Pourquoi nous nous soucions de la philosophie chinoise

Pourquoi nous nous soucions que la philosophie chinoise est absente de l'éducation de la philosophie américaine

Philosophie a été un fouet favori dans les guerres de culture depuis 399 BC, quand un jury athénien a condamné Socrate à la mort. De nos jours, les philosophes ne sont plus accusés de «corrompre la jeunesse». Au lieu de cela, une gamme étonnamment large d'experts, de chercheur de célébrités Neil deGrasse Tyson à l'ancien Marco Rubio, candidat à la présidence du GOP, affirment que la philosophie est inutile ou impraticable.

En réalité, les majors de la philosophie faire remarquablement bien sur des tests standardisés pour l'école d'études supérieures. En outre, de nombreux PDG et entrepreneurs prospères Majoré en philosophie.

Bien que les critiques de la philosophie académique puissent se tromper sur l'origine du problème, la vérité est que les départements are échouer leurs étudiants de certaines façons critiques.

Les départements de philosophie à travers les États-Unis négligent presque universellement la philosophie profonde, fascinante et de plus en plus pertinente qui est en dehors du canon anglo-européen traditionnel. africainLa philosophie indienne et islamique est largement ignorée. Ma propre expérience m'a amené à être particulièrement préoccupé par l'échec des départements de philosophie à s'engager avec la philosophie chinoise.

À 1985, j'étais un collégien qui voulait poursuivre mes études en obtenant un doctorat en philosophie chinoise. À cette époque, il était presque impossible de trouver les meilleurs départements de philosophie aux États-Unis qui enseignaient la pensée chinoise. Je n'avais que deux choix: l'Université du Michigan et l'Université Stanford. Aujourd'hui, aucune des deux institutions n'a plus dans ses départements de philosophie l'enseignement de la pensée chinoise.

Alors, quel est le problème? Et pourquoi devrions-nous nous en soucier?

Qu'est-ce qui manque dans le programme philosophique?

Considérons la couverture actuelle de la philosophie chinoise par les universités américaines.

Parmi les meilleurs départements de philosophie 50 aux États-Unis qui accordent un Ph.D., seulement quatre ont un membre de leur faculté régulière qui enseigne la philosophie chinoise: Duke University, Université de Californie à Berkeley, Université de Californie à Riverside Université du Connecticut.

Dans deux autres établissements (L'Université de Georgetown Université de l'Indiana à Bloomington), le département de philosophie a accepté de permettre aux membres d'un autre département (études religieuses et théologie, respectivement) d'inscrire leurs cours comme philosophie.

En revanche, chacune des meilleures écoles 50 a au moins un membre régulier du département de philosophie qui peut donner des cours avec compétence sur Parménide, un philosophe grec pré-socratique. Son seul travail survivant est un poème rempli d'énoncés cryptiques comme «pour ne pas être dit et ne pas être pensé / est ce que ce n'est pas». Est-ce vraiment plus profond que tout dans la philosophie chinoise?

Pourquoi devrions-nous nous préoccuper?

Pourquoi le manque de couverture de la philosophie chinoise par les universités américaines est-il problématique?

Il y a au moins trois raisons. Premièrement, la Chine est une puissance mondiale de plus en plus importante, à la fois économiquement et géopolitiquement - et la philosophie traditionnelle est d'actualité. Président Xi Jinping a à plusieurs reprises fait l'éloge de Confucius, le philosophe chinois influent qui a vécu autour de 500 BC

Confucius est comparable en influence historique au Bouddha, Jésus et Socrate. Aussi comme eux, il a été interprété de diverses manières, parfois idolâtré et parfois diabolisé. Au début du 20ème siècle, certains Modernisateurs chinois affirmé que le confucianisme était autoritaire et dogmatique à la base. D'autres ont suggéré que le confucianisme offre une alternative méritocratique à la démocratie libérale occidentale. Revendication "Nouveaux Confucéens" que le confucianisme représente un enseignement distinct qui peut à la fois apprendre et contribuer à la philosophie occidentale.

Penser à ces questions est important pour comprendre le présent et l'avenir de la Chine. Comment la prochaine génération de diplomates, de sénateurs, de représentants et de présidents (sans parler des citoyens informés) apprendra-t-elle sur Confucius et son rôle en Chine en tant que penseur politique?

