Pouvez-vous vous entraîner à développer des sens super?

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Ne serait-ce pas génial de pouvoir entendre ce que les gens murmuraient derrière ton dos? Ou lire l'horaire des bus de l'autre côté de la rue? Nous avons tous des différences radicales dans nos capacités perceptives - pour tous nos sens. Mais devons-nous accepter ce que nous avons quand il s'agit de la perception sensorielle? Ou pouvons-nous réellement faire quelque chose pour l'améliorer?

Les différences de capacité perceptuelle sont les plus évidentes pour les sens les plus précieux - l'ouïe et la vision. Mais certaines personnes ont aussi des capacités améliorées pour les autres sens. Par exemple, il y a "supertasters"Parmi nous simples mortels qui perçoivent des goûts plus forts de diverses substances douces et amères (un trait lié à un plus grand nombre de récepteurs gustatifs sur le bout de la langue). Cependant, ce n'est pas une bonne nouvelle pour les supertasters - ils perçoivent également plus de brûlures causées par des irritants oraux comme l'alcool et le piment.

Les femmes ont été montrées pour être mieux à toucher le toucher que les hommes. Fait intéressant, il ne s'agit pas vraiment d'une question de genre, mais plutôt d'avoir des doigts plus petits. Cela signifie que les récepteurs tactiles sont plus proches l'un de l'autre, et donc la possibilité d'une perception à une résolution plus fine. Ainsi, si un homme et une femme ont les mêmes doigts, ils auront une perception tactile équivalente.

Apprentissage perceptuel

Les récepteurs sensoriels sur notre corps définissent en grande partie une limite à ce que nous pouvons percevoir. Cependant, ce n'est pas la fin de l'histoire. Notre perception est beaucoup plus malléable que vous ne le pensez. Le domaine scientifique de "apprentissage perceptuel"Nous aide à comprendre la perception et, par conséquent, comment nous pouvons l'améliorer.

Cette recherche révèle que, de la même manière, nous pouvons nous entraîner pour améliorer des compétences telles que le sport ou les langues, nous pouvons nous entraîner pour améliorer ce que nous pouvons voir, entendre, sentir, goûter et sentir. Dans une formation sensorielle typique, le stagiaire est présenté avec une gamme de stimuli sensoriels qui varient dans la mesure où ils sont faciles à percevoir. Prenant le toucher comme exemple, ceux-ci pourraient être des éclats de vibrations sur les pavés tactiles qui varient en fréquence (à quelle vitesse ils pulsent).

Le stagiaire doit généralement porter un jugement sur les deux stimuli, comme s'ils sont identiques ou différents. Typiquement, cela commence avec des comparaisons faciles (stimuli très différents) et devient de plus en plus difficile. Rétroaction sur la réponse correcte ou non améliore considérablement l'apprentissage, car il permet aux gens de faire correspondre ce qu'ils voient / ressentent avec les propriétés des stimuli réels.

On a longtemps pensé que vous pouviez seulement améliorer votre perception par cette formation explicite, mais il est également possible de stimuler la perception sans rien faire activement ou même se rendre compte que cela se passe. Dans un exemple incroyable, les scientifiques ont formé les participants à un scanner du cerveau pour générer un modèle d'activité cérébrale correspondant à ce qui serait vu s'ils examinaient des stimuli visuels particuliers. Ils leur ont donné un retour sur la façon dont ils généraient ce modèle - un processus connu sous le nom "neurofeedback".

À la fin de la formation, les participants devaient identifier divers stimuli visuels, y compris celui qu'ils avaient «vu» à l'entraînement. Il s'est avéré qu'ils étaient plus rapides et plus précis dans le signalement du stimulus de la formation, même s'ils ne l'avaient pas vu physiquement. Parlez de la création.

Des résultats dramatiques

Mais combien pouvons-nous espérer que nos sens s'améliorent? Cela dépend en grande partie de la durée et de la force de votre entraînement et de l'efficacité de votre formation. Cela peut être important: dans nos études, la formation tactile a produit améliorations allant jusqu'à environ 42% de l'acuité d'origine des participants, à partir de seulement deux heures de formation. Ce qui est surprenant est que certaines études rapportent des améliorations de la perception dans une gamme au-delà de ce que les récepteurs sensoriels devraient permettre - dans le "hyperacuité" gamme.

Par exemple, en vision, les gens sont en mesure de voir à une résolution plus fine que l'espacement entre les récepteurs individuels Dans l'oeil. Vous pouvez y réfléchir en termes de pixels dans une photo: plus vous avez de pixels, plus vous pouvez voir de détails. Dans le cas de l'hyperacuité, les gens peuvent voir mieux que la résolution de pixel devrait permettre (avec des résultats similaires à travers les sens, y compris toucher audition).

Alors, comment cela peut-il se produire sur Terre? C'est dû à traitement intelligent dans le cerveau: notre cerveau regarde à travers toute la grille des récepteurs pour déterminer où se situe le «centre de gravité» de l'image - révélant la position et la forme par le regroupement spatial des informations sur la grille. En fait, une quantité surprenante de perception s'avère être déterminée moins par l'organe récepteur que par le cerveau.

Par exemple, entraîner votre vision à améliorer ne fait rien pour altérer les photorécepteurs dans votre œil. Alors que tous les mêmes informations sensorielles entrent dans le système à travers ces récepteurs, la formation permet au cerveau pour filtrer le bruit et "syntoniser" plus efficacement le signal sensoriel.

Un autre élément de preuve que l'apprentissage ne peut pas se produire au niveau des récepteurs sensoriels est que l'apprentissage sensoriel se propage. Par exemple, si vous entraînez la perception à améliorer sur un doigt de la main, cet apprentissage se propage miraculeusement à d'autres doigts Voilà lié dans le cerveau.

Le fait que nous puissions former nos cerveaux pour améliorer la façon dont nous extrayons les informations sensorielles du monde est vraiment une bonne nouvelle pour nous tous. Pas moins parce que notre perception sensorielle diminue à mesure que nous vieillissons.

À la hausse, les développeurs de technologies avisés et les scientifiques ont travaillé dur pour franchiser cette idée - en utilisant des concepts d'apprentissage perceptuel pour créer des applications d'entraînement cérébral. Ces applications ne peuvent pas surmonter les problèmes de dégradation sensorielle provoqués par des récepteurs défectueux ou vieillissants (et certains sont inefficaces ou basés sur une science douteuse). Cependant, s'ils sont conçus correctement, ils peuvent vous donner un coup de pouce significatif. Il existe même des preuves que de tels programmes d'entraînement sensoriels peuvent se traduire par des avantages réels, tels que entraînement visuel stimulant la performance de baseball.

Certains sont déjà disponibles sur le web, tels que UltimEyes - une application conçue par des chercheurs en apprentissage perceptuel à l'Université de Californie à Riverside. Les ont aussi un prototype de formation auditive en crowdfunding, et d'autres groupes suivent le mouvement. Peut-être que bientôt nous aurons le pouvoir de modifier notre propre perception sensorielle dans la paume de notre main (enfin, dans le téléphone dans la paume de notre main).

La ConversationAvec le progrès scientifique rapide nous avançons vers des occasions fantastiques pour maximiser la fonction de nos sens, aider la réhabilitation pour les personnes qui ont éprouvé la perte sensorielle et devenons simplement généralement plus impressionnantes.

A propos de l'auteur

Harriet Dempsey-Jones, chercheure postdoctorale en neurosciences cliniques, Université d'Oxford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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