La relation curieuse entre l'altitude et le suicide

La relation curieuse entre l'altitude et le suicide
Est-ce que vivre à plus haute altitude affecte votre santé mentale?
Crédit photo (Flagstaff, AZ): John Phelan, CC 3.0

Le suicide est l'une des principales causes de décès 10 aux États-Unis Dans les prochaines années 20, c'est attendu causer plus de 2 millions de décès par an dans le monde entier, classant 14th dans le monde comme une cause de décès.

Il n'y a De nombreux facteurs connu pour affecter le risque de suicide d'une personne. Par exemple, les personnes plus âgées, les hommes, les blancs, les divorcés, les personnes à faible revenu, les personnes isolées ou qui abusent de substances sont plus à risque. Les maladies psychiatriques, les troubles de l'humeur et le manque de soutien social sont également facteurs de risque reconnus.

Plusieurs études ont démontré des variations géographiques dans les modèles de suicide aux États-Unis, avec des taux de suicide plus élevés dans les États occidentaux. Nos recherches en cours s'étendent sur ces résultats, montrant que les Américains qui vivent dans les comtés de haute altitude sont plus à risque de se suicider.

Altitude et santé

L'élévation accrue a été connue pour avoir une relation protectrice avec certaines maladies médicales. Par exemple, les personnes qui vivent à plus haute altitude sont un peu moins susceptibles de mourir maladie de l'artère coronaire or accident vasculaire cérébral. Mais l'augmentation de l'altitude peut également augmenter les problèmes psychologiques, tels que crises de panique.

Des études antérieures ont rapporté une association significative entre le suicide et l'altitude. Une étude a montré une forte relation positive entre l'altitude moyenne de l'état et le taux de suicide. Par exemple, dans l'Utah, l'altitude géographique moyenne est d'environ 6,000 pieds, et le taux de suicide est 70 pourcentage supérieur à la moyenne.

Une autre étude similaire a montré que les états de haute altitude avaient des taux de suicide significativement plus élevés que les états de basse altitude. Des résultats similaires ont été observés pour les suicides liés à des armes à feu et non liés à l'arme à feu.

Ces études suggèrent que l'altitude est un facteur de risque important pour les symptômes dépressifs et le suicide. Cependant, l'altitude moyenne de l'État ne permet pas d'examiner de très près la relation entre le suicide et l'altitude. L'altitude peut varier considérablement à travers l'état, ainsi la moyenne peut ne pas représenter correctement l'altitude pour chaque endroit.

Risque à travers les États-Unis

Dans le cadre d'un projet en cours, notre laboratoire a examiné tous les comtés contigus des États-Unis 3,064 avec une élévation moyenne du comté pour déterminer s'il existe une association significative entre le suicide et l'altitude.

En regardant l'altitude moyenne pour le comté, plutôt que le centre du comté ou de l'état, serait mieux représenter le élévation pour chaque lieu. Nous avons calculé l'altitude moyenne en fonction du nombre total de compteurs 30-meter par 30 dans chaque comté.

Nous avons examiné les données sur les suicides Centre national de la statistique de la santé pour chaque comté américain entre 2008 et 2014. Les calculs de la latitude moyenne du comté proviennent du Enquête géologique américaine. L'Alaska et Hawaï n'ont pas été inclus dans notre analyse, car l'information numérique sur l'altitude n'était pas entièrement disponible.

Nous avons constaté que, pour chaque augmentation de mètres 100 en altitude, les taux de suicide augmentent de 0.4 par 100,000.

Les comtés ayant des taux de suicide supérieurs à la moyenne ont également tendance à avoir un pourcentage inférieur de résidents afro-américains, un pourcentage plus élevé de personnes 65 ans ou plus, un pourcentage plus élevé de fumeurs et des scores inférieurs pour le soutien familial et social.

Lier l'altitude et le suicide

Nos résultats suggèrent la nécessité d'une étude plus approfondie de la mesure dans laquelle l'altitude peut servir de facteur déclencheur du suicide. Cela pourrait avoir des implications majeures sur la façon dont les professionnels de la santé comprennent les causes du suicide.

Nous avons contrôlé plusieurs facteurs socioéconomiques, démographiques et cliniques, tels que le taux de chômage et le ratio de la population aux médecins de soins primaires. Cela n'a pas changé nos résultats. En d'autres termes, cette nouvelle découverte ne s'explique pas par les différences de comté dans les facteurs socio-économiques et démographiques.

Pourquoi les comtés à plus haute altitude - principalement observés dans la région ouest du pays - seraient-ils plus susceptibles d'avoir des taux de suicide plus élevés? Une explication raisonnable pourrait être les effets de l'hypoxie, ou une carence dans la quantité d'oxygène atteignant les tissus. Ceci peut influencer le métabolisme du corps de la sérotonine, l'un des neurotransmetteurs liés au comportement agressif et au suicide. Plusieurs études suggèrent que l'hypoxie chronique augmente troubles de l'humeur, en particulier chez les patients souffrant d'instabilité émotionnelle.

La ConversationCependant, sans autre étude clinique, il est difficile de déterminer exactement quel mécanisme biologique est affecté par l'altitude.

A propos de l'auteur

Hoehun Ha, professeur adjoint de géographie, Université Auburn à Montgomery

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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