Qu'est-ce que notre portée d'attention signifie vraiment?

Qu'est-ce que notre portée d'attention signifie vraiment?
Avez-vous du mal à garder votre attention sur la tâche à accomplir? de www.shutterstock.com.au

Le retour au travail après les vacances présente de nombreux défis. Nous devons réinitialiser nos rythmes circadiens pour nous lever tôt, nous rappeler le mot de passe de l'ordinateur et essayer de nous concentrer sur une tâche plus longtemps que 30 avant qu'une autre pensée aléatoire ne nous vienne à l'esprit.

Essayer de se concentrer sur une tâche implique le contrôle de l'attention - la capacité de maintenir la concentration, ou de se concentrer, sur quelque chose au cours d'une période donnée. Qu'est-ce exactement qu'une durée d'attention? Cela a-t-il un rapport avec l'intelligence? Cela peut-il changer?

Nous pouvons considérer l'attention de deux manières différentes: en termes d'espace: où vous concentrez-vous, quelle est la taille de la cible et combien d'objets pouvez-vous traiter simultanément? Et en termes de temps - pendant combien de temps pouvez-vous vous concentrer sur une tâche avant que la distraction ne commence?

Attention soutenue

Une attention soutenue est la capacité de rester concentré sur une tâche répétitive et ennuyeuse. Cette durée d'attention en fonction du temps peut être mesurée de différentes façons.

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. Tâche de performance continue et l' Attention soutenue à la tâche de réponse sont souvent utilisés pour mesurer une attention soutenue. Dans cette dernière tâche, le participant visualise une série de chiffres simples qui apparaissent sur un écran d'ordinateur, chacun pendant une très courte période. Dans la version la plus ennuyeuse de la tâche, les chiffres sont exécutés dans une séquence définie de 1 à 9 et cette séquence est répétée plusieurs fois.

Le participant est invité à appuyer sur une touche lorsqu'un chiffre quelconque, à l'exception de «3», apparaît à l'écran. Cette tâche dure un peu plus de cinq minutes et de nombreux enfants et adultes appuieront sur une touche après avoir vu le «3» au moins quelques fois. Les enfants atteints du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (ADHD) appuieront après le 3 plusieurs fois en moyenne. La performance s'améliore avec l'administration de médicaments TDAH Ritalin.

Vous pourriez vous demander combien de temps une personne moyenne est capable de faire une tâche avant que son attention ne faiblisse. Cela dépend de la nature de la tâche et de la nature de l'individu. Si la tâche est engageante et excitante pour la personne, cela entraînera de meilleures performances.


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De nombreux enfants atteints de TDAH peuvent jouer à des jeux d'ordinateur pendant de longues périodes, mais ont du mal à mener une tâche d'attention soutenue à la réaction. Nos cerveaux sont configurés pour réagir rapidement et automatiquement aux stimulations de l’environnement, comme le déclenchement d’une alarme. Il faut un effort mental pour diriger l’attention de soi-même.

Pouvez-vous changer votre durée d'attention?

Il existe un lien entre le fait de pouvoir très bien garder l’attention sur une tâche et d’avoir un niveau de renseignement estimé plus élevé. Mais il y a un problème: pour mesurer le renseignement, il faut rester attentif à la tâche du renseignement.

Votre performance d'attention soutenue peut changer. Votre état mental actuel aura une influence sur la performance de l’attention soutenue. Par exemple, si vous réfléchissez à un moment où vous avez échoué, vous êtes plus susceptibles pour bien performer et faire preuve de persévérance dans une tâche d’attention soutenue par rapport à une période de réflexion réussie.

Si vous êtes très inquiet, cela aura un impact négatif sur votre performance d'attention soutenue. Votre état physique actuel aura également une influence sur votre contrôle de l'attention. Par exemple, une meilleure performance d’attention soutenue est associée à capacité aérobique accrue. Prendre de la caféine ou de la théanine, qui se trouvent toutes deux dans le thé, améliore considérablement une attention soutenue performance.

La capacité d'attention soutenue varie avec l'âge. UNE étude des participants à 10,430 ont constaté que la capacité de répondre de manière cohérente et de détecter correctement les cibles lors d’une tâche atteignait un pic chez les personnes âgées au début de leur 40 et était suivie par un déclin progressif chez les adultes plus âgés. Néanmoins, la stratégie de réponse - à quel point il est prudent de détecter la cible - s’améliore à partir des années 15 et ne décline pas avec l’âge.

Quelle durée d'attention nous dit

Cette capacité à se concentrer sur une tâche pendant un certain temps est une compétence très importante à développer pour les enfants. Dans une étude une mesure de la persistance de l'attention, basée sur un questionnaire, a été prise lorsqu'une grande cohorte d'enfants était âgée de quatre ans.

Les parents ont répondu à des questions telles que: «Mon enfant joue avec un seul jouet pendant de longues périodes» ou «Mon enfant passe rapidement de jouet en jouet». Les parents ont répondu avec une cote 1 «pas du tout comme mon enfant» jusqu'à 5 «un peu comme mon enfant». Une estimation de la durée d'attention de l'enfant sur une échelle de 1 à 5 a ensuite été générée à partir de la moyenne des réponses.

Les chercheurs ont ensuite fait un suivi lorsque les enfants étaient devenus de jeunes adultes. La persistance de la durée d'attention à l'âge de quatre ans a permis de prédire le rendement de chaque personne en mathématiques et en lecture à l'âge de 21, ainsi que les chances de réussite de cette personne à l'université de 25.

Une telle attention soutenue sous-tend le contrôle du comportement et des émotions et la réussite scolaire ultérieure.La Conversation

A propos de l'auteur

Katherine Johnson, maître de conférences à la Melbourne School of Psychological Sciences, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.