Pourquoi deux personnes voient la même chose mais ont des souvenirs différents

Pourquoi deux personnes voient la même chose mais ont des souvenirs différentsShutterstock / Photographee.eu

Cela vous semble-t-il toujours étrange que vous et un ami puissiez vivre le même événement au même moment, tout en gardant des souvenirs différents de ce qui s'est passé? Alors, pourquoi est-ce que les gens peuvent se rappeler la même chose si différemment?

Nous savons tous que la mémoire n'est pas parfaite et que la plupart des différences de mémoire sont relativement triviales. Mais parfois, ils peuvent avoir des conséquences graves.

Imaginez si vous avez tous deux assisté à un crime. Quels facteurs conduisent à des différences de mémoire et à qui devrions-nous faire confiance?

La mémoire comporte trois aspects importants: le codage, le stockage et la récupération.

  • codage est comment nous obtenons des informations dans le cerveau

  • stockage comment nous conservons les informations au fil du temps

  • récupération est comment nous obtenons des informations du cerveau.


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Des différences dans chacun ou une combinaison de ces aspects pourraient aider à expliquer pourquoi les souvenirs diffèrent d’une personne à l’autre.

Comment différentes personnes encodent des souvenirs

Le codage de la mémoire commence par la perception - l'organisation et l'interprétation des informations sensorielles de l'environnement.

Les saillance d’informations sensorielles (par exemple, l’intensité d’une lumière ou d’un son puissant) est important - mais la perception ne repose pas uniquement sur la saillance.

La perception est plutôt fortement influencée par ce que nous avons vécu dans le passé et par nos attentes par rapport à ce que nous pourrions vivre à l’avenir. Ces effets sont appelés processus descendants et ont un impact important sur le succès de l'encodage d'une mémoire.

L’attention est l’un des processus les plus importants du haut vers le bas: notre capacité à nous concentrer de manière sélective sur certaines régions du monde, à l’exclusion d’autres.

Certains éléments visuels peuvent être perçu or codée dans la mémoire avec peu ou pas d’attention, l’attention aux objets est extrêmement bénéfique pour la perception et la mémoire.

La façon dont différentes personnes concentrent leur attention sur un événement affectera ce dont elles se souviennent.

Par exemple, votre préférence pour une équipe sportive particulière peut influencer votre attention et votre mémoire. Une étude du football américain ont constaté que les amateurs de sport avaient tendance à se souvenir du jeu difficile impulsé par leur adversaire, plutôt que par leur propre camp.

L'âge contribue également aux différences de mémoire, car notre capacité à encoder le contexte des souvenirs diminue avec l'âge.

Le contexte est une caractéristique importante de la mémoire. Des études montrent que si nous nous occupons à la fois d’un élément et de son contexte, nous nous souviendrons mieux de cet élément que si nous nous en occupions seul.

Par exemple, nous sommes plus enclins à encoder l'emplacement des clés de notre voiture si nous nous concentrons à la fois sur les clés et sur la manière dont nous les avons placées dans une pièce, plutôt que de nous concentrer uniquement sur les clés.

Comment différentes personnes stockent des souvenirs

Les mémoires sont d'abord codées dans une mémoire temporaire appelée mémoire à court terme. Les mémoires à court terme se détériorent rapidement et n'ont qu'une capacité de trois ou quatre bits à la fois.

Mais nous pouvons regrouper des informations plus volumineuses en morceaux gérables pour les stocker dans la mémoire. Par exemple, considérons la séquence de lettres difficile:

C, I, A, B, C, F, B, I

Cela peut être divisé en plusieurs éléments facilement mémorisables:

CIA, ABC, FBI

Les informations stockées dans la mémoire à court terme sont conservées dans un état hautement accessible, ce qui nous permet de relier des fonctionnalités entre elles. Des techniques telles que la répétition verbale (répéter des mots à voix haute ou dans notre tête) nous permettent de consolider nos souvenirs à court terme en souvenirs à long terme.

La mémoire à long terme a une capacité énorme. Nous pouvons nous souvenir au moins des images 10,000, selon une étude des 1970s.

Les souvenirs peuvent différer d'une personne à l'autre en fonction de la façon dont nous les consolidons. De nombreuses études ont étudié comment améliorer la consolidation de la mémoire. sommeil est un exemple bien connu.

A étude ont constaté que la prise de caféine immédiatement après l’apprentissage pouvait également améliorer la mémoire à long terme. L'étude a utilisé des comprimés de caféine pour contrôler soigneusement la posologie, mais cela s'appuie sur des preuves croissantes de la avantages d'une consommation de café modérée.

Comment différentes personnes récupèrent des souvenirs

Récupérer des mémoires épisodiques, notre mémoire d'événements, est un processus complexe car nous devons combiner des objets, des lieux et des personnes en un seul événement significatif.

La complexité de la récupération de la mémoire est illustrée par des états très clairs - l'expérience commune et frustrante selon laquelle nous conservons quelque chose dans la mémoire à long terme, mais nous ne pouvons pas le récupérer pour le moment.

L’émergence de l’imagerie cérébrale nous a permis d’identifier de nombreuses zones cérébrales importantes pour la récupération de la mémoire, mais l’image complète du fonctionnement de la récupération reste mystérieuse.

La récupération de mémoire peut différer d’une personne à l’autre pour de nombreuses raisons. Notre capacité à récupérer des souvenirs peut être affectée par notre santé.

Par exemple, la récupération de mémoire est compromise si nous avons un mal de tête ou sont a souligné.

La récupération est également affectée par le monde extérieur; même le libellé des questions peut changer la façon dont nous nous rappelons un événement. Une étude a demandé aux gens de visionner des films sur les accidents de voiture et leur a ensuite demandé de juger de la vitesse à laquelle les voitures se déplaçaient. Lorsqu'on demandait aux gens à quelle vitesse les voitures bougeaient lorsqu'elles se "crashaient" ou "se fracassaient" l'une contre l'autre, ils jugeaient que les voitures se déplaçaient plus vite que si les mots "contacté" ou "frappé" étaient utilisés.

La récupération de la mémoire peut également être affectée par la présence d'autres personnes. Quand des groupes de personnes travaillent ensemble, ils font souvent l'expérience inhibition collaborative - un déficit de performance globale de la mémoire par rapport au même groupe s'ils travaillent séparément et que leurs mémoires sont mises en commun une fois que chaque individu a relaté sa version.

Des effets tels que l'inhibition collaborative mettent en évidence les raisons pour lesquelles des différences de mémoire apparaissent, mais aussi pourquoi les témoignages oculaires sont si problématiques.

Heureusement, la prolifération des smartphones a conduit au développement d’applications innovantes, telles que J'ai été témoin, conçus pour aider les témoins et les victimes à préserver et à protéger leurs souvenirs.

Des technologies telles que celle-ci et la connaissance du codage, du stockage et de la récupération de la mémoire peuvent nous aider à déterminer à qui faire confiance en cas de différences de mémoire.La Conversation

A propos de l'auteur

Julian Matthews, agent de recherche postdoctoral - Laboratoire de neurologie cognitive, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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