Pouvons-nous réellement apprendre à vivre avec le coronavirus?

Pouvons-nous réellement apprendre à vivre avec le coronavirus?
Shutterstock / eamesBOT

Alors que nous entrons dans le dernier trimestre de 2020, le virus qui a défini cette année troublée ne montre aucun signe de disparition. En l'absence de vaccin ou de traitement globalement efficace, certains disent maintenant qu'il faut apprendre à vivre avec le COVID-19. Mais à quoi cela ressemble-t-il réellement?

C'est une question compliquée qui se résume à ceci: devrions-nous permettre au SRAS-CoV-2 de se propager à travers la plupart de la population tout en protégeant toutes les personnes âgées et celles à haut risque de maladie grave, créant ainsi un certain niveau de immunité sous-jacente dans la population? Ou vaut-il mieux suivre les mesures de contrôle et viser élimination du virus?

Pour tenter de répondre à la question, le concept d '«immunité collective» - quand environ 60% de la population est immunisée contre une maladie - est souvent invoqué. Mais ce terme n'est pas bien compris. Le contrôle d'une maladie infectieuse par le renforcement de l'immunité naturelle de la population n'a jamais été réalisé auparavant. Immunité du troupeau fonctionne grâce à une vaccination ciblée, et nous n'avons pas encore de vaccin contre le COVID-19.

Virus et immunité

Prenons l'exemple de la variole - une maladie très contagieuse et effrayante et le seul virus humain que nous ayons jamais éradiqué. Contrairement au COVID-19, les personnes qui ont attrapé le virus présentaient toujours des symptômes, de sorte qu'elles pouvaient être trouvées et isolées. Quiconque ne mourrait pas bénéficierait d'une protection à vie.

Mais nous n'en débarrassons complètement le monde que par un campagne de vaccination coordonnée. C'était la seule façon d'atteindre des niveaux de protection suffisamment élevés dans le monde pour atteindre le seuil d'immunité collective.

Environ un quart de tous les rhumes courants sont causés par des types de coronavirus. Puisque le SRAS-CoV-2 est également un coronavirus, pourrait-il y avoir un croisement protecteur similaire? Nous ne savons pas combien de temps la protection contre un coronavirus dure après votre rétablissement, mais nous savons que cela ne dure pas éternellement.

Une étude récente, par exemple, a montré que certaines personnes peuvent être atteintes du même type de coronavirus plus d'une fois au cours de la même saison hivernale. Cela montre que l'immunité naturelle ne peut être considérée comme un fait de la relation homme-coronavirus, et l'immunité collective ne peut probablement pas se produire naturellement. En effet, il serait remarquable que nous puissions obtenir une immunité naturelle sans vaccin car cela ne s'est jamais produit auparavant.


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Contrôle de la propagation

Pourquoi ne pas essayer de se débarrasser du SRAS-CoV-2 en contrôlant sa propagation? C'est ce qui s'est passé avec ses proches parents SARS-CoV, ou Sars, et MERS-CoV, syndrome respiratoire du Moyen-Orient, qui sont tous deux également liés aux coronavirus de chauve-souris. Ces maladies sont apparues au 21e siècle et ont présenté un nouvel agent pathogène auquel le système immunitaire humain doit répondre, de sorte qu'elles pourraient être des exemples utiles pour prédire ce qui pourrait arriver avec le COVID-19.

Sars a fait le tour du monde deux fois entre Novembre 2002 et mai 2004 avant de disparaître complètement. C'était grâce à des mesures de contrôle strictes, telles que la mise en quarantaine pour les contacts des personnes infectées et le nettoyage en profondeur régulier des espaces publics.

Un programme de tests de laboratoire robuste a été mis en place. Les gens étaient encouragés à porter des masques faciaux et à se laver les mains souvent. Ces mesures ont arrêté la propagation du virus entre les personnes, conduisant à son extinction.

L'avantage que nous avions en essayant de contenir le Sars était que la plupart des personnes infectées développaient des symptômes assez rapidement, de sorte qu'elles pouvaient être identifiées, recevant l'aide médicale dont elles avaient besoin, puis isolées pour les empêcher d'infecter d'autres. Malheureusement, le COVID-19 semble être le plus infectieux au début de la maladie, tandis que les gens ont des symptômes légers ou inexistants, nous ne pouvons donc pas faire la même chose aussi efficacement.

Mers a été remarqué pour la première fois au Moyen-Orient en 2012. Il provoque une maladie très grave et tue 34% de ceux qui l'attrapent. Il semble être moins contagieux que le SRAS et le SRAS-CoV-2 - pour propager la maladie, les gens doivent être en contact très étroit.

