pensée. Et en ce qui concerne notre personnalité, nos pensées et actions passées influencent nos pensées et actions futures. En bref, nos personnalités sont des traditions. Si tel est le cas, pouvons-nous les changer? La réponse est oui, mais le processus pourrait être difficile.

Nos personnalités, comme la plupart des façons de penser dans nos esprits, sont un mélange complexe de nature et de culture. La nature compte: les études sur les jumeaux, séparés de la naissance, montrent que nos gènes peuvent façonner nos vies. Le plus frappant, les jumeaux identiques élevés séparément ont plus de personnalités similaires que les jumeaux fraternels, qui ne partagent que la moitié de leurs gènes. Mais nourrir les choses aussi: les jumeaux identiques élevés séparément - ou même ensemble - sont des personnes très différentes. Naturellement, la nature et l’éducation peuvent interagir de manière complexe: par exemple, un enfant naturellement intéressé par la musique (la nature) a plus de chance d’être donné ou de continuer à suivre des cours de musique (partie de l’éducation). De même, un enfant initialement timide ou amical va façonner la façon dont les gens les traitent: la nature, encore une fois, va nourrir.

Il est remarquable à quel point nous sommes tous différents. En rencontrant un collègue récemment, après 20, j’avais un sens étrange et puissant de familiarité et reconnaissance. Mais j'avais complètement oublié les modèles d'intonation, le sourire interrogateur, le penchant de la tête sur le côté. La conversation a commencé à éclater, comme toujours. Nous étions, semble-t-il, les mêmes personnes qu'auparavant, qui reprenaient leur chemin comme après deux ou trois jours.

De telles expériences nous rappellent que ce sont les détails qui font que chaque personne rencontrée se «sent» distincte. Pourtant, nous avons tendance à penser à nous-mêmes et à nos personnalités de manière beaucoup plus générale: les gens sont grégaires ou silencieux; détendu ou anxieux; généreux ou égoïste; courageux ou timide. Nous pouvons essayer de cerner ces traits de manière plus précise, en utilisant l’un des nombreux tests de personnalité développés au cours de plus d’un siècle de recherches «psychométriques» - par exemple, le modèle OCEAN, largement utilisé, avec ses écailles pour l'ouverture, la conscience, l'extraversion, l'acceptabilité et le neuroticisme.

humain Quel est ton caractère??!!! Trueffelpix / Shutterstock

Mais ces descriptions abstraites ne semblent pas correspondre à notre expérience quotidienne du caractère unique des autres. Après tout, un imitateur peut instantanément évoquer une célébrité ou un politicien par une phrase, un ton de voix ou une expression faciale distinctifs. Mais une liste abstraite de traits de personnalité ne ferait sûrement penser à personne en particulier.

Je pense que notre intuition selon laquelle ce sont les détails, et non les généralités, qui rendent chacun de nous spécial est sur la bonne voie. Pour voir comment cela pourrait être le cas, considérons l’analogie de la tradition - qu’il s’agisse de la cuisine, de la musique, de l’art ou de tout autre aspect de la vie. Nous savons, en moins d’une seconde peut-être, la différence entre jazz traditionnel, Bach, disco et hip-hop. Ce sont les particularités qui nous frappent - des combinaisons spécifiques de notes, harmonies et instrumentation. Décrire les traditions musicales en termes de traits abstraits (rapide ou lent, rythmique ou fluide, dynamique ou serein) est possible, mais pas très utile.

