Vos souvenirs Flashbulb ne sont pas aussi précis que vous le croyez

Vos souvenirs Flashbulb ne sont pas aussi précis que vous le croyez

Où étiez-vous sur Sept. 11 quand vous avez entendu qu'un avion avait frappé la tour nord du World Trade Center?

Beaucoup d'entre nous peuvent avoir de vifs souvenirs de ce jour, se rappelant où nous étions et ce que nous faisions quand nous avons appris l'attaque, peut-être même en nous rappelant des détails apparemment non pertinents. Les chances sont, que la mémoire n'est pas aussi précise que vous le pensez.

C'est ce qu'on appelle une mémoire flash. Les chercheurs ont inventé le terme dans les 1970 comme une métaphore pour capturer une scène entière en un instant, des détails les plus importants aux plus banals, et ensuite être capable de conserver indéfiniment ce souvenir comme si vous en aviez un enregistrement photographique.

Les mémoires flash ont intrigué des chercheurs en mémoire comme moi depuis longtemps. Nous savons qu'ils sont un type de mémoire autobiographique - des souvenirs d'événements personnellement expérimentés. Comme d'autres souvenirs autobiographiques, nous pensons que nous nous souvenons d'eux avec précision. En réalité, nous ne le faisons souvent pas.

Alors que nous savons que les mémoires flash ne sont pas des enregistrements parfaits, personne ne savait depuis longtemps si ces souvenirs étaient plus précis que les souvenirs autobiographiques ordinaires. Puisque les mémoires flash sont souvent formées après des événements soudains et dramatiques, il est difficile de créer des expériences pour tester cela.

J'étais un étudiant diplômé à l'Université de Duke le septembre 11, 2001. Mon conseiller, David Rubin, et moi-même avons immédiatement reconnu l'opportunité de mener une étude sur les souvenirs des flashes en réponse à l'événement.

Le 12 de septembre, nous avons interrogé nos étudiants sur leurs souvenirs de la façon dont ils ont appris sur les attentats terroristes, ainsi que sur un souvenir autobiographique ordinaire du week-end précédent. Dans les mois qui ont suivi, nous avons pu faire un suivi auprès de nos étudiants de premier cycle pour voir si et comment leurs souvenirs ont changé.

Vous pensez que vous vous en souvenez exactement, mais vous ne le faites pas

Alors que le terme «mémoire flash» a été introduit dans 1977, le phénomène était déjà bien connu des chercheurs. En fait, chez 1899 psychologue FW Colegrove enregistré des souvenirs vifs et détaillés de personnes au sujet de quand ils ont appris de l'assassinat du président Lincoln.

Pendant longtemps, les chercheurs ont soutenu que les mémoires flashbulb étaient vraiment un instantané complet et précis des événements.

Ulric Neisser, pionnier en psychologie cognitive, s'est inspiré de son propre souvenir pour suggérer que ce n'était pas le cas chez 1982. Voici comment il décrit sa mémoire d'apprendre sur l'attaque de Pearl Harbor:

"Je me rappelle être assis dans le salon de notre maison - nous avons seulement vécu dans cette maison pendant un an, mais je m'en souviens bien - en écoutant un match de baseball à la radio. Le jeu a été interrompu par une annonce de l'attaque, et je me suis précipité à l'étage pour le dire à ma mère. "

Des années plus tard, après avoir lu des recherches scientifiques sur les mémoires flash, Neisser réalisa que cette mémoire devait avoir tort. Pearl Harbor a été attaqué le décembre 7, et il n'y a pas de baseball à la radio en décembre.

Cette prise de conscience l'a amené à explorer la précision des mémoires flash.

Dans 1986, Neisser et sa collaboratrice Nicole Harsch demandé à un groupe d'étudiants de premier cycle pour se rappeler comment ils ont appris le désastre de la navette spatiale Challenger le lendemain matin. Tout comme les rapports précédents, ils ont constaté que presque tous les élèves avaient des souvenirs détaillés de «exactement» où ils étaient et ce qu'ils faisaient quand ils ont découvert l'explosion.

Neisser et Harsch ont fait quelque chose que d'autres chercheurs n'avaient pas fait auparavant. Ils ont demandé aux participants de se souvenir du même événement quelques années plus tard. Ils ont constaté que même si tout le monde avait encore des souvenirs vifs et complets, certains souvenirs avaient changé de façon assez remarquable. En réalité, 25 pour cent des participants Ils ont tous rapporté des souvenirs différents, comme d'abord décrivant avoir appris d'un camarade de classe en classe, et des années plus tard, en disant qu'ils l'avaient vu dans un bulletin télévisé avec leur camarade de chambre.

