Comment le but de la vie repose dans la conduite de notre esprit pour extraire le sens du monde

Comment le but de la vie repose dans la conduite de notre esprit pour extraire le sens du mondeRecherche de sens agsandrew / Shutterstock

Quel est le but de la vie? Quoi que vous pensiez être la réponse, vous pourriez, au moins de temps en temps, trouver votre propre définition insatisfaisante. Après tout, comment peut-on dire pourquoi une créature vivante est sur Terre en une seule phrase?

Pour moi, en revenant sur 18 années de recherche dans la manière dont le cerveau humain traite le langage, il semble qu’il n’y ait qu’un seul fil solide et résilient qui prévaut sur tous les autres. Le but de l'humanité réside dans la conduite spectaculaire de nos esprits pour extraire le sens du monde qui nous entoure.

Pour de nombreux scientifiques, cette volonté de trouver du sens guide chaque étape, elle définit tout ce qu’ils font ou disent. Comprendre la nature et s'efforcer constamment d'expliquer ses principes, règles et mécanismes sous-jacents est l'essence même de l'existence du scientifique. Et cela peut être considéré comme la version la plus simplifiée du but de leur vie.

Mais ce n'est pas quelque chose qui s'applique uniquement aux scientifiques. En examinant un échantillon sain d’esprit humain en utilisant des techniques telles que l’imagerie cérébrale et EEGL'obsession incessante du cerveau à extraire le sens de tout a été constatée chez toutes sortes de personnes, indépendamment de leur statut, de leur éducation ou de leur situation géographique.

Langue: un coffre au trésor rempli de sens

Prenez des mots, par exemple, les unités de langage hypnotisantes qui regroupent le sens avec une densité phénoménale. Lorsque vous montrez un mot à quelqu'un qui peut le lire, non seulement ils en récupèrent la signification, mais toutes les significations que cette personne a déjà vues. Ils s'appuient également sur le sens des mots qui ressemblent à ce mot, et même le sens de mots absurdes ça sonne ou ressemble à ça.

Et puis il y a les bilingues, qui ont le destin particulier d'avoir des mots dans différentes langues pour des concepts qui se chevauchent sans doute. Les locuteurs de plusieurs langues accèdent automatiquement à la traduction dans leur langue maternelle lorsqu'ils rencontrent un mot dans leur langue. leur deuxième langue. Non seulement ils le font sans savoir, ils le font même quand ils ont aucune intention de le faire.

Récemment, nous avons pu montrer que même une image abstraite - une image qui ne peut pas facilement être considérée comme une représentation d’un concept particulier - se connecte aux mots dans l’esprit d’une manière qui peut être prédit. Le cerveau humain ne semble pas avoir de sens à une image, à un son ou à une odeur. Et cela se fera automatiquement de manière subconsciente (quoique prévisible), probablement parce que la plupart d’entre nous extraient un sens assez comparable, car nous avons de nombreuses expériences du monde en commun.


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Considérez l'image ci-dessous, par exemple. Il ne contient essentiellement aucun élément distinctif qui pourrait vous amener à identifier, et encore moins à le nommer, en un instant.

Vous auriez probablement du mal à décrire avec précision les textures et les couleurs qui le composent, ou à dire ce qu’il représente réellement. Cependant, votre esprit serait plus heureux de l'associer au concept de «grâce» que de «violence» - même si vous ne pouvez pas expliquer pourquoi - avant qu'un mot ne vous soit transmis comme outil d'interprétation.

Au delà des mots

La motivation des humains à comprendre ne se limite cependant pas au langage. Notre espèce semble être guidée par cette impulsion profonde et inexorable de comprendre le monde dans tous les aspects de nos vies. En d'autres termes, le but de notre existence semble être de parvenir à une compréhension complète de cette même existence, une sorte de boucle kaléidoscopique à l'infini dans laquelle notre esprit est piégé, de l'émergence de la proto-conscience dans l'utérus jusqu'à notre lit de mort

La proposition est compatible avec les points de vue théoriques en physique quantique et en astrophysique, sous l’impulsion de grands scientifiques comme John Archibald Wheeler, qui a proposé que l’information soit l’essence même de l’existence (“pour peu”- peut-être la meilleure tentative de rendre compte de toute la signification de l'univers en une phrase simple.

L’information - c’est-à-dire les atomes, molécules, cellules, organismes, sociétés - est obsédée par elle-même, cherchant constamment le sens dans le miroir, comme Narcisse regardant le reflet de soi, Les scientifiques d’IA essaient de donner aux robots toutes les caractéristiques qui les rendraient indiscernables.

Ce n'est peut-être pas grave si vous trouvez cette proposition satisfaisante, car trouver la réponse au but de la vie équivaudrait à rendre votre vie sans objet. Et qui voudrait ça?La Conversation

A propos de l'auteur

Guillaume Thierry, professeur de neuroscience cognitive, Université de Bangor

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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