Deuxièmement, la philosophie chinoise a beaucoup à offrir simplement en tant que philosophie. Le juge Antonin Scalia, ancien juge de la Cour suprême, a exprimé une idée fausse commune à propos de la philosophie chinoise. Il l'a rejeté comme Les «aphorismes mystiques du biscuit de fortune». Scalia a continué à dénigrer la philosophie chinoise comme «poésie ou philosophie pop inspiratrice» qui manque de «logique et précision». En réalité, la philosophie chinoise est riche en argumentation persuasive et analyse soigneuse.

Par exemple, un universitaire à l'Université de Georgetown, Erin Cline, a montré comment les conceptions confucéennes de la «piété filiale» sont pertinentes pour l'éthique contemporaine. Cline démontre que l'éthique confucéenne peut fournir un compréhension plus approfondie des questions éthiques concernant la famille et peut même informer des recommandations politiques spécifiques.

Un aspect plus abstrait, mais tout aussi précieux, de la pensée chinoise est exploré par Graham Priest, actuellement à la City University de New York. Le prêtre a démontré que le bouddhisme chinois peut défier la vision occidentale commune de soi en tant qu'individus radicalement indépendants. Graham, un logicien, utilise des modèles mathématiques avancés pour expliquer et défendre l'affirmation bouddhiste selon laquelle le soi est transpersonnel plutôt qu'individuel.

La troisième raison pour laquelle il est important d'ajouter la philosophie chinoise au programme d'études concerne le besoin de diversité culturelle. En tant que chercheurs Myisha Cherry Eric Schwitzgebel a souligné récemment,

... la philosophie académique aux États-Unis a un problème de diversité. ... Parmi les citoyens américains et les résidents permanents qui reçoivent des doctorats en philosophie dans ce pays, les 86% sont blancs et non hispaniques.

Ma propre expérience et celle de beaucoup de mes collègues suggèrent qu'une partie de la raison de ceci est que les étudiants de couleur sont confrontés à un programme qui est presque monolithiquement européen.

Quelle est l'importance du «problème du pipeline»?

J'ai récemment discuté de la négligence de la philosophie chinoise avec un éminent spécialiste de la philosophie occidentale ancienne. Elle s'inquiétait: où les départements de philosophie trouveraient-ils des gens qui connaissaient la philosophie et pouvaient lire le chinois classique? En d'autres termes, elle a fait valoir que le bassin de spécialistes compétents en philosophie chinoise est trop étroit pour effectuer autre chose que des changements progressifs.

Certes, il y a très peu d'universités capables de former des professeurs pour enseigner la philosophie chinoise. Cela crée un cercle vicieux. Peu d'institutions enseignent la philosophie chinoise, il y a donc peu de doctorats récents en philosophie chinoise que les établissements peuvent recruter. En conséquence, le nombre d'institutions qui enseignent la philosophie chinoise n'augmente pas.

Je crois que, même si le problème du pipeline est réel, l'accent est mis sur ce point.

Il y a assez de chercheurs forts qui font actuellement de la recherche pour doubler le nombre d'institutions supérieures qui enseignent la philosophie chinoise du jour au lendemain, s'il y avait la volonté de le faire. Juste l'un des groupes professionnels consacrés à l'étude de la philosophie chinoise, le Société pour la philosophie asiatique et comparée, a plus de membres 600.

Que nous réserve l’avenir?

La plupart des philosophes traditionnels ne montrent aucun intérêt à apprendre quoi que ce soit sur la philosophie chinoise. Je faisais récemment partie de un panel invité à l'American Philosophical Association cela a été spécifiquement annoncé comme une opportunité pour les non-spécialistes d'apprendre la philosophie chinoise.

Voici une photo que j'ai prise de ce à quoi ressemblait la pièce au début du panneau.

La plupart des départements de philosophie ne veulent même pas admettre qu'il y a quelque chose en dehors de la tradition philosophique européenne qui mérite d'être étudié.

Ironiquement, les philosophes qui étudient de près la tradition occidentale ne sont pas fidèles. L'ancien philosophe Diogène On lui a demandé quelle était sa maison et il a répondu: «Je suis un citoyen du monde.» Les philosophes contemporains qui refusent de s'engager dans la pensée chinoise trahissent l'idéal cosmopolite au cœur de la philosophie occidentale.

A propos de l'auteur

Bryan W. Van Norden, professeur de pensée et d'histoire chinoises, Vassar College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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