Bonne nouvelle: le public devient plus sage sur la façon dont les médias fonctionnent

Bonne nouvelle: le public devient plus sage sur la façon dont les médias fonctionnent

La narration est un élément clé de la culture humaine. En ce qui concerne la politique et le pouvoir, les histoires deviennent non seulement des choses à raconter, mais aussi à façonner et à influencer - de sorte que, dans bien des cas, elles servent à tromper ou à tromper. Des recherches récentes pour une conférence sur les «fausses nouvelles» m'ont amené à me demander s'il y avait une raison pour laquelle cela semblait pointer à certains moments. J'en suis venu à la conclusion que trois facteurs principaux semblent créer les conditions d'une flambée des fausses nouvelles: un changement radical dans les technologies de la communication ou de la communication, associé à l'incertitude politique et aux conflits armés. La Conversation

Il ne fait aucun doute que le monde continue d'apprendre à s'adapter à l'impact des médias sociaux. Twitter était une plateforme naissante il y a dix ans, maintenant c'est la façon dont le président des États-Unis parle au monde. Cela lui permet de ressentir le contrôle de son message. Le pouvoir politique a toujours voulu faire cela: des batailles de l'ancien monde à travers l'histoire humaine. En Grande-Bretagne, on pourrait penser à la dynastie des Tudor les tentatives de contrôle ce qui était à l'époque de nouveaux médias - l'imprimerie - pour consolider leur emprise initialement ténue sur le trône anglais à la fin du 15 siècle.

C'était une période à la fois d'incertitude politique et de conflit armé - et l'imprimerie a joué un rôle majeur dans la création de ce conflit et de cette instabilité.

Travail de neige

Avec le recul, on se souvient de la campagne de Napoléon Bonaparte en Russie comme d'un désastre militaire - mais cela ne semblait pas être le cas, car la Grande Armée s'avançait sur Moscou. Le commandant russe, Le maréchal Koutouzov - face à des questions sur sa tactique - fait en sorte que lorsque la marée a commencé à tourner son chemin, il en a profité. Les trophées de bataille ont été montrés aux soldats. "Quelles que soient ses limites en tant que tacticien, Kutuzov était un maître en matière de relations publiques, et le moral de ses troupes", écrit Dominic Lieven dans La Russie contre Napoléon.

Peu d'hommes de l'armée de Koutouzov auraient été capables de lire ou d'écrire. Les seuls récits de l'action auraient été des dépêches officielles, ou des journaux et des lettres des officiers. Le message était assez facilement contrôlé.

La guerre de la Russie contre la France, la Grande-Bretagne et la Turquie, plus tard dans le 19ème siècle était une question différente. On se souvient de la Crimée des 1850 dans l'histoire du journalisme pour les débuts du «parent misérable de la tribu sans chance», William Howard Russell - généralement considéré comme le premier correspondant de guerre - se décrit lui-même.

Ses reportages pionniers ont eu une influence bien au-delà de son époque. Le gouvernement britannique n'était pas seulement inquiet de l'ennemi quand la Première Guerre mondiale a éclaté. Ils étaient inquiets pour la presse. La flambée des journaux et les taux d'alphabétisation qui avaient considérablement augmenté à la suite de l'élargissement de l'éducation - sans parler des ambitions énormes des barons de la presse de l'époque - signifiaient que les journaux jouissaient d'une influence sans précédent. Législation stricte a été adopté pour s'assurer qu'ils ne l'utilisaient pas d'une manière susceptible de contredire le gouvernement. Certains ont essayé de signaler librement, mais ont été arrêtés. Au moins un, Philip Gibbs, qui plus tard a frappé la ligne du gouvernement, a été menacé d'être tiré.

Ceux qui ont été autorisés à rapporter ont envoyé des récits édifiants que les soldats ne reconnaissaient pas. Il y avait aussi des histoires d'atrocités infâmes, l'une des plus choquantes étant que les Allemands étaient ébullition des cadavres humains pour le savon. C'était de fausses nouvelles de la pire sorte.

Puissance de diffusion

La prochaine fois que l'Europe est allée à la guerre et traînée dans de grandes parties du reste du monde, la radio a dominé. Jamais auparavant la voix humaine n'avait eu la capacité d'être un média de masse simultané. Sa nouveauté a engendré de nouvelles opportunités de propagande. Parmi les exposants les plus tristement célèbres était William Joyce, connu sous le nom de "Lord Haw-Haw" qui diffusait la propagande nazie en anglais. Le surnom était une tentative de le saper. Il a été pris au sérieux assez, cependant, pour être pendu comme un traître après la guerre.

La guerre froide - une période de tensions politiques massives et de guerres par procuration - a produit de fausses nouvelles qui ont attiré l'attention du monde entier. Parmi eux: le Canard inspiré du KGB, L'opération INFEKTION, qui a tenté de convaincre les gens que le virus du sida était le produit d'expériences de guerre biologique menées aux États-Unis. Il y avait un écho contemporain étrange de cela quand RT semblait donner de la crédibilité aux histoires que le département américain de la défense pourrait être à blâmer pour Ebola.

Le grand mensonge

Donc, les "fausses nouvelles" ne sont pas nouvelles. Ce qui est sans doute nouveau, c'est son échelle et sa nature participative. Aujourd'hui, toute personne ayant accès aux médias sociaux peut y participer. L'instabilité politique et la guerre - telles que le monde en souffre aujourd'hui - incitent les gouvernements et les particuliers à le faire, et les nouvelles technologies et utilisations de cette technologie ont facilité la tâche. propager.

S'il y a de bonnes nouvelles à l'ère de la fausse nouvelle, c'est la suivante: les précédentes fausses nouvelles sont arrivées à leur fin. Les politiciens et les publics sont devenus familiers avec le fonctionnement des nouveaux médias et l'ont fait à l'époque du journalisme, de l'imprimerie aux journaux à grand tirage en passant par la radiodiffusion et maintenant les médias sociaux. Le journalisme a regagné confiance et crédibilité après la guerre mondiale 1. Ca peut encore.

A propos de l'auteur

James Rodgers, Maître de conférences en journalisme, City, Université de Londres

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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