Qu'entendons-nous par signification?

Qu'entendons-nous par signification?Une façon de voir la valeur du sens est de partager des informations et de coopérer avec d’autres. Mario Purisic / Unsplash

La plupart d'entre nous veulent que nos vies aient sens. Mais qu'entendons-nous par signification? Ce qui signifie?

Celles-ci ressemblent à des questions spirituelles ou philosophiques, mais étonnamment, la science peut peut-être apporter certaines réponses.

Cela pourrait ne pas sembler être le genre de problèmes auxquels on pourrait s'attaquer en utilisant des méthodes scientifiques détachées et impersonnelles. Mais en posant les bonnes questions, les chercheurs en langues, en sciences cognitives, en primatologie et en intelligence artificielle peuvent progresser.

Les questions comprennent:

  • Comment les mots ou les symboles transmettent-ils une signification?
  • Comment notre cerveau trie-t-il les informations utiles des informations sans signification?

Ce sont certes des questions difficiles, mais elles ne sont pas non scientifiques.

Surveille ton langage

Prenez le langage humain. Ce qui le distingue de la communication utilisée par d’autres animaux tels que le langue des signes, nous pouvons enseigner aux chimpanzés, cris d'oiseaux et le Danses au pollen effectuées par les abeilles?

L'un des facteurs est que les systèmes utilisés par les autres animaux sont fondamentalement linéaires: la signification de chaque symbole n'est modifiée que par celui qui le précède ou qui le suit.

Par exemple, voici une phrase en langage des signes chimpanzé:

donner à manger à la banane.


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C'est aussi compliqué que les phrases deviennent pour les chimpanzés. Le troisième mot est distinct du premier, seulement rejoint par le second.

Mais dans une phrase standard de toutes langage humain, les mots à la fin d’une phrase peuvent modifier le sens de ceux qui se trouvaient au début.

Essaye ça:

La banane dans le bol de fruits a bon goût.

Le bol de fruits n'a pas bon goût même si ces mots sont adjacents.

Nous trions sans effort le sens des phrases en fonction de hiérarchies, de sorte que les phrases puissent être imbriquées dans d'autres phrases et que cela ne pose aucun problème (le plus souvent).

Avez-vous déjà eu à schématiser une phrase tout en apprenant la grammaire à l'école? Une phrase du langage humain doit être représentée sous forme d'arborescence. Cette structure reflète les hiérarchies intégrées dans le langage.

W. Tecumseh Fitch, spécialiste en sciences cognitives, expert en évolution du langage humain, dit ce qui sépare les humains des autres espèces est notre capacité à interpréter les choses dans une structure en forme d'arbre.

Nos cerveaux sont construits pour regrouper des objets et pour les organiser en hiérarchies, et pas seulement en grammaire. Cela ouvre tout un univers de significations que nous sommes capables d'extraire du langage et d'autres sources d'informations.

Mais la structure complexe n'est pas tout ce qu'il y a à signifier. Si vous avez déjà vu des programmes informatiques, vous savez que les ordinateurs peuvent également gérer ce genre de grammaire complexe. Cela ne signifie pas que les ordinateurs trouvent cela significatif.

La recherche sur le cerveau humain cherche à savoir comment trouver l'information important. Nous attachons un poids émotionnel et sémantique aux énoncés que nous parlons et entendons. Les neurosciences de la mémoire de travail peuvent contenir des indices.

Un souvenir de ça

Nous avons besoin de la mémoire de travail pour faire attention aux longues phrases qui ont la grammaire complexe décrite ci-dessus.

La mémoire de travail nous aide également à partager l'expérience de la vie éveillée, instant après instant. Nous faisons l'expérience d'un courant de conscience clair et compréhensible, plutôt que de flashs staccato d'action.

L’un des principaux chercheurs dans ce domaine est le neuroscientifique français Stanislas Dehaene. Dans son livre 2014 Conscience et le cerveau: déchiffrer comment le cerveau code nos pensées, il préconise ce qu'on appelle le théorie globale de l'espace de travail

Lorsque quelque chose attire vraiment notre attention, il est plus facile d’être traité par des processus cérébraux inconscients et localisés que par l’espace de travail global. Il s'agit d'un «espace» métaphorique dans le cerveau, où d'importants signaux sont diffusés dans tout le cortex.

En gros, si un signal n'est pas amplifié dans l'espace de travail global, il reste local et notre cerveau s'en occupe inconsciemment. Si des informations parviennent à l'espace de travail global, nous en sommes conscients.

Les informations provenant de différentes entrées sensorielles - vision, audition, toucher - sont ensuite rassemblées pour donner une interprétation globale de ce qui se passe et de sa signification pour nous.

Travailler ensemble

Au-delà du cerveau d'un individu, beaucoup de travail a été accompli en termes de cognition sociale. C’est-à-dire que les humains sont particulièrement doués pour penser ensemble et coopérer.

Cela va évidemment de pair avec notre langage plus complexe. Mais il y a d'autres capacités qui semblent avoir évolué parallèlement à un langage qui est également unique à l'homme et crucial pour la coopération.

Michael Tomasello, directeur de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutionniste en Allemagne, étudie les chimpanzés côte à côte avec des enfants en bas âge depuis 25.

Il souligne le rôle de intentionnalité partagée. À partir de l'âge de trois ans environ, et contrairement aux singes, les enfants en bas âge peuvent facilement, même sans un mot, coopérer pour des tâches simples.

Pour ce faire, ils doivent surveiller leurs propres actions, celles des autres et leurs actions, à la lumière d'un objectif commun ou d'un ensemble d'attentes.

Cela pourrait ne pas sembler un résultat renversant. Mais Tomasello soutient que c’est essentiellement le origine de la moralité humaine. En adoptant la perspective de l'intentionnalité partagée, les humains ont élaboré des normes ou des conventions qui façonnent notre comportement commun.

Cette perspective nous permet d’évaluer les actions et les comportements en termes plus généraux que de savoir si cela procure ou non une récompense immédiate. Par conséquent, nous pouvons juger que les choses ont un sens ou non selon les normes, les valeurs et la morale.

Mais qu'est-ce que tout cela veut dire?

La grammaire complexe, la mémoire de travail et la coopération ne sont que trois domaines de recherche parmi des dizaines pertinents. Mais des chercheurs de diverses disciplines se concentrent sur ce que signifie le sens fondamental.

Il semble s'agir de la complexité de l'information, de l'intégration de l'information sur de plus longues périodes et du partage de l'information avec d'autres.

Cela peut sembler éloigné de questions telles que «Comment puis-je donner un sens à ma vie?» Mais la science s’aligne effectivement sur les livres d’entraide de ce type.

Les gourous disent que si vous pouvez trouver un certain alignement dans votre passé, votre présent et votre futur (en intégrant des informations dans le temps), vous sentirez que votre vie a un sens.

Ils vous disent également qu'il est très important d'être socialement connecté plutôt qu'isolé. Traduction: partager des informations et coopérer avec d’autres.

Ce n'est pas que la science puisse nous dire quel est le sens de la vie. Mais cela peut nous dire comment notre cerveau trouve les choses significatives et pourquoi nous avons évolué pour le faire.La Conversation

A propos de l'auteur

Jamie Freestone, doctorant en littérature et communication scientifique, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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