Pourquoi le temps passe si nous vieillissons

01 07 Pourquoi le temps passe si on vieillitLa différence entre le temps «réel», mesuré par des horloges, et notre propre perception du temps peut parfois sembler énorme. Seán Ó Domhnaill / Flickr, CC BY

Comment est-il arrivé si tard si peu de temps?
C'est la nuit avant son après-midi.
Décembre est arrivé avant qu'il ne soit Juin.
Mon Dieu comment le temps a flewn.
Comment est-il arrivé si tard si peu de temps?
--Dr. Seuss

Le passage du temps est une chose déroutante. Bien que peu de gens se disputent pour dire qu'une minute comprend des secondes 60, la perception du temps peut varier considérablement d'une personne à l'autre et d'une situation à l'autre. Le temps peut courir ou il peut glisser interminablement. En de rares occasions, on a l'impression de rester immobile.

La différence entre le temps «réel», mesuré par des horloges et des calendriers, et notre sens du temps individuel peut parfois sembler énorme. En effet, à bien des égards, nous sommes les architectes de notre sens du temps.

Entrain de mesurer le temps

Les humains ont créé des instruments fiables pour mesurer le temps en utilisant des événements répétitifs prévisibles qui se produisent naturellement, tels que le passage du jour à la nuit ou l’hiver au printemps. Nous pensons à ces événements en termes de jours, de semaines et d’années, et nous utilisons des horloges et des calendriers pour marquer leur passage.

Mais nous semblons également posséder un garde-temps interne qui régule nos rythmes circadiens (jour / nuit) et nous permet d’enregistrer la durée de certains événements. Nous utilisons ce «stimulateur» pour comparer la longueur de chaque nouvel événement aux représentations stockées en mémoire. Effectivement, nous construisons une banque de connaissances sur ce qu’est une minute, une heure ou une journée.

Ce qui commence généralement par la capacité de notre cerveau à enregistrer des durées courtes - de quelques minutes à quelques secondes - se transforme en une compréhension du flux de temps au cours de la vie. Mais, malheureusement, notre stimulateur interne ne tient pas toujours l'heure aussi précisément que nos gadgets externes.

Le temps semble toujours voler quand on s'amuse (pourquoi le temps passe vite quand on vieillit)Le temps semble toujours voler quand on s'amuse. horloge et ballons de shutterstock.com

Les perceptions individuelles du temps sont fortement influencées par notre niveau de concentration, notre état physique et notre humeur. Tout comme «un pot surveillé ne bout jamais», lorsque nous nous concentrons sur un événement, le temps semble parfois s'écouler plus lentement que d'habitude. C'est aussi le cas quand on s'ennuie; le temps peut sembler traîner sans fin.

Dans d'autres circonstances, le temps peut sembler accélérer. Lorsque notre attention est divisée, par exemple, et que nous sommes occupés de plusieurs choses en même temps, le temps semble s'écouler beaucoup plus rapidement. C'est peut-être parce que nous accorder moins d'attention à l'écoulement du temps quand nous sommes multi-tâches.

La qualité émotionnelle d'un événement influence également notre perception du temps. Les états émotionnels négatifs, tels que le sentiment de tristesse ou de dépression, ont pour effet de donner l'impression que le temps passe plus lentement. La peur a un effet particulièrement puissant à l'heure, ralentissant notre horloge interne afin que l'événement effrayant soit perçu comme durer plus longtemps. En revanche, les moments de plaisir et de bonheur semblent être terminés en un clin d'œil.

Tout comme le temps peut ralentir ou s’accélérer en fonction de notre état émotionnel actuel, notre perception du temps peut également se déformer à mesure que nous vieillissons. Les personnes de plus de 60 souvent signaler le temps devient plus variable. Noël semble arriver plus tôt chaque année et pourtant, les journées sont longues et longues.

Facteurs clés

Les anomalies de la perception temporelle liées au vieillissement peuvent être liées à un certain nombre de processus cognitifs nécessaires, notamment le degré d'attention que nous pouvons accorder à une tâche particulière et l'efficacité avec laquelle nous pouvons répartir notre attention entre plusieurs tâches en cours simultanément. Notre efficacité dans ces domaines s'atténue progressivement à mesure que nous vieillissons et peut influer sur la perception subjective du temps.

Peut-être plus important encore, notre cadre de référence pour la durée des événements change également à mesure que nous vieillissons. Les souvenirs que nous avons stockés tout au long de notre vie nous permettent de créer une chronologie personnelle. Il a été suggéré que notre perception du temps pourrait être proportionnelle à la durée de notre vie. Connue sous le nom de «théorie proportionnelle», cette idée postule que, à mesure que nous vieillissons, notre sens du «temps présent» commence à se sentir relativement court par rapport à l'ensemble de notre vie.

amenez la rivière du temps dans un méandre lent (pourquoi le temps passe vite quand nous vieillissons)Améliorer l’attention et la mémoire peut aider à affiner nos stimulateurs internes et ramener lentement la rivière du temps à un méandre. isado / Flickr, CC BY-ND

La théorie de la proportionnalité a un sens intuitif si nous considérons comment une année dans la vie d’une personne âgée de 75 peut se sentir beaucoup plus rapide, par exemple, par rapport à une année dans la vie d’un enfant de dix ans. Mais cela ne peut pas expliquer complètement notre expérience du temps présent car nous pouvons nous déplacer d’heure en heure et de jour en jour indépendamment du passé.

La mémoire peut être la clé de la perception du temps, car on pense que la clarté de nos souvenirs façonne notre expérience du temps. Nous réfléchissons mentalement à notre passé et utilisons des événements historiques pour nous faire une idée de notre existence à travers le temps.

Comme les expériences les plus mémorisées tendent à se produire au cours de nos années formatrices, c’est-à-dire entre les âges de 15 et de 25, cette décennie est associée à une augmentation des mémoires qui se définissent elles-mêmes,bosse de réminiscence” Ce groupe de mémoire peut aider à expliquer pourquoi le temps s’accélère avec l’âge, alors que les personnes âgées s’éloignent de plus en plus de cette période critique de leur vie.

L'exactitude de la perception du temps est également perturbée dans diverses conditions cliniques. Troubles du développement, tels que trouble autistique et hyperactivité avec déficit de l'attentionpar exemple, sont souvent associées à des difficultés pour estimer avec précision les intervalles de temps. À l’autre bout de la vie, des maladies comme la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Parkinson sont également associées à la imprécision dans la synchronisation des intervalles courts, ainsi qu'avec difficulté à revenir en temps subjectif se souvenir du passé.

Pouvons-nous ralentir le rythme de la vie toujours plus rapide? Peut-être. L'amélioration des capacités cognitives, en particulier de l'attention et de la mémoire, peut nous aider à affiner nos stimulateurs internes. Et la méditation et la pleine conscience peut aider à ancrer notre conscience dans l’ici et maintenant. En effet, ils peuvent nous aider progressivement à ramener lentement la rivière du temps rapide sur un méandre lent.La Conversation

À propos des auteurs

Muireann Irish, chargée de recherche principale, Neuroscience Research Australie et Claire O'Callaghan, chargée de recherche clinique, Institut des neurosciences du comportement et des neurosciences cliniques, Université de Cambridge

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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