Comment les tests génétiques peuvent changer notre idée de qui nous sommes

Comment les tests génétiques peuvent changer notre idée de qui nous sommesNous avons sous-estimé l'ampleur des mélanges entre groupes ancestraux au cours de l'histoire humaine. de www.shutterstock.com

Vous êtes-vous déjà demandé qui vous êtes et d'où vous venez?

Je pense que c'est un désir humain fondamental de vouloir savoir cela.

Cette curiosité se manifeste notamment dans la montée en puissance du secteur des ascendances à l’ADN à domicile. Vous avez probablement déjà vu les publicités pour des tests tels que 23andme et Ancestry DNA: vous crachez dans un tube, puis vous recevez un rapport vous divisant en minuscules tranches d'un camembert vous indiquant que vous êtes, par exemple, 30% allemand et 70% anglais. En tant que généticien de population, je trouve cela fascinant.

Mais comment notre intérêt collectif pour les tests d'ascendance interagit-il avec nos idées et nos conversations sur la race?

"Pas de frontières en nous"

Au début de l’année, Aeromexico, une compagnie aérienne mexicaine, a lancé une campagne publicitaire ironique, intitulée «ADN Réductions”Avec le slogan“ il n'y a pas de frontières en nous ”. Pour la campagne publicitaire, ils ont réuni un groupe de Nord-Américains disposés à passer un test ADN et à enregistrer leurs résultats sur une caméra. Ce groupe comprenait des membres avec, disons, une vision quelque peu négative du Mexique.

Voulez-vous aller au Mexique?

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Dans la publicité, la compagnie aérienne a offert des récompenses à ces personnes en fonction de leurs résultats ADN, sous la forme d'un billet d'avion à prix réduit pour le Mexique. L'ampleur de la réduction dépendait de l'ascendance mexicaine. Si leur test montre une ascendance mexicaine 15%, cela signifie un rabais de 15%.

Les images de personnes qui enregistrent leurs résultats devant la caméra sont plutôt amusantes, et certaines semblaient quelque peu étonnées, voire contrariées par leurs ancêtres. Plus de la moitié de ceux testés semblaient avoir une ascendance mexicaine, même s'ils ne le savaient pas.

Le slogan «Il n'y a pas de frontières à l'intérieur de nous» contient un élément de commentaire politique lié au mur de Donald Trump. Mais la publicité nous enseigne aussi deux choses importantes.

Cela montre à quel point les tests ADN peuvent remettre en question non seulement nos idées sur la race et l'identité, mais aussi notre notion d'être. Votre ascendance génétique pourrait être complètement différente de votre identité culturelle. Il suffit de demander aux gens dans l'annonce.

Au-delà, cela montre également à quel point ce type de science est devenu courant et à quel point les tests d'ascendance à l'ADN sont entrés dans la culture pop.

Récent, sombre

Je pense que nous, les humains, avons toujours été intéressés par nos ancêtres, mais cela n'a pas toujours été un intérêt sain - parfois, c'était beaucoup plus sombre et plus sinistre. Et nous n'avons même pas à regarder trop loin dans le passé pour voir cela.

Le bouton mouvement eugénique était à la fois une science et une ingénierie sociale, et était basé sur l’idée que certaines choses - comme être pauvre, paresseux,faible d'esprit”Ou criminel - étaient en réalité des traits hérités dans les familles. Ces traits étaient souvent liés à certains ancêtres ou groupes raciaux en utilisant biaisé méthodologie.

Eugénisme était l'idée que l'humanité pourrait ingénieur un avenir meilleur pour elle-même en identifiant et en réglementant ces groupes à l'aide de la science et de la technologie.

Aux États-Unis, au début du 20e siècle, l’eugénisme est devenu une discipline universitaire reconnue dans de nombreuses universités prestigieuses - même Harvard. Par 1928, presque 400 les collèges et universités d'Amérique l'enseignaient.

Dans le 1910 Bureau d'enregistrement eugénique a été mis en place pour collecter des données sur l’ascendance, littéralement de porte à porte. Il a ensuite utilisé ces données pour soutenir des agendas racistes et influencer des choses comme le Loi sur l'immigration 1924 pour freiner l'immigration des Européens du sud-est et interdire d'optimiser Asiatiques et Arabes tout à fait.

Bien que nous puissions penser à l’eugénisme comme un élément lié à l’Allemagne nazie au cours de la Seconde Guerre mondiale, Hitler a fondé certains de ses débuts. idées à propos de l'eugénisme sur ces programmes universitaires aux États-Unis. On craignait une «pollution» de la lignée génétique des races pures et que les races «inférieures» contaminent la race «supérieure». Lors du procès de Nuremberg, de nombreux accusés nazis ont affirmé qu'il n'y avait pas beaucoup de différence entre le programme d'eugénisme nazi et le ceux aux États-Unis.

Racisme avec science imparfaite

Les événements de cette époque sont toujours d'actualité. Plus de sept décennies se sont écoulées et nous assistons à la montée en puissance de groupes d'extrême droite et d'idéologies - le monde de Trump - et au retour de politiques d'immigration restrictives.

