Pourquoi nous faisons confiance à des étrangers plus qu'à d'autres

Pourquoi nous faisons confiance à des étrangers plus qu'à d'autres

Selon une nouvelle étude, le fait de savoir si nous faisons confiance à un étranger dépend de sa ressemblance avec d'autres personnes que nous avons déjà connues.

Les résultats montrent que nous faisons confiance à des étrangers ressemblant à des individus que nous croyons plus dignes de confiance; en revanche, nous faisons confiance à ceux que nous considérons comme moins fiables.

"Nous prenons des décisions sur la réputation d'un étranger sans aucune information directe ou explicite à leur sujet ..."

«Notre étude révèle que les étrangers sont méfiants même s'ils ne ressemblent que très peu à une personne auparavant associée à un comportement immoral», explique Oriel FeldmanHall, auteur principal de recherches postdoctorales à l'Université de New York et professeur adjoint à l'Université Brown. département de linguistique et de sciences psychologiques.

"Comme le chien de Pavlov, qui, bien qu'étant conditionné par une seule cloche, continue à saliver avec des sons similaires, nous utilisons des informations sur le caractère moral d'une personne, dans ce cas on peut lui faire confiance, en tant que mécanisme d'apprentissage pavlovien de base. afin de porter des jugements sur les étrangers ", dit FeldmanHall.

«Nous prenons des décisions sur la réputation d'un étranger sans aucune information directe ou explicite à leur sujet en raison de leur ressemblance avec d'autres que nous avons rencontrés, même lorsque nous ne sommes pas conscients de cette ressemblance», ajoute Elizabeth Phelps, professeure au département de psychologie. à NYU.

"Cela montre que notre cerveau déploie un mécanisme d'apprentissage dans lequel les informations morales codées à partir d'expériences passées guident les choix futurs."


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Jeux de confiance

Les scientifiques ont une meilleure compréhension de la façon dont la prise de décision sociale se déroule dans des interactions individuelles répétées. Cependant, il est moins clair que notre cerveau fonctionne en prenant ces mêmes décisions lorsqu'il interagit avec des étrangers.

Pour explorer cela, les chercheurs ont mené une série d'expériences centrées sur un jeu de confiance dans lequel les participants prennent une série de décisions sur la fiabilité de leurs partenaires - dans ce cas, ils décident de confier leur argent à trois joueurs différents représentés par des images faciales. .

Ici, les sujets savaient que tout l'argent qu'ils investissaient serait multiplié quatre fois et que l'autre joueur pourrait ensuite soit partager l'argent avec le sujet (réciproque) ou garder l'argent pour lui-même (défaut). Chaque joueur était hautement digne de confiance (93 pour cent du temps), un peu fiable (60 pour cent du temps), ou pas du tout digne de confiance (7 pour cent du temps).

Dans une deuxième tâche, les chercheurs ont demandé aux mêmes sujets de sélectionner de nouveaux partenaires pour un autre jeu. À l'insu des sujets, cependant, le visage de chaque nouveau partenaire potentiel a été transformé, à des degrés divers, avec l'un des trois joueurs originaux, de sorte que les nouveaux partenaires avaient une certaine ressemblance physique avec les précédents.

Même si les sujets n'étaient pas conscients que les étrangers (les nouveaux partenaires) ressemblaient à ceux qu'ils rencontraient auparavant, les sujets préféraient toujours jouer avec des étrangers qui ressemblaient au joueur original qu'ils avaient appris et qui évitaient de jouer avec des inconnus. joueur.

De plus, ces décisions de confiance ou de méfiance vis-à-vis des étrangers révélaient un gradient intéressant et sophistiqué: la confiance augmentait progressivement au fur et à mesure que l'étranger ressemblait au partenaire digne de confiance de l'expérience précédente et diminuait progressivement.

Cerveaux adaptatifs

Dans une expérience subséquente, les scientifiques ont examiné l'activité cérébrale des sujets pendant qu'ils prenaient ces décisions.

Ils ont découvert que lorsqu'ils décidaient si les étrangers pouvaient être fiables, les cerveaux des sujets utilisaient les mêmes régions neurologiques que celles qui étaient impliquées dans la première tâche, y compris l'amygdale, une région qui joue un grand rôle dans l'apprentissage émotionnel. .

Plus la similarité de l'activité neurale était grande entre l'apprentissage initial d'un joueur indigne de confiance et la décision de faire confiance à un étranger, plus les sujets refusaient de faire confiance à l'étranger.

Cette constatation souligne la nature hautement adaptative du cerveau, car elle montre que nous faisons des évaluations morales des étrangers tirés des expériences d'apprentissage précédentes.

Les chercheurs rapportent leurs résultats dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

Le financement de l'étude est venu d'une subvention de l'Institut national du vieillissement, une partie des National Institutes of Health.

La source: Université de New York

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