Ibn Tufayl et l'histoire de l'enfant farouche de la philosophie

Ibn Tufayl et l'histoire de l'enfant farouche de la philosophie

Album folio fragment with scholar dans un jardin. Attribué à Muhammad Ali 1610-15. Courtesy Museum of Fine Arts, Boston

Ibn Tufayl, Andalou du 12e siècle, a façonné l’enfant sauvage en philosophie. Son histoire Hayy ibn Yaqzan est l'histoire d'un enfant élevé par une biche sur une île anonyme de l'océan Indien. Hayy ibn Yaqzan (littéralement «Fils vivant de l'éveil») atteint un état de compréhension parfaite et extatique du monde. Une méditation sur les possibilités (et les pièges) de la quête de la bonne vie, Hayy propose non pas une, mais deux "utopies": une eutopie (εὖ 'bien', endroit «lieu») de l'esprit dans un isolement parfait, et une communauté éthique en vertu de la loi. Chacun a une version du bonheur humain. Ibn Tufayl les oppose les uns aux autres, mais chacun se dévoile "nulle part" ("non", endroit «lieu») dans le monde.

Ibn Tufayl commence par une vision de l'humanité isolée de la société et de la politique. (Les théoriciens politiques européens modernes qui ont utilisé ce procédé littéraire l'ont appelé «l'état de nature».) Il présente Hayy en spéculant sur son origine. Que Hayy ait été placé dans un panier par sa mère pour naviguer dans les eaux de la vie (comme Moïse) ou né d'une génération spontanée sur l'île est sans importance, dit Ibn Tufayl. Sa position divine reste la même, de même qu'une grande partie de sa vie, passée uniquement en compagnie d'animaux. Plus tard, les philosophes ont soutenu que la société élevait l'humanité de son état animal naturel à un état avancé et civilisé. Ibn Tufayl a pris un point de vue différent. Il a affirmé que les êtres humains ne peuvent être perfectionnés qu’en dehors de la société, grâce à un progrès de l’âme et non de l’espèce.

Contrairement à l'opinion de Thomas Hobbes selon laquelle «l'homme est un loup pour l'homme», l'île de Hayy n'a pas de loups. Il s’avère assez facile pour lui de repousser d’autres créatures en leur agitant des bâtons ou en revêtant des costumes terrifiants de peaux et de plumes. Pour Hobbes, la peur de la mort violente est à l'origine du contrat social et de l'apologie de l'État. mais la première rencontre de Hayy avec la peur de la mort est celle de la mort de sa mère biche. Désespérée de la faire revivre, Hayy dissèque son cœur pour constater que l'une de ses chambres est vide. Le coroner devenu théologien conclut que ce qu'il a aimé chez sa mère ne réside plus dans son corps. La mort était donc la première leçon de métaphysique, pas de politique.

Hayy observe ensuite les plantes et les animaux de l'île. Il médite sur l'idée d'un «esprit vital» élémental lorsqu'il découvre le feu. S'interroger sur la pluralité de la matière l'amène à conclure qu'elle doit provenir d'une source singulière, non corporelle ou de première cause. Il note le mouvement parfait des sphères célestes et commence une série d'exercices ascétiques (tels que la rotation jusqu'à l'étourdissement) pour imiter cet ordre caché et universel. À l'âge de 50, il se retire du monde physique, méditant dans sa grotte jusqu'à ce qu'il atteigne enfin un état d'extase extatique. La raison, pour Ibn Tufayl, n'est donc pas un guide absolu de la vérité.

La différence entre les voyages extatiques de l'esprit de Hayy et la pensée politique rationaliste ultérieure est le rôle de la raison. Pourtant, de nombreux commentaires européens récents ou traductions de Hayy confondez cela en encadrant l'allégorie en termes de raison. Dans 1671, Edward Pococke a intitulé sa traduction en latin Le philosophe autodidacte: dans lequel il est démontré comment la raison humaine peut passer de la contemplation de l'inférieur à la connaissance du supérieur. En 1708, la traduction anglaise de Simon Ockley était L'amélioration de la raison humaine, et ça aussi souligné les raisons capacité à atteindre la "connaissance de Dieu". Pour Ibn Tufayl, cependant, la vraie connaissance de Dieu et du monde - en tant que eutopie pour «l'esprit» (ou l'âme) - ne pouvait venir que d'une intuition contemplative parfaite, et non d'une pensée rationnelle absolue.