Nous assistons à une intégration des idées sur la race que nous avons rejetée il n'y a pas longtemps. Nous constatons encore une fois que la science de la génétique est détournée pour appuyer des programmes racistes.

À la fin de l'année dernière, le New York Times sur une tendance chez les suprémacistes blancs à boire du lait. La plupart des gens d’ascendance nord-européenne possèdent une version d’un certain gène, appelée lactase gène, cela signifie qu'ils peuvent entièrement digérer le lait à l'âge adulte. Cela est dû à une mutation génétique il y a plusieurs milliers d'années, à l'époque des premiers éleveurs de bétail en Europe.

L'article décrivait comment les gens de l'extrême droite prenaient ce résultat scientifique pour produire des vidéos bizarres sur YouTube dans lesquelles des gens chugaient du lait dans des récipients de litres 2, le fouettaient et le diffusaient pour célébrer leur prétendue "supériorité génétique" et exhorter les personnes qui ne peuvent pas digérer le lait à «rentrer». Comédien Stephen Colbert même repris sur cette histoire (dans ses mots: "le lactose est leur seule forme de tolérance").

Les suprémacistes blancs ont pris ce morceau de science et l'ont tordu pour répondre à leurs besoins. Mais ce qu’ils ont ignoré, c’est une recherche montrant qu’une version similaire de ce gène a évolué chez les éleveurs Afrique de l'Est trop.

L'ADN ne définit pas la culture

Ce n'est pas juste la culture populaire: l'ascendance à l'ADN est également entrée dans la culture politique.

Le nationaliste australien One Nation, de droite, a récemment réclamé des tests d’ascendance ADN en tant que exigence prouver l'identité autochtone pour avoir accès à des «avantages». Je ne veux plus donner d’oxygène à cette idée dangereuse et, en tant que généticien, je peux vous le dire. ne fonctionnera pas.

L'identité culturelle est beaucoup plus que simplement ce qui est dans notre ADN. Les communautés autochtones sont celles qui déterminent qui est ou non autochtone. Je pense que cet épisode met en évidence une inquiétante tendance pour que les tests génétiques soient considérés comme le décideur ultime de la race et de l'identité dans les débats publics.

Alors, comment le marketing des sociétés d’ADN influence-t-il notre réflexion sur l’ascendance?

Ces sociétés d'ascendance utilisent le langage de la science dans leur marketing et présentent leurs résultats comme étant hautement scientifiques - ce que les gens interprètent comme signifiant exact et factuel. Le processus d'estimation de l'ascendance à partir de l'ADN is scientifique, mais les gens peuvent ne pas se rendre compte que cela peut aussi être un processus un peu flou, et en fait plus une estimation.

Lorsque vous regardez votre tranche dans le graphique à secteurs et que vous voyez 16% allemand, vous n’êtes pas un fait que vous êtes 16% allemand. C'est une estimation, ou une supposition éclairée, de votre ascendance basée sur l'inférence statistique.

Je pense que la représentation de nos ancêtres dans les camemberts n’aide pas nos conversations.

Les jumeaux ont des résultats différents

Récemment, deux jumeaux identiques Mettez cinq entreprises d'ascendance ADN à l'épreuve, ce qui donne un aperçu vraiment intéressant du fonctionnement de ce processus.

Les données brutes pour chaque jumeau étaient plus de 99% identiques, ce qui montre que la manière dont les entreprises produisent les données brutes est en effet assez précise.

Ce qui est choquant, c’est que les entreprises ont fourni à chaque jumeau des estimations de l’ascendance sensiblement différentes.

D'une société, le premier jumeau a obtenu 25% Europe de l'Est et la seconde 28%. Pour que ce soit bien clair, cela ne devrait pas arriver avec des jumeaux identiques car ils ont le même ADN.

Encore plus surprenant, une société a déclaré que les jumeaux étaient 27-29% italien, mais une autre a déclaré qu’ils étaient 19-20% grec. Une grande partie de cette différence serait basée sur la taille des bases de données que les sociétés utilisent comme références, qui sont dans les bases de données et, ce qui est très important, qui a été exclu des bases de données. Ces facteurs seraient différents entre les différentes sociétés et évolueraient avec le temps.

Ainsi, les résultats que vous obtenez maintenant pourraient être différents de ceux que vous pourriez obtenir, par exemple six mois après la mise à jour des bases de données.

Il est difficile d'estimer nos ancêtres, et la raison principale est que nos ancêtres sont beaucoup plus mélangés que certains ne l'auraient pensé. Ce n'est pas vraiment aussi clair qu'un camembert pourrait le suggérer. Les statistiques sont floues car nos populations sont floues.

Le tableau d'ensemble qui ressort des tests d'ascendance de l'ADN est que nous avons sous-estimé l'ampleur du mélange entre les groupes ancestraux au cours de l'histoire humaine.

En regardant le graphique en secteurs, vous pourriez avoir l’impression que vous avez des frontières distinctes et des frontières entre vos différentes origines, mais comme l’a dit si éloquemment Aeromexico, «il n’ya pas de frontières en nous».

À propos de l'auteur

Caitlin Curtis, chargée de recherche, Centre for Policy Futures (Genomics), L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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