Comment nos émotions transforment les événements mondains en souvenirs forts

Comment nos émotions transforment les événements mondains en souvenirs forts

Les êtres humains sont demandeurs d'information. Nous sommes constamment prenons dans les détails - petits et grands - de notre environnement. Mais la majorité des choses que nous rencontrons dans un jour donné nous avons rarement besoin de se rappeler. Par exemple, quelles sont les chances que vous avez besoin de se rappeler où vous avez mangé le déjeuner avec un ami mercredi dernier?

Mais que se passerait-il si, plus tard, vous appreniez qu'il y avait quelque chose d'important à retenir à propos de ce déjeuner? Le cerveau a une capacité remarquable à stocker des informations qui semblent sans conséquence à l'époque.

Donc, si vous apprenez que votre ami est tombé malade à cause de ce qu'il a commandé au dîner la semaine dernière, alors les détails du repas deviennent pertinents: quel restaurant était-il et qu'a commandé votre ami? Avez-vous eu la même chose? Maintenant, ces détails pas si importants du déjeuner ne sont pas si triviaux.

Compte tenu des informations nouvelles et pertinentes, les êtres humains ont une capacité incroyable à renforcer les souvenirs faibles. Cela indique la nature adaptative de la mémoire humaine.

Au cours des dernières années, nous nous sommes intéressés à comprendre comment le cerveau stocke des souvenirs pour des événements émotionnellement neutres qui prennent de l'importance à travers l'expérience ultérieure. Comment le cerveau stocke-t-il toutes ces informations? Et comment l'émotion renforce-t-elle les souvenirs mondains?

image du cerveau L'émotion affecte la façon dont le cerveau stocke la mémoire. Dr Johannes Sobotta / Wikiemedia CommonsNous nous souvenons des événements émotionnels

L'étude de l'amélioration émotionnelle de la mémoire se concentre principalement sur la façon dont nous nous rappelons des stimuli ou des événements stimulants émotionnellement, comme l'imagerie évocatrice ou des événements traumatiques, comme 9 / 11, qui fait l'objet d'un étude à long terme sur ce qui affecte la rétention de la mémoire.

Nous prenons pour acquis que nous nous souvenons des événements très émotionnels (comme 9 / 11) mieux que nous nous souvenons des événements neutres (comme cette date du déjeuner).


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L'émotion augmente notre capacité à nous souvenir en affectant l'activité dans les régions du cerveau impliquées dans le traitement émotionnel, en particulier l'amygdale et le striatum, ainsi que les régions impliquées dans l'encodage de nouvelles expériences, comme l'hippocampe. L'émotion augmente également la force de notre mémoire au fil du temps, un processus appelé consolidation.

Une forte émotion peut augmenter la mémoire pour des événements positifs, comme une fête d'anniversaire surprise lancée par vos amis les plus proches, et pour des événements négatifs, comme faire un faux pas embarrassant devant votre patron à la fête de vacances au bureau.

Bien sûr, de nombreux détails ne sont pas intrinsèquement stimulants émotionnellement. Mais ils peuvent acquérir une signification émotionnelle à travers nos expériences.

Par exemple, le souvenir d'une fête d'anniversaire surprise comprend des détails comme ce que vous portez et qui était là. Sur le visage de celui-ci, ces détails ne sont pas émotionnellement significative, mais vous vous en souvenez en raison du contexte dans lequel ils ont été expérimentés.

Comment étudiez-vous la mémoire?

Notre recherche a montré que les gens ont une meilleure mémoire pour l'information ennuyeuse lorsqu'ils sont présentés dans un contexte émotionnel, peu importe si c'est récompense or négatif.

Dans certaines de nos études antérieures, nous avons constaté que les gens se souviennent sélectivement des images neutres si les images avaient été associé à un choc électrique le jour précédent, même lorsque les volontaires ne savaient pas que nous testerions plus tard leur mémoire.

Nous avons également montré que les gens se souviennent des images neutres s'ils sont averti que s'ils les oublient, ils recevront un choc le lendemain. De même, être récompensé avec de l'argent pour se souvenir de certaines images le jour suivant peut également stimuler la mémoire pour ces images.

Ces expériences se concentrent sur les facteurs émotionnels au moment où la mémoire originale est créée et les résultats montrent comment des informations apparemment insignifiantes associées à un événement significatif peuvent être conservées de manière sélective dans la mémoire.

L'émotion améliore notre mémoire des détails mineurs

Mais que se passe-t-il lorsque l'événement émotionnel arrive après les souvenirs originaux ont été formés? Dans un étude récente, nous avons constaté qu'une expérience émotionnelle peut améliorer la mémoire pour les informations neutres rencontrées précédemment.

Les volontaires ont regardé une série d'images triviales de deux catégories, animaux ou outils. Après un délai, les bénévoles ont reçu un nouvel ensemble d'images d'animaux et d'outils - seulement cette fois, lorsque le volontaire a vu les photos, il a reçu un choc électrique au poignet.

Nous savions déjà que la mémoire serait renforcée pour les images appariées avec le choc électrique. Mais ici, nous avons constaté que si nous jumelé chocs avec des images d'animaux, de la mémoire a été renforcée pour les photos d'animaux volontaires a vu avant que les chocs ont été livrés. Si nous choqués volontaires quand ils où montré des images d'outils, de la mémoire pour les images antérieures d'outils a été renforcée.

Comme se souvenir des détails du déjeuner de mercredi dernier après que vous ayez découvert que votre ami était tombé malade, l'expérience négative a sélectivement augmenté la mémoire pour l'information connexe qui était complètement triviale quand elle a été expérimentée à l'origine.

Nous utilisons notre mémoire non seulement pour nous souvenir du passé, mais aussi pour guider nos décisions dans le futur. L'émotion nous aide à retenir les informations pertinentes pour déterminer nos choix. Mais sans la capacité de renforcer les expériences passées apparemment insignifiantes avec de nouvelles informations importantes, nous risquons de manquer des récompenses futures ou de répéter les mêmes erreurs.

La ConversationCet article a été publié initialement le La Conversation
Lire l' article original.

À propos des auteurs

dunsmoor josephJoseph Dunsmoor est boursier postdoctoral en psychologie à l'Université de New York. Son principal domaine de recherche se concentre sur les systèmes cérébraux impliqués dans l'acquisition et l'inhibition de la peur chez l'homme. L'un des processus les plus élégants que possèdent les humains et les autres animaux pour détecter et réagir aux signaux de danger dans l'environnement est le conditionnement classique, dans lequel les stimuli associés à un événement aversif acquièrent la capacité de susciter des comportements défensifs.

murty vishnuVishnu Murty est chercheur postdoctoral en psychologie à l'Université de New York. Ses recherches portent sur la manière dont différents états affectifs et motivationnels influencent les systèmes neuronaux sous-jacents au codage de la mémoire.

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