La santé mentale des jeunes s'est le plus détériorée pendant la pandémie, selon une étude

La santé mentale des jeunes s'est le plus détériorée pendant la pandémie, selon une étude
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Les réponses de santé publique à la pandémie se sont concentrées sur la prévention de la propagation du virus, la limitation du nombre de décès et l'allègement du fardeau des systèmes de santé. Mais il y a aussi potentiellement une autre épidémie moins visible sur laquelle nous devrions nous concentrer: la maladie mentale.

Nos étude récente ont constaté que la santé mentale des gens s'était détériorée après le début de la pandémie. Nous l'avons découvert en analysant les données fournies par 17,452 adultes britanniques, interrogés en avril 2020 dans le cadre de Étude longitudinale des ménages au Royaume-Uni. Il s'agit d'une vaste étude en cours sur des personnes qui fournissent des données chaque année, certaines datant d'aussi loin que 1992.

Tout le monde, avons-nous découvert, n’était pas affecté de la même manière. Les jeunes, les femmes et les enfants en bas âge ont vu leur santé mentale se détériorer beaucoup plus que les autres groupes.

Comment nous avons mesuré la détresse

L'enquête a mesuré la santé mentale à l'aide de 12 questions, qui couvraient les difficultés des gens en matière de sommeil, de concentration et de prise de décision, ainsi que leur état émotionnel, par exemple s'ils se sentaient fatigués ou dépassés.

Les réponses des gens se sont ensuite vu attribuer une valeur entre zéro et quatre, les scores plus élevés indiquant une moins bonne santé mentale. Ces scores ont été additionnés pour donner à chaque personne un total compris entre zéro et 36, ce qui offrait une mesure globale de sa santé mentale. Nous avons également appliqué un système de notation distinct aux réponses des personnes pour estimer si elles présentaient des niveaux cliniquement significatifs de détresse psychologique - c'est-à-dire si leur détresse était suffisamment élevée pour avoir potentiellement besoin d'une assistance médicale.

Nous avons constaté que de nombreuses inégalités de santé mentale courantes et bien connues persistaient au milieu du verrouillage. Par exemple, la santé mentale des femmes était nettement moins bonne que celle des hommes (avec un score moyen de 13.6 contre 11.5), et un tiers des femmes présentaient des niveaux de détresse cliniquement significatifs par rapport à un cinquième des hommes.

La santé mentale avait également tendance à s'aggraver plus bas dans l'échelle des revenus. Le cinquième des revenus les plus bas avait un score moyen de 13.9, 32% montrant des niveaux de détresse cliniquement significatifs. Cela se comparait à un score moyen de 12.0 chez le cinquième des salariés les plus riches, dont 26% présentaient des niveaux de détresse élevés.


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La santé mentale des jeunes s'est détériorée le plus au cours de la pandémie.Il est important d'essayer de séparer les effets de la pandémie du déclin général de la santé mentale, en particulier chez les jeunes. simona pilolla 2 / Shutterstock

Pourtant, même si cela nous a indiqué où se trouvaient les besoins en matière de santé mentale, cela ne nous a pas dit quels avaient été les effets de la pandémie. Nous avons eu une meilleure idée de cela en comparant les scores de cette année avec des mesures antérieures - et en effet, la santé mentale était, en moyenne, pire cette année. Les scores moyens sont passés de 11.5 au cours de l'exercice 2018/19 à 12.6 lors de l'enregistrement réalisé en avril 2020. On observe également une augmentation globale significative de la proportion de personnes présentant des niveaux cliniques de détresse: 19% en 2018/19 contre 27% en avril 2020.

Cependant, comme la pandémie est survenue dans un contexte de détérioration de la santé mentale au Royaume-Uni, nous nous attendions à une certaine détérioration. Nous en avons tenu compte en examinant les réponses de chaque individu avant la pandémie, qui remontent à 2014. Elles nous ont aidés à prédire quels auraient été les scores en avril 2020 si la pandémie n'avait pas eu lieu.

Dans l'ensemble, nous avons constaté que les scores étaient de 0.5 point moins bons cette année que ce à quoi nous nous attendions, ce qui suggère que la pandémie - en particulier - a eu un effet sur la santé mentale.

Tout le monde n'est pas affecté de la même manière

Cette aggravation de la santé mentale différait considérablement selon les groupes. Par rapport à ce que nous aurions prévu de voir, les scores des hommes n'ont été que légèrement plus mauvais (+0.06), tandis que le changement pour les femmes était beaucoup plus important (+0.92). Les jeunes, âgés de 18 à 24 ans, ont été les plus touchés, avec une augmentation relative de 2.7 par rapport à ce à quoi nous nous attendions si la pandémie ne s'était pas produite.

Nous avions également prédit que la peur du virus serait un facteur de mauvaise santé mentale et que cela affecterait de manière disproportionnée les travailleurs clés ou les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Mais ce ne fut pas le cas.

Les facteurs à l'origine du déclin de la santé mentale de certaines personnes ne sont pas encore clairs. Mais certains indices sont révélés lorsque l'on considère qui a été le plus touché. La détérioration des femmes et des enfants en bas âge montre la difficulté de gérer la charge domestique pendant le confinement. Avoir de jeunes enfants est un défi à tout moment, et nous savons qu'un soutien fiable de la part des membres de la famille, des services de garde rémunérés et des amis en réduit l'impact. Les restrictions sociales et le verrouillage du gouvernement ont brusquement interrompu la plupart de ces soutiens.

Les effets sur les jeunes sont particulièrement troublants à voir. Celles-ci se sont produites dans un contexte, au cours de la dernière décennie, de détérioration de la santé mentale des jeunes et des services de santé mentale pour les jeunes mal à faire face.

Certains jeunes sont vulnérables à l'isolement social et sont gravement touchés par le retrait de l'école. Ils peuvent perdre la surveillance de leur bien-être par les enseignants et autres adultes responsables, ainsi que l'accès à des repas réguliers et le soutien par les pairs d'amis.

Pourrait-il y avoir des effets à long terme?

À mesure que les mesures de verrouillage se soulagent, nous pouvons constater des améliorations dans la santé mentale des gens. Il reste à voir s'il y aura des effets à long terme, tels que les inégalités préexistantes en matière de santé mentale devenant plus enracinées.

La pandémie a mis en contraste les différentes conditions de vie des gens. Accès à l'espace extérieur, surpeuplement domestique, l'insécurité alimentaire, la violence domestique, dépendance, maintien de la connectivité sociale réserves économiques sont tous pertinents pour la santé mentale. Il est probable que ces différences deviendront plus importantes pendant la récession économique prévue, et celles-ci peuvent avoir des effets différents sur la santé mentale par rapport au verrouillage du gouvernement.

On ne sait pas ce que ces changements auront sur la santé, le bien-être et la famille en général. Mais pour atténuer et gérer tout besoin supplémentaire de santé mentale, il faut les surveiller de près. Les gens doivent également recevoir des informations de haute qualité sur la santé mentale dans les messages de santé publique et bénéficier de services dotés de ressources suffisantes. Nous ferions bien de nous rappeler que notre santé mentale est aussi importante que notre santé physique et que cela ne devrait pas être perdu dans notre planification future.La Conversation

À propos des auteurs

Kathryn Abel, professeur de médecine psychologique, Université de Manchester et Matthias Pierce, chercheur en psychologie et santé mentale, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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