Pourquoi les choses que vous vous souvenez le mieux se sont passées quand vous étiez entre 15 et 25

Pourquoi les choses que vous vous souvenez le mieux se sont passées quand vous étiez entre 15 et 25

Demandez aux gens des choses mémorables ou des événements qui se sont produits au cours de leur vie et leurs souvenirs ont tendance à être entre l'âge de 15 et 25. Peu importe qu'il s'agisse d'actualités, d'événements sportifs ou publics. Ce peut être des gagnants d'oscar, des disques à succès, des livres ou des souvenirs personnels. Nous les chercheurs dans la science de la mémoire appellent cela la bosse de réminiscence - en référence à la forme qu'elle donne lorsque nous tracer une courbe de souvenirs sur la durée de vie d'une personne.

C'est un de ces effets rares en psychologie cognitive qui n'est pas contesté. Nous avons renoncé à rechercher si elle existe et a commencé à se demander pourquoi. Comptes neurobiologiques proposer il y a quelque chose au sujet de la maturation du cerveau qui conduit à une information particulièrement bien encodée à cette période.

Quelques chercheurs proposer nous sommes mieux à rappeler des expériences de première fois comme un premier baiser, première leçon de conduite et ainsi de suite - dont la plupart ont tendance à se produire à cet âge. Autres suggérer la réminiscence bosse fait partie d'une période culturellement définie dans nos vies dans laquelle des expériences clés se produisent et sont ensuite partagées et discutées.

Notre propre recherche a suggéré quelque chose de différent, qu'il se pose parce que c'est la période où nous fixons des souvenirs et stockons des informations qui définiront qui nous sommes pour le reste de notre vie - la cristallisation de soi en mémoire, si vous voulez. Nous avons essayé de vérifier si c'était correct.

À la poursuite de la bosse ...

Contrairement à la plupart des recherches précédentes, nous ne voulions pas compter sur des tests de mémoire. Le problème avec les tests de mémoire pour notre théorie est que par définition, ce que les gens se rappellent est personnellement important pour eux. Vous ne vous attendez pas autrement: les gens ne se souviennent pas d'événements aléatoires, et luttent pour se rappeler ou même faire attention à des informations sans importance. Puisque nous devons nous soucier des choses qui nous façonnent, nous nous en souvenons bien sûr.

Vous pourriez essayer de contourner cela en demandant aux participants de se rappeler des événements ou des chansons qui ne signifiaient rien pour eux. Mais le problème est que tout ce dont ils se souviennent ne pouvait pas leur être complètement hors de propos. Même si cette chose se coinçait dans l'esprit précisément parce que cela ne signifiait rien pour la personne, ce genre de définition de qui vous êtes de toute façon. Nous voulions éviter cette circularité.

Notre approche consistait à utiliser une autre mesure classique du canon du chercheur en mémoire qui a été moins utilisée dans ce domaine particulier: la reconnaissance. Au lieu de demander aux participants de rappeler librement du matériel, nous leur avons demandé de choisir des films oscarisés ou des singles musicaux les plus vendus dont ils se souvenaient d'une liste de sorties entre 1950 et 2005. En basant nos informations sur l'un ou l'autre quand ils se sont souvenus de l'expérience du film / de la chanson ou de leur âge au moment de sa sortie, nous avons trouvé des preuves évidentes d'une préférence pour les associations entre 15 et 25.


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Nous avons également demandé aux participants de choisir leurs cinq favoris de la liste, ce qui était la véritable nouveauté de notre étude. Cela signifiait que nous pouvions tracer une courbe sur la durée de vie des participants pour voir si la proportion de films / chansons qu'ils se souvenaient de 15-25 âgés dont ils se fichaient était aussi élevée que la proportion de cet âge sur leur liste de favoris. Si des films / chansons non personnellement significatifs donnaient aussi une forme de réminiscence, nous pourrions abandonner notre théorie selon laquelle le développement du soi était l'explication et revenir à la mémoire.

Nous avons constaté que lorsqu'il s'agissait de films / chansons que les participants ne favorisaient pas, ils n'étaient pas plus susceptibles de les reconnaître de la période 15-25 qu'à tout autre moment de leur vie. Pour s'assurer, dans une deuxième étude dans le même papier, nous leur avons demandé à la fois quelles chansons étaient leurs favoris et de quelles chansons ils se rappelaient quelque chose. Même alors, nous avons obtenu le même résultat.

Auto-indulgence

Nos résultats suggèrent que la raison pour laquelle les gens se souviennent davantage de ce moment critique de leur vie est en effet parce que c'est lorsque leurs identités se forment. Les choses que nous rencontrons qui ne sont pas pertinentes pour notre identité sont simplement oubliées. Nos goûts et notre exposition aux événements, à l'information et aux médias dans cette période nous définissent pour le reste de notre vie.

Cela ne signifie pas nécessairement que les théories sur la réminiscence soient liées au développement de la mémoire ou à l'expérience culturelle des gens. Il y a toujours la question de savoir pourquoi certaines choses deviennent personnellement significatives pour nous, et ces théories pourraient encore fournir des réponses ici: nous pouvons avoir des vues culturellement partagées de ce qui est sympathique ou important; ou nous peut compter sur les mécanismes de la mémoire pour conserver notre sens de soi. Ce que nous pouvons dire, c'est que la signification personnelle de quelque chose pour nous est un ingrédient clé dans la raison pour laquelle nous vivons la bosse de réminiscence.

Une autre avenue à explorer est des films ou des chansons ou d'autres souvenirs que nous ressentons fortement mais que nous n'aimons pas. Nous devons encore rechercher si ces choses suivent la même règle 15-25, même si elles ne nous définissent pas. Pour l'instant, cependant, nous sommes au moins en mesure de comprendre comment fonctionne tout ce processus. Les chansons ou les films ou les livres ou les événements de nos jeunes années qui comptent pour nous sont susceptibles d'être des compagnons de vie et peuvent même faire partie de la tapisserie de qui nous sommes.

La Conversation

A propos de l'auteur

Chris Moulin, professeur de psychologie, Université Grenoble Alpes ; Akira O'Connor, Maître de conférences en psychologie, Université de St Andrews, et Clare Rathbone, maître de conférences en psychologie, Oxford Brookes University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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