C'est la première utopie d'Ibn Tufayl: une île inhabitée où un philosophe sauvage se retire dans une grotte pour atteindre l'extase par la contemplation et le retrait du monde. Le Zarathoustra de Friedrich Nietzsche serait impressionné: "Fuyez, mon ami, dans votre solitude!"

TLe reste de l'allégorie introduit le problème de la vie en commun et une seconde utopie. Après que Hayy ait atteint son état parfait, un ascète fait naufrage sur son île. Hayy est surprise de découvrir un autre être qui lui ressemble tellement. La curiosité l'amène à se lier d'amitié avec le vagabond Absal. Absal enseigne le langage Hayy et décrit les mœurs des habitants respectueux des lois de son île. Les deux hommes déterminent que la religion des habitants de l'île est une version de moindre importance de la vérité découverte par Hayy, entourée de symboles et de paraboles. Hayy est motivée par la compassion pour leur apprendre la vérité. Ils se rendent chez Absal.

La rencontre est désastreuse. Les insulaires d'Absal se sentent obligés par leurs principes éthiques d'hospitalité envers les étrangers, d'amitié avec Absal et d'association avec tout le monde pour accueillir Hayy. Mais bientôt, les tentatives constantes de Hayy pour prêcher les irritent. Hayy se rend compte qu'ils sont incapables de comprendre. Ils sont motivés par les satisfactions du corps, pas de l'esprit. Il ne peut y avoir de société parfaite, car tout le monde ne peut atteindre un état de perfection dans son âme. L’illumination n’est possible que pour le select, selon un ordre sacré, ou un hieros archein. (Cette hiérarchie entre être et savoir est un message fondamental du néo-platonisme.) Hayy conclut que persuader les gens de s'éloigner de leurs stations «naturelles» ne ferait que les corrompre davantage. Les lois que les «masses» vénèrent, qu'elles soient révélées ou motivées, décide-t-il, constituent leur seule chance de mener une vie satisfaisante.

Les idéaux des insulaires - légalité, hospitalité, amitié, association - peuvent sembler raisonnables, mais ils existent aussi «nulle part» dans le monde. D'où leur dilemme: soit ils y adhèrent et endurent les critiques de Hayy, soit les violent en le fuyant. Il s’agit d’une critique radicale de la loi et de ses principes éthiques: ils sont nécessaires sur le plan normatif pour la vie sociale, mais ils sont intrinsèquement contradictoires et impossibles. C'est un reproche sournois de la vie politique, celui dont la morsure dure. Comme les insulaires, nous suivons des principes qui peuvent s’affaiblir. Pour être hospitalier, nous devons être ouverts à l'étranger qui viole l'hospitalité. Pour être démocratique, nous devons inclure ceux qui sont antidémocratiques. Pour être mondain, nos rencontres avec d’autres personnes doivent être des occasions d’apprendre De eux, pas seulement sur Eux.

Finalement, Hayy retourne sur son île avec Absal, où ils mènent une vie de contemplation extatique jusqu’à la mort. Ils abandonnent la recherche d'une société de lois parfaite. Leur eutopie C’est la quête de l’esprit laissé à lui-même, au-delà des imperfections du langage, du droit et de l’éthique - peut-être même au-delà de la vie elle-même.

Les insulaires offrent une leçon moins évidente: nos idéaux et nos principes s’affaiblissent, mais c’est nécessaire en soi pour la vie politique. Pour un îlot d'éthique et de droit purs, c'est une utopie impossible. Peut-être, comme Ibn Tufayl, tout ce que nous pouvons dire sur la recherche du bonheur est (en citant Al-Ghazali):

It était - ce que c'était plus difficile à dire.
Pense le meilleur, mais ne me fais pas le décrire.

Après tout, nous ne savons pas ce qui est arrivé à Hayy et à Absal après leur décès - ni aux habitants de l’île après leur départ.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Marwa Elshakry est professeure agrégée d'histoire à l'Université Columbia de New York. Elle est l'auteur de Lecture de Darwin en arabe, 1860-1950 (2013). Elle vit à New York.

Murad Idris est professeur adjoint de politique à l'Université de Virginie. Il travaille actuellement sur deux projets de livre, l'un sur Ibn Tufayl Hayy ibn Yaqzan et un autre sur les constructions de l'islam dans le langage. Son dernier livre est Guerre pour la paix: Généalogies d'un idéal violent dans la pensée occidentale et islamique complète au niveau des unités (2018).

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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