Cela signifiait que la vivacité et la confiance que les participants avaient montrées n'étaient pas liées à l'exactitude réelle de leurs souvenirs.

Et les erreurs que les mémoires flash se développent ne sont pas aléatoires. Nos émotions et notre sentiment d'appartenance à un groupe peuvent les colorer. Par exemple, Neisser était probablement en train d'écouter un match de football à la radio quand il a entendu parler de Pearl Harbor. Il argumenté que le passage du football au baseball a servi à souligner son lien personnel avec le «passe-temps national» à une époque où cette nation, à laquelle il était immigrant, avait été attaquée.

Et une étude 2005 a révélé que les Danois se souviennent du jour où le Danemark s'est rendu à l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale comme étant plus froid, plus nuageux, plus venteux et plus pluvieux Le jour où le Danemark fut libéré d'Allemagne fut plus chaud, plus ensoleillé, moins venteux et moins pluvieux qu'il ne l'était vraiment.

Bien que ces études démontrent que les mémoires flash ne sont pas complètement précises, elles ne vérifient pas si les mémoires flash sont plus précises que les souvenirs des événements quotidiens.

C'est la question à laquelle mon collègue et moi avons tenté de répondre à la suite des attentats de septembre 11.

Souvenirs de mémoire flash par rapport aux souvenirs ordinaires

Le sept. 12, David Rubin et moi demandé à un groupe de questions de premier cycle 54 à propos de comment ils ont appris sur les attaques. Nous avons posé des questions sur la mémoire comme, "Comment avez-vous appris les nouvelles?" "Où étiez-vous?" "Que faisiez-vous?" Et "Avec qui étiez-vous?" Nous avons également posé des questions sur le souvenir Avec quelle clarté pouvez-vous voir cet événement dans votre esprit? "Et" Dans quelle mesure croyez-vous que l'événement s'est réellement passé de la façon dont vous vous en souvenez? "

Nous avons également posé aux participants les mêmes questions sur un autre événement mémorable du week-end avant les attentats. Ce faisant, nous pourrions directement comparer la façon dont les mémoires flash et les souvenirs ordinaires des événements de la vie changent avec le temps.

Nous avons ensuite demandé aux sous-groupes de nos participants les mêmes questions, soit une semaine, un mois ou sept mois plus tard. En recrutant des sous-groupes à chaque point de temps, chaque personne ne nous a parlé que deux fois de leurs souvenirs, mais nous avons pu observer comment les souvenirs ont changé sur trois points temporels distincts.

Flashbulb et mémoires autobiographiques ordinaires étaient très cohérentes au cours d'une semaine. Au bout d'un mois et certainement de sept mois, les deux mémoires ont montré moins de détails cohérents entre les deux rapports. Le taux de cet oubli était le même pour les deux types de souvenirs.

Nous avons également constaté que des erreurs, comme l'introduction d'informations nouvelles ou contradictoires, ont été introduites à peu près au même rythme dans les deux types de mémoires.

Alors, quelle est la différence entre les souvenirs flashbulb et les souvenirs autobiographiques? Nos croyances à propos de ces souvenirs.

Les gens croyaient que leurs souvenirs flash étaient plus précis que la mémoire ordinaire que nous leur avons demandé de raconter. Ils sentaient qu'ils se souvenaient plus clairement de la mémoire du flash. Et c'est cette différence de perception qui rend les souvenirs flashbulb si remarquables.

Nous croyons que les mémoires flash sont précises

Alors pourquoi croyons-nous que ces mémoires flash sont plus précises que d'autres souvenirs?

Pour notre échantillon d'étudiants américains, les attaques de 9 / 11 ont été très émotives et ont dominé non seulement le discours national mais aussi beaucoup de conversations privées pendant des jours et des semaines plus tard. Ces processus servent à améliorer la vivacité de nos souvenirs et notre confiance subjective dans ces souvenirs.

En outre, en raison de ces souvenirs durables et détaillés d'événements importants, nous pouvons démontrer et renforcer notre appartenance à ces groupes sociaux importants. En d'autres termes, les exhortations de la communauté à «ne jamais oublier» servent à maintenir des souvenirs non seulement collectivement, mais individuellement.

A propos de l'auteur

Jennifer Talarico, professeure agrégée, psychologie, Collège Lafayette

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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