Montrez-nous vos idées: bref historique des tests de renseignement

Montrez-nous vos idées: bref historique des tests de renseignement
Qui est un garçon intelligent? alicejamieson / Flickr, CC BY-NC-ND

L'étude scientifique de l'intelligence humaine remonte bien au-delà des années 100. À cette époque, de nombreuses écoles de pensée se sont penchées sur la façon de mesurer l'intelligence. Le principal désaccord entre les chercheurs et les théoriciens au sujet de l'intelligence est de savoir si c'est génétique ou largement influencé par l'environnement; que ce soit la nature ou nourrir.

À la fin des 1800s, Anglais Sir Francis Galton (1822-1911) est devenu l’un des premiers à étudier le renseignement. Il a essayé de mesurer les caractéristiques physiques des nobles et a créé un laboratoire pour mesurer leur temps de réaction et leurs autres qualités physiques et sensorielles.

Considéré comme l'un des pères de la recherche sur l'intelligence moderne, Galton est un pionnier des méthodes psychométriques et statistiques. Compte tenu de la technologie actuelle, il n’a pas particulièrement réussi à mesurer les paramètres biologiques. Mais il a créé des hypothèses testables sur l'intelligence que des chercheurs ultérieurs ont utilisées.

Les premiers tests de QI

Ce n’est qu’au tournant du 20e siècle que Français Alfred Binet (1857-1911) a développé le premier test ressemblant à un test d'intelligence moderne. Binet a conçu une série de questions visant à distinguer les enfants qui peuvent avoir des troubles d'apprentissage ou qui ont besoin d'une aide spéciale, auxquelles il pensait que des enfants d'âges différents pourraient répondre correctement. Son test reposait sur l'hypothèse que l'intelligence se développait avec l'âge mais que la position relative de ses pairs restait largement stable.

Le Psychologue allemand William Stern (1871-1938) a introduit l’idée du quotient intellectuel, ou QI. Cela impliquait une formule pour l'âge mental qui pourrait être évaluée par un test, tel que celui conçu par Binet, divisé par l'âge chronologique, multiplié par 100.

Lewis Madison Terman (1877-1956), professeur de psychologie cognitive à la Standford University, a réaménagé le test de Binet pour l’utiliser aux États-Unis. Terman a mis à jour le test de nombreuses manières, notamment en créant une version pouvant être utilisée par des adultes. Et dans les 1930, un autre psychologue américain, David Wechsler (1896-1981), élargit encore l'idée d'évaluer l'intelligence d'un adulte à l'aide de tests écrits.

Les tests de Wechsler et de Stanford-Binet actuels ont fait l’objet de développements scientifiques considérables au cours du siècle dernier. Ils représentent une réalisation importante en matière de tests psychologiques et mesurent avec une précision considérable un large éventail de processus cognitifs - vocabulaire, connaissances, calcul arithmétique, mémoire immédiate et à long terme, traitement spatial et raisonnement -.

Une controverse autour de ces tests a impliqué le mouvement eugénique, mais cela dépasse le cadre de cet article introductif. Vous pouvez en savoir plus sur cet aspect des tests d'intelligence ici .

D'où vient l'intelligence

Les scores aux tests ont été montré pour prédire un large éventail de variables scolaires, académiques et organisationnelles. Il existe également d'autres types de tests d'intelligence qui mesurent uniquement les capacités non verbales.

L'armée américaine a utilisé Tests Alpha et Bêta de l'arméepar exemple, pour mesurer l’intelligence de candidats, dont certains étaient illettrés. Pour ceux qui ne savaient ni lire ni écrire, les tests consistaient à utiliser une série de questions de raisonnement non verbal pour évaluer les différences d'intelligence.

Nombreux sont ceux qui considèrent que ces types de tests sont «culturellement justes», c'est-à-dire qu'ils ne font pas de discrimination à l'encontre des personnes peu instruites ou dont les compétences en lecture et en langue sont faibles. Et certains chercheurs et théoriciens ont fait valoir qu'ils pourraient être utilisés «équitablement» et «objectivement» pour évaluer les capacités intellectuelles sous-jacentes réelles d'une personne.

