Quel est le meilleur sens? Les scientifiques sont toujours en train de se battre

Quel est le meilleur sens? Les scientifiques sont toujours en train de se battre Les yeux l'ont-ils? Irina Bg / Shutterstock Harriet Dempsey-Jones, UCL

S'il y a une chose que Twitter nous a enseignée, c'est que le monde aime une question qui semble stupide, mais qui a une réponse profonde et intéressante. Par exemple, que se passerait-il si le monde soudainement transformé en myrtilles, comme récemment répondu par la physique. Ou de quelle couleur est cette robe?

De manière similaire, les scientifiques de la perception ont récemment été se battre sur Twitter pour répondre à la question apparemment triviale de: "quel est le meilleur sens, et pourquoi?". Le débat a ouvert des questions d'une profondeur surprenante - comme ce qui a réellement un sens plus ou moins précieux? Et, certains sens sont-ils fondamentalement plus importants pour nous rendre humains?

La question a également été mise aux voix. Bien que la plupart des gens pensent probablement que le vainqueur est la vision, la «somatosensation» - que nous appelons normalement le toucher, mais qui intègre techniquement toutes les sensations de notre corps - a pris la journée. Mais ce vote tient-il en place lorsque vous examinez de plus près les preuves scientifiques?

Perdre son corps

Nous avons besoin de la somatosensation pour réussir notre déménagement - apparemment plus que la vision. Bien qu’il s’agisse d’une revendication importante, elle est sans doute confortée par les rares cas où ce sentiment est perdu. Les patients «désavantagés» sont des personnes qui ont perdu la plupart (ou la totalité) des sensations tactiles, ainsi que la capacité de détecter la position (proprioception) et le mouvement (kinesthésie) de leurs membres. Ce peut se produire parce que le corps attaque ses propres nerfs somatosensoriels lors de la réaction auto-immune post-infection, bien que dans la plupart des cas la cause ne soit pas claire.

Bien qu'il n'y ait pas de dysfonctionnement direct Dans les systèmes moteurs du patient, la plupart des patients ne peuvent pas accomplir les mouvements les plus élémentaires. En effet, le cerveau doit sentir la position de départ du corps pour créer le bon plan moteur et a besoin d'un retour sensoriel pour savoir si le plan a été exécuté avec succès.

Malgré ces obstacles, un patient, surnommé «IW”, Ont choqué les experts médicaux en retrouvant la capacité de marcher. Il a réussi cet exploit en planifiant méticuleusement les muscles à contracter, dans quel ordre avant de bouger, puis en fixant ses membres pour suivre son succès. Cette stratégie est très exigeante sur le plan cognitif, et pas du tout la norme, avec la plupart des patients liés à des fauteuils roulants.

Beaucoup de gourmets pourraient penser que le goût obtient leur vote pour le meilleur sens. Cependant, ceux qui ont essayé de manger après un anesthésique dentaire peuvent attester des risques et des difficultés liés à une alimentation sans somatosensation - un défi décrit par le patient souffrant de lafference "GL"Dans le littérature scientifique.


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Un autre sous-composant de somasensation est le système vestibulaire, qui est essentiel dans nous tenir debout. Si vous avez déjà été mouvement malade, vous avez un aperçu infime de ce qui se passe lorsque ce système critique tourne mal. En bref, vos yeux disent au cerveau que vous bougez, mais votre système vestibulaire dit que vous êtes toujours en train de causer un conflit pouvant entraîner des vertiges, des nausées et une perte d'équilibre.

La perception de la douleur et de la température est également associée à la somatosensation, ne pouvant entrer dans aucune autre catégorie. Naître sans sensibilité à la douleur est rare (environ 45 cas documentés) et très dangereux. Certains experts pensent que l'incidence pourrait être largement sous-estimée, car les patients ne survivent pas assez longtemps pour être documentés. C’est parce que la douleur vous dit que quelque chose gêne directement votre corps dans un mauvais chemin, et vous feriez mieux de réagir rapidement. Les patients doivent auto contrôle plusieurs fois par jour, pour prévenir l'infection par des coupures qu'ils n'ont pas remarquées.

Le toucher fait partie intégrante de notre humanité. C'est le premier sens de se développer chez le foetus in utero, et certains suggèrent l'intégration de sensations liées au corps peut constituer la base de notre conscience de soi fondamentale.

Le contact d'un autre peut aussi réduire l'anxiété, influencer notre comportement, forme le développement du cerveau et réduire le cerveau réponses à la douleur chez les bébés. Nous avons même un ensemble dédié de nerfs qui traitent préférentiellement le toucher «social» et «émotionnel».

Vision versus toucher

D'autre part, du point de vue des neurosciences, il est facile de voir (sans jeu de mots) pourquoi la vision a presque remporté le vote. Le cerveau semble avoir un objectif de vision. La zone principale du cerveau pour le traitement des stimuli visuels, la cortex visuel, occupe la plus grande surface de tout sens individuel. En partie à cause de cette vaste ressource de traitement, la vision est la plus aiguë sens que nous avons pour différents types de discrimination.

La haute fiabilité de la vision signifie que s’il ya conflit entre ce que disent deux sens, la vision sera généralement déformer notre perception finale être en ligne avec les informations visuelles. Dans le célèbre illusion de main en caoutchouc, caresser une main factice réaliste devant une personne (et cacher sa propre main) peut donner à la personne le sentiment d’être touchée par sa propre main - avec une vision détournant son sens du toucher. Des choses similaires se produisent lorsque vous audience de conflit avec vision.

Vision permet également la lecture, l'écriture et l'art. Vous pouvez voir les visages de vos proches ou le danger venant de très loin. Mais peut-être pensons-nous seulement que la vision est si cruciale qu’elle est au cœur de notre expérience quotidienne. Comme le dit Kevin Wright, professeur adjoint en neurosciences à la Oregon Health and Science University, qui a publié le sondage sur les meilleures connaissances scientifiques, les gens peuvent simplement percevoir la perte de vision comme un plus grand impact sur la vie, car «nous sommes plus conscients de notre vision que à notre fonction somatosensorielle ».

Et le reste…

Les autres sens sont-ils vraiment moins importants? Notre odorat est incroyablement ancien et complexe. Si l'ordre indique quoi que ce soit, l'odorat est une forme de chimioréception ce qui semble avoir été le premier «sens» à évoluer chez nos premiers ancêtres multicellulaires. L’odorat est le seul sens qui contourne le système de relais sensoriel de notre cerveau directement au cortex pour le traitement.

L'odeur fonctionne avec goût pour arrête de manger aliments gâtés ou toxiques. L'odeur est aussi fortement lié à la mémoire autobiographique, formant ainsi une partie essentielle des processus qui maintiennent notre identité. Et entendre est mieux que le toucher et la vision pour détecter un danger derrière vous. Et c'est certainement mieux que la vision dans le noir. Et pas d'audience, pas de musique. Assez dit.

À la fin de la journée, la somatosensation obtient mon vote car elle me maintient debout, en mouvement et en vie, plus que les autres. Cependant, je suis enthousiaste à l'idée de voir comment substitution sensorielle la technologie pourrait bouleverser nos évaluations de ce que le sens est plus ou moins important. Lorsque la science révèle, par exemple, qu’avec le bon appareil, vous pouvez apprendre à voir avec toucher or sonner.La Conversation

A propos de l'auteur

Harriet Dempsey-Jones, chercheure postdoctorale en neurosciences cognitives, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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