Quel est votre premier souvenir - et est-ce que ça s'est vraiment passé?

Quel est votre premier souvenir - et est-ce que ça s'est vraiment passé?«Est-ce que je me souviendrai de ça? Shutterstock

Je peux me souvenir d'être un bébé. Je me souviens d'avoir été dans une vaste salle à l'intérieur d'un cabinet médical. J'ai été passé à une infirmière puis placé dans des balances métalliques froides pour être pesé. J'étais toujours conscient du fait que ce souvenir était inhabituel car il venait de si tôt dans ma vie, mais je pensais que je n'avais peut-être qu'une très bonne mémoire ou peut-être que d'autres personnes pouvaient se souvenir d'être aussi jeunes.

Quel est le premier événement dont vous vous souvenez? A quel âge pensez-vous être dans cette mémoire? Comment vivez-vous la mémoire? Est-ce vif ou vague? Positif ou négatif? Est-ce que vous revivez le souvenir à l'origine, par vos propres yeux, ou vous regardez-vous en train d'agir dans la mémoire?

Dans notre récent étude, nous avons demandé à plus de 6,000 de tous les âges de faire la même chose, de nous dire quel était leur premier souvenir autobiographique, quel âge ils avaient quand l'événement s'est produit, évaluer son point de vue "Vu" de. Nous avons constaté qu'en moyenne, les personnes ont déclaré leur premier souvenir au cours de la première moitié de la troisième année de leur vie (3.24 années pour être précis). Cela correspond bien avec d'autres études qui ont enquêté sur l'âge des premiers souvenirs.

Qu'est-ce que cela signifie pour ma mémoire d'être un bébé alors? Peut-être que j'ai juste une très bonne mémoire et je me souviens de ces premiers mois de la vie. En effet, dans notre étude, nous avons constaté que près de 40% des participants ont rapporté se souvenir d’événements âgés de deux ans ou moins - et 14% de personnes se sont rappelées des souvenirs d’un an et moins. Cependant, des recherches psychologiques suggèrent que les souvenirs de moins de trois ans sont très inhabituels - et même très improbables.

L'origine de la mémoire

Les chercheurs qui ont étudié le développement de la mémoire suggèrent que le processus neurologiques nécessaires pour former des souvenirs autobiographiques ne sont pas pleinement développés avant l'âge de trois et quatre ans. D'autres recherches ont suggéré que les souvenirs sont liés à développement du langage. La langue permet aux enfants de partager et discuter du passé avec les autres, permettant d'organiser des souvenirs dans une autobiographie personnelle.

Alors, comment puis-je me souvenir d'être un bébé? Et pourquoi les personnes de notre étude 2,487 se sont-elles souvenues d’événements datant de deux ans et moins?

Une explication est que les gens ont simplement donné des estimations incorrectes de leur âge dans la mémoire. Après tout, à moins que des preuves confirmatives ne soient présentes, les devinettes sont tout ce que nous avons quand il s’agit de la datation des souvenirs de nos vies, y compris les plus précoces.

Quel est votre premier souvenir - et est-ce que ça s'est vraiment passé?Était-ce vraiment ce à quoi ressemblait votre nounours? Shutterstock

Mais si une datation incorrecte expliquait la présence de ces souvenirs, on pourrait s’attendre à ce qu’ils concernent des événements similaires à ces souvenirs d’âge de trois ans et plus. Mais ce n’était pas le cas - nous avons constaté que les souvenirs rapportés très tôt étaient des événements et des objets de la petite enfance (landau, berceau, apprendre à marcher) alors que les souvenirs plus anciens étaient typiques de l’enfance (jouets, école, vacances). Cette découverte signifiait que ces deux groupes de mémoires étaient qualitativement différents et excluaient les explications erronées.

Si la recherche nous dit que ces souvenirs très précoces sont très improbables et que nous avons exclu une explication erronée, alors pourquoi les gens, y compris moi, les ont-ils?

Pure fiction?

Nous avons conclu que ces souvenirs sont susceptibles d’être fictifs, c’est-à-dire qu’ils n’ont jamais eu lieu. Peut-être, plutôt que de rappeler un événement expérimenté, nous rappelons des images dérivées de photographies, de films à la maison, d'histoires familiales partagées ou d'événements et d'activités qui se produisent fréquemment dans la petite enfance. Nous suggérons que ces faits sont liés à des images visuelles fragmentaires et sont combinés pour former la base de ces premiers souvenirs fictifs. Au fil du temps, cette combinaison d'images et de faits commence à être perçue comme un souvenir.

Bien que 40% des participants à notre étude aient retrouvé ces souvenirs fictifs, ils ne sont pas tout à fait surprenants. Théories contemporaines de la mémoire mettre en évidence la nature constructive de la mémoire; les souvenirs ne sont pas des «enregistrements» d'événements, mais plutôt des représentations psychologiques de soi dans le passé.

En d'autres termes, tous nos souvenirs contiennent un certain degré de fiction - en effet, c'est le signe d'un système de mémoire sain en action. Mais peut-être, pour des raisons qui ne sont pas encore connues, nous avons un besoin psychologique de romancer des souvenirs de nos vies que nous ne pouvons pas nous rappeler. Pour l'instant, ces «histoires» restent un mystère.La Conversation

A propos de l'auteur

Lucy V Justice, Maître de conférences en psychologie, Nottingham Trent University; Martin Conway, professeur de psychologie cognitive, City, Université de Londreset Shazia Akhtar, chercheuse postdoctorale, Université de Bradford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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