Pourquoi les gens se blessent-ils intentionnellement?

Pourquoi les gens se blessent-ils intentionnellement?
Ceux qui sont proches des personnes qui s'automutilent veulent désespérément savoir pourquoi ils le font.
Crédit photo: Santeri Viinamäki, Wikimedia

Pour la famille et les amis des personnes qui s'automutilent, ainsi que les médecins et les services qui essaient de les soutenir, une question clé est souvent: pourquoi le font-ils?

Automutilation non suicidaire se réfère à des actes d'automutilation lorsqu'il n'y a pas d'intention de mettre fin à sa vie. L'automutilation est un terme plus large qui peut également inclure des tentatives de suicide. Nous nous intéressons ici à l'automutilation non suicidaire, un phénomène complexe qui semble provenir d'un certain nombre de mécanismes psychologiques différents.

Quelle raison donnent-ils?

Un point de départ utile est souvent la raison pour laquelle les personnes qui se font du mal s'infligent des blessures. C'est parce que pour eux, l'automutilation sert généralement une fonction. Il y a souvent un but, un but ou un état final désiré qu'une personne peut partager.

Dans une étude nous avons fait sur la question, résumant la recherche jusqu'à présent, nous avons trouvé pour beaucoup de gens (63-78%) l'automutilation est une tentative de faire face à des sentiments très pénibles.

Beaucoup de personnes qui s'automutilent lutter pour réguler leurs sentiments. La régulation des émotions fait référence à notre capacité à réagir et à contrôler nos émotions. Nous régulons nos émotions à différentes étapesde la façon dont nous assistons aux situations qui se présentent, à la façon dont nous réagissons à une émotion une fois que nous l'avons remarqué.

Augmentation de l'émotion négative (par exemple, la honte et la culpabilité) semblent déclencher des actes spécifiques d'automutilation. La recherche a également trouvé les sentiments difficiles qui précèdent l'automutilation disparaissent ensuite, du moins temporairement.

Comment l'automutilation peut-elle réguler les émotions?

Les mécanismes qui expliquent exactement pourquoi l'automutilation pourrait avoir cet effet sur la perception d'une personne ne sont pas si clairs. La libération interne de produits chimiques tels que les opioïdes analgésiques après une automutilation est souvent citée comme une explication possible de ses effets sur la détresse émotionnelle, mais la recherche jusqu'à présent est peu concluante.


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Autres suggestions Est-ce que l'automutilation peut aider les gens à se distraire ou à les détourner de la douleur émotionnelle?

S'automutiler pour se punir (par exemple, en se sentant une mauvaise personne ou ayant fait quelque chose de mal) est une autre fonction communément rapportée de ce comportement. Les personnes qui s'automutilent ont souvent perception plus négative d'eux-mêmes. Il se peut donc que pour certaines personnes, l'automutilation soit une façon d'exprimer ou de libérer ces sentiments négatifs envers eux-mêmes.

Des recherches sont en cours autour de ces possibilités, et il se peut qu'aucune explication ne puisse convenir à chaque individu.

Pourquoi certains luttent pour réguler leurs émotions

Donc, si l'automutilation est un moyen de réguler les émotions, pourquoi ces individus ne peuvent-ils pas réguler leurs sentiments de la même manière que les autres?

Des expériences de vie difficiles, y compris des abus et des traumatismes précoces, peuvent laisser des problèmes dans la régulation des émotions et les empêcher de former des moyens efficaces d'adaptation ou de soutien.

D'autres formes d'adversité sociale peuvent également être importantes. Si nous regardons les groupes de la société particulièrement exposés au risque d'automutilation, nous constatons que ce sont souvent les groupes les plus marginalisés. Minorités ethniques, ceux appartenant à la Communauté LGBTQ +, et même ceux appartenant à groupes de sous-culture alternatives, sont tous plus à risque.

Les expériences de victimisation et de marginalisation peuvent avoir un impact sur la façon dont une personne se sent d'elle-même, ce qui peut l'exposer à un risque d'automutilation.

Pour certains, ces expériences antérieures difficiles les ont empêchés de trouver d'autres façons de faire face à des sentiments difficiles. Par exemple, pour une personne victime d'abus ou de victimisation, il peut être difficile de faire confiance aux autres, ce qui peut devenir un obstacle à la recherche de soutien social.

Causes sociales et interpersonnelles

Il y a aussi preuve entendre parler des expériences d'autres personnes qui s'automutilent (par des amis et des collègues ou par les médias) peut laisser les gens plus susceptibles de se blesser. L'écoute de l'expérience d'un autre pourrait créer un attente que le comportement sera utile.

S'engager dans l'automutilation peut aussi être un moyen de détresse communicative. Il semble que les fonctions sociales de l'automutilation telles que celles-ci soient toujours liées à des difficultés à faire face aux émotions. Après tout, nos relations sociales reflètent une manière clé dans laquelle les gens réagissent généralement et font face à l'adversité. Le côté social de l'automutilation a été sous-étudié, mais est de plus en plus étudié.

À propos des auteurs

Joanne Dickson, professeure agrégée de psychologie, Université Edith Cowan et Peter Taylor, conférencier clinique, Université de Manchester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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