Ce n'est pas tout dans votre tête. Parfois, c'est dans tes jambes

Ce n'est pas tout dans votre tête. Parfois, c'est dans tes jambesPixabay

Tout ce que nous ressentons dans nos mondes externes et internes a une qualité subjective distincte. Un éclat de rage explosif est différent du tendre baiser d'un amoureux sur la joue. Même des actes de routine comme lire un livre ou essayer de se rappeler le nom d'un ami de son enfance se sentent remarquablement différents. Ceux-ci et d'innombrables autres sentiments remplissent les longueurs d'onde de notre conscience et orientent nos activités quotidiennes en nous aidant à naviguer dans le monde. Nous cherchons des choses qui nous procurent plaisir et plaisir, et nous gardons à l’écart des choses qui causent stress ou souffrance, à moins d’attendre du plaisir à suivre la douleur. Il est toutefois curieux de voir comment ces informations externes et internes sont organisées en états subjectifs internes.

Il existe une forte intuition que notre moi conscient réside dans le corps, en particulier dans notre tête. Cela peut être dû au fait que plusieurs de nos organes sensoriels - yeux, oreilles, nez, papilles gustatives - sont situés dans la tête. Les psychologues Christina Starmans, maintenant à l'Université de Toronto, et Paul Bloom, à l'Université Yale, dans le Connecticut trouvé que, lorsque cela leur est demandé, les adultes et les enfants se localisent dans la tête, mais quand on leur montre des images d'extraterrestres dont les yeux sont ailleurs, comme sur le ventre, les gens se dirigent principalement vers les yeux plutôt que vers la tête sans yeux, comme l'emplacement du soi. Le corps et l'esprit ne sont pas séparables. Au contraire, ils fonctionnent en tandem, fournissant les éléments de base de notre vie mentale. Par exemple, même léger corporel infections nous nous sentons confus et fatigués, alors qu’un bon épuisant épisode de l'entrainement peut élever notre humeur et nous faire sentir, parfois, euphorique.

Mes collègues et moi avons récemment poussé plus loin cette idée de la conscience incarnée et avons examiné cartographie la "cartographie" des sentiments conscients sur le corps (en s’appuyant sur notre actuellement sur la base corporelle des émotions). Nous avons d’abord créé une liste de sentiments communs à 100, tels que voir, respirer, faim, plaisir, etc., et avons demandé aux participants de localiser ces états sur leur corps en les colorant dans les régions d’une forme humaine où chaque sensation était ressentie. Nous avons également rassemblé des informations de base sur chaque sentiment, telles que le confort de ces états, la fréquence à laquelle ils ont été expérimentés et la similitude des états similaires.

Nous avons été frappés par la cartographie cohérente des sentiments dans le corps. Différents états subjectifs avaient des «empreintes digitales» perceptibles de sentiments corporels clairement distincts les uns des autres. La colère se faisait sentir dans le haut du torse. L’ivresse se faisait surtout sentir dans les jambes. Le plaisir et les émotions positives ont été vécus de manière éclatante sur tout le corps. Étant donné que ces empreintes digitales étaient si cohérentes parmi les répondants, certaines preuves suggèrent une origine essentiellement biologique - plutôt que savante - des cartes corporelles des sentiments.

Les cartes corporelles étaient indicatives de la structure des paysages mentaux des participants. Plus les empreintes digitales corporelles de deux états sont similaires, plus ces états se ressemblent en général - suggérant un lien direct entre le corps et l'expérience consciente. En outre, nous avons constaté que la plupart des sentiments étaient imprégnés d’un ton émotionnel clair. En plus des cas évidents tels que l'amour ou la victoire, même des actes apparemment anodins tels que se souvenir et parler étaient clairement agréables.