Les chercheurs ont souvent identifié une relation forte entre Performance du test de QI et réussite scolaire; scores de même un jeune âge peut prédire les résultats scolaires et les résultats scolaires des années ultérieures.

Une des raisons pour lesquelles les tests de QI prédisent les performances scolaires peut être qu’ils couvrent un terrain similaire et ont été construits à cette fin. Puisque la résolution de problèmes et le raisonnement sont enseignés dans les systèmes éducatifs, une éducation plus longue et de meilleure qualité entraîne souvent un QI amélioré ainsi que des performances scolaires. Les enfants qui manquent l’école présentent souvent un déficit de QI; les enfants plus âgés dans la même classe qui ont accès à une année supplémentaire d'éducation marquent souvent beaucoup plus haut.

Cela a amené de nombreux psychologues et enseignants à se demander si les tests de QI étaient équitables pour certains groupes. Mais d'autres ont argumenté qu’un troisième facteur - le statut socio-économique - est également en jeu ici. Il est probable que les parents plus aisés passent plus de temps avec leurs enfants en développement et disposent de plus de ressources pour les aider.

Bien que ce soit une croyance populaire, la recherche montre que ce n’est pas toute l’histoire. Lorsque le statut socioéconomique des parents est pris en compte, le QI prédit toujours les performances scolaires. Mais lorsque le QI est contrôlé, le statut socioéconomique ne prédit que faiblement les résultats scolaires.

Tout cela suggère que si le statut socioéconomique est un facteur important à prendre en compte dans le développement de l’enfant, il existe autres raisons de la relation entre le QI et la réussite scolaire.

Nature et culture

De nombreux chercheurs soutiennent encore que les capacités cognitives mesurées par les tests de QI ont une prédominance base génétique. Mais il existe très peu de preuves à l’appui de cette opinion, malgré des centaines de millions de dollars consacrés à la recherche pour identifier les gènes responsables de l’intelligence et des capacités cognitives.

L'argument a évolué avec le temps, passant d'espoir d'identifier un petit ensemble de gènes associés à l'intelligence à l'acceptation du fait que, s'il existe une telle base pour l'intelligence, des milliers de gènes contribuent à une faible variance des scores de QI.

Montrez-nous vos idées: bref historique des tests de renseignementL'idée d'évaluer l'intelligence d'un adulte à l'aide de tests écrits a été développée dans les 1930. Affaire Ambre / Flickr, CC BY-NC

Même si nous pouvions identifier les gènes de l'intelligence, l'hypothèse selon laquelle ils fonctionnent indépendamment de l'environnement est fausse. Nous savons que les gènes sont activés et désactivés en fonction des signaux et des déclencheurs environnementaux.

La création de meilleurs environnements à des périodes sensibles du développement aura probablement effets profonds sur notre intelligence. Certaines études montrent, par exemple, que interventions nutritionnelles peut améliorer les performances cognitives, bien que beaucoup de travail reste à faire dans ce domaine.

Les tests de QI ont eu beaucoup de détracteurs. Certains ont suggéré que l'intelligence devienne quelle que soit la mesure des tests de QI. Un des premiers historiens de la psychologie, Edwin Boring, professeur à Harvard, par exemple, a déclaré:

L'intelligence est ce que les tests testent.

La construction de l'intelligence humaine est fondamentale pour le type de société dans laquelle nous vivons; l'intelligence est au cœur des nouvelles découvertes, de la recherche de solutions à des problèmes importants et de nombreuses autres qualités importantes que nous apprécions. De nombreuses questions demeurent non seulement sur la manière de mesurer l'intelligence, mais également sur la manière d'améliorer l'intelligence et d'empêcher le déclin de nos capacités cognitives à mesure que nous vieillissons.La Conversation

A propos de l'auteur

Con Stough, professeur et codirecteur, Centre de psychopharmacologie humaine Swinburne, Université de technologie de Swinburne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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