Les patients atteints de Mers ont donc tendance à le donner à ceux qui les soignent à l'hôpital ou à leur famille immédiate. Cela permet de contenir plus facilement les épidémies et a empêché la maladie de devenir trop répandue géographiquement. Il y a encore de grandes flambées, y compris 199 cas en Arabie Saoudite dès 2019.

Comme Mers, et contrairement à Sars, nous pouvons nous attendre à ce que des épidémies de COVID-19 apparaissent même après l'avoir plus ou moins sous contrôle. L'essentiel est d'identifier les personnes infectées dès que possible, grâce à des tests et à la recherche des contacts, afin de réduire le nombre de personnes touchées par un incident particulier. Un vaccin efficace et largement utilisé aiderait à atteindre ce stade plus tôt.

Emménageant

Les comparaisons avec les éclosions de grippe sont également utiles pour comprendre à quoi pourrait ressembler «vivre avec» le COVID-19. On estime que la grippe espagnole de 1918-20 a infecté 500 millions de personnes, et environ 50 millions de personnes sont mortes. Entre janvier 2009 et août 2010, au moins 10% de la population mondiale était probablement infectée par la grippe porcine mexicaine, mais le nombre de décès, à un peu plus d'un quart de million, était similaire à le taux attendu de grippe saisonnière.

Un article de journal de 1918 présentant un nouveau type de masque pour protéger les agents de santé de la grippe espagnole.Un article de journal de 1918 présentant un nouveau type de masque pour protéger les agents de santé de la grippe espagnole. Washington Times

Les virus de 1918 et 2009 sont du même type de grippe A, appelée H1N1. Alors pourquoi le taux de mortalité était-il plus bas pour la grippe porcine? En effet, au 21e siècle, les tests de laboratoire pour la grippe sont une tâche de routine, nous avions des traitements antiviraux efficaces (Tamiflu et Relenza) et un vaccin. Le virus a également muté pour devenir moins dangereux. Il s'est installé et a rejoint toutes les autres souches de grippe saisonnière, et est maintenant connu sous le nom de H1N1pdm09

Est-ce que la même chose pourrait arriver pour COVID-19? Malheureusement non. Nous avons des tests de laboratoire précis pour le SRAS-CoV-2, mais ceux-ci n'ont été inventés qu'en 2020. Les tests ont créé un travail supplémentaire pour les laboratoires de microbiologie des hôpitaux alors qu'ils doivent encore poursuivre tous leurs travaux habituels.

Le remdesivir antiviral est seulement utilisé pour traiter les personnes déjà hospitalisées atteintes d'un COVID-19 sévère. Il est peu probable qu'un vaccin soit prêt avant le printemps 2021. Il existe quelques nouvelles souches de SRAS-CoV-2, mais malheureusement elles sont soit à peu près identiques à l'original, soit plus contagieux. Ce virus ne montre encore aucun signe de stabilisation.

L'issue

La plupart des personnes qui contractent le COVID-19 se rétablissent, mais environ 3% de celles qui ont été testées positives dans le monde est mort. Nous ne savons pas quelle proportion de ceux qui font une sorte de rétablissement développeront des effets secondaires à long terme (connus sous le nom de COVID long), mais cela pourrait être jusqu'à% 10. Des études sur des personnes infectées par le Sars au début des années 2000 montrent que certaines d'entre elles avaient encore des problèmes pulmonaires 15 ans plus tard

Face à des statistiques comme celle-ci, nous devrions essayer de faire en sorte que le plus grand nombre de personnes possible soient protégés contre l'infection COVID-19, et non «d'apprendre à vivre avec le virus». Nous devons continuer avec les mesures quotidiennes pour empêcher le coronavirus de passer d'une personne à l'autre autant que possible. En 2020, cela s'est traduit par divers degrés de verrouillage imposé par le gouvernement dans la plupart des pays.

À moyen terme, il doit y avoir un équilibre entre les restrictions à la liberté des personnes et leur permettre de rencontrer leurs proches et de gagner leur vie. Mais le SRAS-CoV-2 n'est pas comme la variole, pas comme Sars ou Mers et pas comme la grippe espagnole ou porcine. Il y a des leçons que nous pouvons tirer de ces maladies infectieuses antérieures, mais cela va au-delà des concepts mal compris d'immunité collective, d'élimination ou d'apprentissage à vivre avec un virus.

Il semble que les épidémies de SRAS-CoV-2 seront une réalité pendant un certain temps encore, mais «apprendre à vivre avec le virus» ne devrait pas signifier le laisser infecter un grand nombre de personnes. Le plan devrait être de s'assurer que très peu de personnes sont infectées afin que les nouvelles épidémies soient petites et rares.La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah Pitt, maître de conférences, pratique de la microbiologie et des sciences biomédicales, membre de l'Institut des sciences biomédicales, Université de Brighton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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