De manière cruciale, les participants ont déclaré avoir ressenti beaucoup plus souvent des états émotionnellement agréables, tels que la reconnaissance et la détente, que les états négatifs. Cela suggère qu'en général, notre disposition émotionnelle est principalement positive et agréable, même si nous sommes souvent tentés de penser le contraire. Cela pourrait provenir de la contrôlabilité de sentiments différents. Nos données ont révélé que les sentiments émotionnellement négatifs étaient plus difficiles à contrôler que les sentiments positifs. Les émotions désagréables déclenchées au cours d’événements majeurs de la vie pourraient simplement nous sembler plus saillantes parce que nous avons peu de contrôle sur elles. Nous avons tendance à oublier que, dans l’ensemble, la vie est plutôt agréable, bien que ces émotions puissent être simplement moins saillantes que les émotions désagréables.

TCes résultats fournissent des preuves convaincantes de la centralité de la rétroaction corporelle dans l'organisation de nos sentiments conscients. Bien que la conscience émerge de la fonction cérébrale et que nous pensons souvent qu'elle se situe dans le cerveau, les réactions corporelles contribuent clairement à une grande variété de sentiments subjectifs. Mais bien sûr, tout n’est pas dans notre corps non plus. Les patients dont l'état physique n'est pas transmis au cerveau en raison, par exemple, d'une lésion de la moelle épinière ou d'un dysfonctionnement du système nerveux autonome sont bien entendu: pas vide des sentiments de la vie mentale. Cela ne serait pas possible si le corps était la seule source de nos sentiments. Ce sont plutôt toute la constellation du cerveau et du corps, avec ses viscères, ses muscles et ses organes, qui colorent nos vies intérieures, et le simple fait d’enlever une partie du système n’est pas suffisant pour en provoquer le dysfonctionnement total. Les sensations, les percepts et les souvenirs sont également des pièces importantes du puzzle de la conscience.

Pourquoi les sentiments ont-ils rampé dans notre conscience en premier lieu? Le neurologue Antonio Damasio de l’Université de Californie du Sud a proposé ces entrées émotionnelles du corps au cerveau auraient pu générer les premières traces de conscience chez nos premiers ancêtres. La douleur provoquée par une lésion tissulaire est l’un des signaux d’avertissement les plus importants pour un individu. Les organismes qui ont commencé à être en mesure de ressentir de tels dysfonctionnements dans leur corps auraient eu un énorme avantage, car ils auraient pu se retirer des dangers et se reposer pour favoriser leur rétablissement, qu'ils soient blessés ou malades. Cette centralité de la douleur et des sentiments négatifs dans nos espaces de travail mentaux est toujours évidente - même aujourd’hui, le plus courant raison consulter un médecin ne se sent tout simplement pas bien.

La prise de conscience des dommages corporels aurait finalement pu ouvrir la voie à l’émergence de formes plus avancées de pensée et de processus conscients, tels que le langage, la pensée et le raisonnement. Et beaucoup de nos sentiments ne sont pas du tout privés. Savoir ce qui se passe dans notre propre corps est utile, mais suivre les états et les objectifs intérieurs des autres le serait peut-être encore plus. De même, lorsque nos corps nous signalent nos états internes, ils communiquent aussi souvent nos états internes aux autres. Les humains et de nombreux animaux sont aptes à lire les intentions, les sentiments et les objectifs de leur comportement tels que les expressions faciales et corporelles. Une telle capacité à promouvoir la cohésion sociale en échangeant des émotions et d’autres états mentaux a probablement déjà apporté d’importants avantages évolutifs à nos ancêtres, et on pourrait même affirmer qu’une conscience purement privée n’aurait qu’une utilité limitée. Il n’est donc pas surprenant que l’une de nos questions sociales les plus courantes soit: «Comment vous sentez-vous? - rechercher des informations pour construire des modèles de l'esprit et du corps d'autrui.

La conscience est l'une des plus grandes énigmes des neuroscientifiques, des psychologues et des philosophes, et même nos récentes découvertes ne permettent pas de dire comment le cerveau et le corps génèrent ensemble notre monde mental intérieur à partir de divers intrants. Cependant, ils montrent que nous devons commencer à démêler les interactions entre le cerveau et le corps si nous voulons comprendre le fonctionnement de l'esprit humain.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Lauri Nummenmaa est professeur associé en psychologie à l'Université de Turku en Finlande, où il dirige le laboratoire Human Emotion Systems du Turku PET Center et du département de psychologie.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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