Pouvez-vous jamais être un penseur vraiment indépendant?

Pouvez-vous jamais être un penseur vraiment indépendant? «Qui a pensé ça? Shutterstock

«Il est important pour moi que je prenne mes propres décisions, mais je me demande souvent dans quelle mesure elles sont réellement influencées par les normes culturelles et sociétales, par la publicité, les médias et ceux qui m'entourent. Nous ressentons tous le besoin de nous intégrer, mais cela nous empêche-t-il de prendre des décisions pour nous-mêmes? En bref, puis-je jamais être un penseur vraiment libre? Richard, Yorkshire.

Il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles sur celui-ci. Dans son poème Invictus, William Ernest Henley a écrit: "Peu importe la façon dont la porte est étroite, Combien le châtiment est puni, je suis le maître de mon destin, je suis le capitaine de mon âme."

Tout en étant le seul «capitaine de votre âme» est une idée rassurante, la vérité est un peu plus nuancée. La réalité est que nous sommes des êtres sociaux animés par une profonde besoin de s'intégrer - et en conséquence, nous sommes tous extrêmement influencés par les normes culturelles.

Mais pour arriver aux détails de votre question, la publicité, au moins, peut ne pas vous influencer autant que vous l'imaginez. Les annonceurs et les critiques de la publicité comme nous pensent que les publicités peuvent nous faire danser comme bon leur semble, surtout maintenant tout est numérique et ciblage publicitaire personnalisé est possible comme jamais auparavant.

En réalité, il n'y a pas de science précise de la publicité. La plupart des nouveaux produits échouent, malgré la publicité qu'ils reçoivent. Et même lorsque les ventes augmentent, personne n'est exactement sûr du rôle joué par la publicité. En tant que pionnier du marketing John Wanamaker dit:

La moitié de l'argent que je dépense en publicité est gaspillé; le problème est que je ne sais pas quelle moitié.

Vous vous attendriez à ce que les annonceurs exagèrent l'efficacité de la publicité, et les spécialistes de la publicité ont généralement fait des déclarations plus modestes. Même ceux-ci, cependant, peuvent être surestimés. Des études récentes ont affirmé que les deux en ligne et déconnecté, les méthodes couramment utilisées pour étudier l'efficacité de la publicité exagèrent considérablement le pouvoir de la publicité de changer nos croyances et notre comportement.


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Cela a conduit certains à affirmer que non seulement la moitié, mais peut-être presque tout l'argent publicitaire est gaspillé, au moins en ligne.

Pouvez-vous jamais être un penseur vraiment indépendant? Quand les publicités ne fonctionnent pas… Shutterstock

Il existe des résultats similaires en dehors du commerce. Un examen des expériences sur le terrain dans les campagnes politiques a fait valoir que «la meilleure estimation des effets des contacts et de la campagne électorale sur les choix des candidats américains aux élections législatives, c'est zéro ». Zéro!

En d'autres termes, même si nous aimons blâmer les médias pour la façon dont les gens votent, il est étonnamment difficile de trouver des preuves solides quand et comment les gens sont influencés par les médias. Un professeur de science politique, Kenneth Newton, est allé jusqu'à prétendre "Ce ne sont pas les médias, stupides".

Mais bien que la publicité soit une force faible, et bien que des preuves tangibles sur la façon dont les médias influencent des choix spécifiques soient insaisissables, chacun de nous est sans aucun doute influencé par la culture dans laquelle nous vivons.

Les adeptes de la mode

Les modes existent à la fois pour des choses superficielles, comme acheter des vêtements et opter pour une coiffure particulière, mais aussi pour des comportements plus profonds comme meurtre et même suicide. En effet, nous empruntons tous tellement à ceux avec qui nous grandissons, et à ceux qui nous entourent maintenant, qu'il semble impossible de tracer une ligne claire entre notre moi individuel et celui que la société forge pour nous.

Deux exemples: je n'ai pas de tatouages ​​faciaux et je n'en veux pas. Si je voulais un tatouage facial, ma famille penserait que je suis devenu fou. Mais si j'étais né dans certaines cultures, où ces tatouages ​​étaient communs et véhiculaient un statut élevé, comme la culture maorie traditionnelle, les gens penseraient que je suis inhabituel si je n'a pas veulent des tatouages ​​faciaux.

De même, si j'étais né Viking, je peux supposer que ma plus grande ambition aurait été de mourir au combat, la hache ou l'épée à la main. Dans leur système de croyance, après tout, c'était moyen le plus sûr de Valhalla et une au-delà glorieuse. Au lieu de cela, je suis un universitaire libéral dont la plus haute ambition est de mourir paisiblement au lit, loin de tout bain de sang. Les promesses de Valhalla n'ont aucune influence sur moi.

Pouvez-vous jamais être un penseur vraiment indépendant? Les Vikings avaient des croyances différentes de la plupart des universitaires libéraux modernes. Shutterstock

En fin de compte, je dirais que tous nos désirs sont modelés par la culture dans laquelle nous sommes nés.

Mais ça empire. Même si nous pouvions nous libérer d'une manière ou d'une autre des attentes culturelles, d'autres forces empiéteraient sur nos pensées. Votre les gènes peuvent affecter votre personnalité et donc ils doivent aussi, indirectement, avoir un effet d'entraînement sur vos croyances.

Sigmund Freud, fondateur de psychanalyse, a fameusement parlé de l'influence des parents et de l'éducation sur le comportement, et il ne s'était probablement pas trompé à 100%. Même psychologiquement, comment pouvez-vous penser librement, indépendamment des influences jumelles de l'expérience antérieure et des autres?

De cette perspective, toutes de nos comportements et de nos désirs sont profondément influencés par des forces extérieures. Mais cela signifie-t-il qu'ils ne sont pas aussi les nôtres?

La réponse à ce dilemme, je pense, n'est pas de se libérer des influences extérieures. C'est impossible. Au lieu de cela, vous devriez vous voir et vos idées comme l'intersection de toutes les forces qui viennent jouer sur vous.

Certains d'entre eux sont partagés - comme notre culture - et certains vous sont propres - votre expérience unique, votre histoire et votre biologie uniques. Être un libre penseur, de ce point de vue, signifie déterminer exactement ce qui a du sens pour vous, d'où vous êtes maintenant.

Vous ne pouvez pas - et ne devriez pas - ignorer les influences extérieures, mais la bonne nouvelle est que ces influences ne sont pas une sorte de force écrasante. Toutes les preuves est compatible avec le point de vue que chacun de nous, choix par choix, croyance par croyance, peut prendre des décisions raisonnables pour nous-mêmes, non libérés des influences des autres et du passé, mais libres de tracer nos propres voies uniques vers l'avenir.

Après tout, le capitaine d'un navire ne navigue pas en ignorant le vent - parfois ils vont avec, parfois contre, mais ils en tiennent toujours compte. De même, nous pensons et faisons nos choix dans le contexte de toutes nos circonstances, pas en les ignorant.

A propos de l'auteur

Tom Stafford, maître de conférences en psychologie et en sciences cognitives, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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