Quelles parties du cerveau rendent nos personnalités si uniques?

Quelles parties du cerveau rendent nos personnalités si uniques?

La personnalité est un terme général décrivant comment les gens se rapportent habituellement au monde et leur moi intérieur. Après la période de développement pendant l'enfance et l'adolescence, ces modèles de relations restent raisonnablement stables tout au long de la vie. Ils sont alors dénommé traits et influencer le comportement, la pensée, la motivation et l'émotion.

Puisque chacun est différent à sa manière, les psychologues ont débattu comment caractériser la personnalité. L'approche la plus populaire a jusqu'à présent été de utiliser cinq dimensions: ouverture à l'expérience (curieuse ou prudente), consciencieuse (organisée ou insouciante), extraversion (extravertie ou solitaire), agréable (amicale ou détachée) et névrosée (nerveuse ou sécurisée).

A questionnaire d'auto-évaluation est souvent utilisé pour donner un score à chaque dimension, qui décrit alors la personnalité de quelqu'un. Ces descriptions ont été utilisées pour comprendre le comportement normal et anormal, et pour prédire le succès au travail, le rendement scolaire et les relations interpersonnelles.

Les facteurs génétiques et environnementaux déterminent la personnalité de quelqu'un. Gènes compte entre 30-50% de la détermination et le reste est constitué en grande partie d'expériences environnementales uniques à l'individu.

Histoire de la personnalité

Comprendre la physiologie neurologique de la personnalité est parfois considéré comme le Saint-Graal de la psychologie, et était le sujet de Sigmund Le premier papier de Freud, Projet de psychologie scientifique, en 1895.

Les premiers développements dans ce domaine proviennent de descriptions de cas historiques.

Le cas classique est de Phineas Gage (1823-60), un travailleur des chemins de fer américains qui avait une grosse tige de fer complètement enfoncée dans sa tête dans un accident, qui a détruit la majeure partie de son lobe frontal gauche et a entraîné un profond changement de personnalité.

Après l'accident, Gage a été décrit comme étant devenu «agité, irrévérencieux, se livrant parfois au plus grossier blasphème (ce qui n'était pas sa coutume), manifestant ... peu de déférence pour ses semblables, impatient de retenue ou de conseil quand il est en désaccord avec ses désirs "

De ce cas, les lobes frontaux, qui occupent le tiers avant du cerveau, émergé comme le siège des fonctions supérieures tels que le jugement, la motivation, la régulation du comportement et la conscience sociale.

Plus tard, au début du XNXIX siècle, les neuroanatomistes ont identifié le lobe limbique - une partie en forme d'arc des lobes frontaux, temporaux et pariétaux qui se trouvent au milieu du cerveau - comme le siège de l'émotion. Il a été reconnu comme faire une contribution importante à la personnalité.

Au fur et à mesure que notre compréhension évoluait, la personnalité a été considérée comme une combinaison de caractère et de tempérament.

Traits tempéramentaux

Le tempérament est compris comme la façon dont le corps produit un comportement. Il se réfère à certains biais un individu a lorsqu'il répond à des stimuli externes.

Un modèle bien établi propose que si les traits de personnalité sont basés sur le comportement habituel, les traits de tempérament sont les prédispositions de quelqu'un quand il s'agit de quatre domaines: l'évitement des dommages, la recherche de nouveautés, la dépendance aux récompenses et la persistance. Ceux-ci sont étroitement liés aux émotions de base telles que la peur, la colère, l'attachement et l'ambition.

Le fait d'éviter les préjudices élevés conduit à éviter les comportements qui ne produisent pas de récompense ou ne causent pas de punition; comme chez les personnes timides, incertaines ou socialement inhibées.

Les individus avec de tels traits ont augmentation de l'activité dans le circuit de la peur du cerveau, impliquant l'amygdale et d'autres structures du lobe limbique.

Cette activité a été liée à des anomalies dans deux neurotransmetteurs: la sérotonine et l'acide y-amino butyrique (GABA). Modulation avec des médicaments - tels que les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS qui comprennent Prozac) et les benzodiazépines, y compris Valium - peut aider les personnes ayant des pensées dépressives, anxieuses et obsessionnelles.

La recherche de la nouveauté conduit à l'exploration et les individus qui ont cette caractéristique sont curieux, colériques, impulsifs et facilement ennuyés. Ils ont augmentation de l'activité dans les ganglions de la base, qui sont des touffes de neurones assis au milieu du cerveau. Ce trait a également été lié à la dopamine dite molécule de plaisir, qui agit sur les ganglions de la base, et les changements dans cette voie sont associé à la recherche de la nouveauté de différentes manières.

Les personnes avec une forte dépendance à la récompense recherchent des récompenses sociales et sont susceptible d'être socialement sensible et dépendante de l'approbation sociale. Ceux qui sont faibles sur ce trait sont durs d'esprit, froids et à l'écart.