Les traditions musicales et autres découlent du particulier et non du général. Chaque nouveau morceau de musique est une recombinaison et une variation d'extraits de morceaux précédents; chaque nouveau plat est un amalgame de plats précédents; chaque nouvelle œuvre d'art s'appuie sur le canon d'œuvres de l'art antérieur, etc. Et les traditions qui en résultent sont riches, complexes, contradictoires et avec des frontières floues avec les traditions voisines. Les musicologues, les écrivains culinaires et les historiens de l'art peuvent, rétrospectivement, proposer des descriptions perspicaces et des taxonomies utiles. Mais pour passer un instant à la littérature, si vous voulez savoir ce qu’est une «poésie métaphysique», aucune discussion savante ne se substituera à l’écoute de quelques lignes de mots. Andrew Marvell or John Donne.

je suggère que les gens sont aussi des traditions: traditions de pensées, actions et réactions, schémas de mouvements et ton de voix. Chaque nouvelle pensée ou action est une recombinaison et une variation de ce que nous avons pensé et fait auparavant - et, dans une certaine mesure, nous empruntons à ce que nous avons observé d’autres disent et font. Au cours d'une vie, nos schémas de pensées et de comportements s'enracinent - c'est notre histoire unique, nos habitudes et schémas uniques, qui nous rendent spéciaux.

humain Les personnalités sont comme des traditions. Reddees / Shutterstock

Si cela est vrai, comment devrions-nous répondre à la question: quel genre de personne suis-je? C'est une question impossible, comme définir l'impressionnisme, le flamenco ou la nouvelle cuisine. Nous connaissons les autres, et nous-mêmes, à partir d’exemples vécus, sans contemplation d’abstractions.

Donc, de ce point de vue, nos personnalités sont stables, non pas parce que nous avons des traits «profonds» immuables (extraverti, anxieux, preneur de risque, etc.), mais parce que nous nous appuyons sur notre propre «histoire» unique de pensées et d'action. Nous sommes comme des musiciens de jazz - notre style distinctif est construit, extrait par extrait, couche par couche, à travers une vie d'improvisation.

Peux tu changer?

Les aspects changeants de notre personnalité (si nous le souhaitons) seront probablement lents et difficiles. Mais, à l'instar des musiciens de jazz apprenant leur métier, nous pouvons changer, améliorer et progressivement - et avec effort - substituer de nouvelles habitudes de pensée à des anciennes. En effet, il s’agit de la stratégie de la thérapie cognitivo-comportementale, qui demande aux personnes d’enregistrer, de contester et de modifier activement leurs comportements et leurs pensées.

Par exemple, en ce qui concerne la peur des serpents, aucune volonté ne sera probablement efficace, encore moins une injonction générale à «être plus courageux» ou à «se ressaisir». Qu'est-ce que le travail aide développer de nouvelles réactions à - et des pensées sur - les serpents, pour écraser les anciennes réactions et pensées inutiles, par exemple, par exposition progressive à des images de serpents, des serpents en caoutchouc et, finalement, les serpents eux-mêmes, dans des conditions de sécurité.

A étude récente Il en va de même pour les traits de personnalité quotidiens. Les auteurs ont constaté que le degré de manque ou d’intention d’être plus extraverti, par exemple, ne permettait pas de prédire une augmentation de l’extraversion au fil du temps. Mais si les gens fixent des objectifs (par exemple en préparant des sujets de conversation, en saluant un étranger, etc.), il s'avère que le changement de personnalité déclaré peut être prédit si on parvient à atteindre ces objectifs. Si vous souhaitez modifier certains aspects de votre personnalité, vous devez pratiquer de nouveaux comportements et pensées.

Ainsi, comme pour toute tradition, chacun de nous peut s’adapter et évoluer - et bien que nous soyons façonnés par notre passé, nous sommes également les auteurs de notre avenir. Mais la tradition est profonde et chacun de nous a ses propres schémas de pensée, de parole, de geste et de mouvement qui nous rendent uniques - immédiatement reconnaissables, même après des décennies. Plutôt que d'être troublés par nos bizarreries et nos idiosyncrasies en tant qu '«imperfections» de notre moi idéal, peut-être devrions-nous simplement nous réjouir de notre propre unicité et de la variété sans limites de l'humanité.La Conversation

A propos de l'auteur

Nick Chater, professeur de science du comportement, Warwick Business School, Université de Warwick

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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