Les lobes temporaux du cerveau jouent un rôle majeur dans la façon dont nous traitons les indices sociaux, et une activité accrue dans la partie antérieure de ces lobes et dans une structure cérébrale appelée le thalamus a été lié à des niveaux plus élevés de récompense dépendance.

La persistance conduit au maintien d'un comportement malgré la fatigue, la répétitivité et la frustration, et aboutit souvent à des qualités telles que l'assiduité et la détermination. Les régions du cerveau particulièrement importantes pour cela comprennent les parties internes et inférieures des lobes frontaux, en particulier ceux qui sont appelés le cingulate antérieur et le cortex orbitofrontal, et leurs réseaux qui impliquent les ganglions de la base.

La persistance est vaguement liée à la motivation. L'émotion joue un rôle majeur dans le maintien de cette commande, comme les émotions de base, telles que le bonheur, ont tendance à stimuler le comportement et le manque d'émotion a l'effet inverse.

La conversation, CC BY-NDLa conversation, CC BY-NDLes chercheurs ont tenté d'examiner si les cerveaux de personnes très performantes, comme Einstein, sont différents. Alors qu'il y a ont été des rapports que les régions cérébrales impliquées dans les capacités numériques et spatiales (régions pariétales médio-frontale et inférieure) étaient plus grandes et le faisceau de fibres reliant les deux moitiés du cerveau (corps calleux) était plus épais, il n'y a pas de consensus que le cerveau d'Einstein était remarquablement différent des autres.

Il y a, cependant, des preuves considérables que les personnes avec une intelligence supérieure, telle que mesurée sur les tests psychométriques, avoir de plus gros cerveaux en moyenne. Carl Gauss (mathématicien), Rudolf Wagner (compositeur) et Vladimir Lénine (leader politique) sont des génies dont les cerveaux ont été étudiés et jugés importants, bien qu'il existe également de nombreuses exceptions à cette règle.

Personnage

Le caractère implique les buts et les valeurs d'un individu par rapport à soi-même et aux autres. C'est le noyau conceptuel de la personnalité et implique des fonctions supérieures complexes telles que le raisonnement, l'abstraction, la formation de concepts et l'interprétation des symboles.

Un réseau impliquant les lobes frontaux, temporaux et pariétaux est important pour ces fonctions, le raisonnement et l’abstraction étant essentiellement des fonctions des lobes frontaux, une représentation symbolique au service des lobes temporaux et pariétaux et la formation de nouveaux souvenirs facilitée par l’hippocampe et le réseau de mémoires.

L'interaction de ces réseaux avec des régions régulant le tempérament et l'émotion conduit à l'émergence de la personnalité individuelle. Il est important de souligner qu'aucune caractéristique de personnalité particulière ne vient d'une région spécifique du cerveau, car le cerveau fonctionne comme un réseau complexe.

Il y a aussi une redondance considérable dans ces réseaux, car ils ont une capacité innée à compenser, parfois appelé neuroplasticité. Un excellent exemple de neuroplasticité a été démontré Les chauffeurs de taxi de Londres qui ont été montrés avoir une augmentation de la matière grise dans la partie arrière de leur hippocampe - liée à la représentation spatiale de l'environnement - par rapport à ceux qui n'étaient pas des conducteurs professionnels.

La neuroplasticité est instrumentale dans la récupération d'une lésion cérébrale, comme après un accident vasculaire cérébral, lorsque d'autres parties du cerveau prennent en charge certaines des fonctions des régions blessées.

Il n'est pas rare qu'un problème de développement cérébral ou d'échec des mécanismes adaptatifs entraîne le développement d'un trouble de la personnalité. C'est quand une personne a un comportement durable et des modes de pensée qui s'écarte des normes sociales et culturelles, provoquant la détresse.

Les chercheurs ont commencé à examiner la biologie neurologique de divers troubles de la personnalité. Un sujet d'intérêt a été le trouble de la personnalité multiple, maintenant appelé trouble d'identité dissociatif. Les personnes qui en souffrent ont été signalées volumes réduits de l'hippocampe et de l'amygdale et l'activité réduite de la cortex orbitofrontal. Ceux-ci ont été liés au traumatisme de l'enfance qui entraîne une régulation anormale de l'émotion.

Alors que nous avons parcouru un long chemin depuis les temps de la phrénologie, lorsque la personnalité a été lue en se sentant les bosses sur la tête, la biologie neurologique des aspects normaux et anormaux de la personnalité commence seulement à être comprise. Ce qui est clair cependant, c'est que la personnalité provient d'une construction neurale complexe, façonnée par la génétique et les premières expériences de développement qui influencent la structure et la fonction du cerveau.

A propos de l'auteur

Perminder Sachdev, professeur de neuropsychiatrie à Scientia, Centre pour le vieillissement sain du cerveau (CHeBA), School of Psychiatry, UNSW Australie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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