Pourquoi devons-nous mieux prendre soin des narcissiques?

Pourquoi devons-nous mieux prendre soin des narcissiques?
Shutterstock / Just dance

Les narcissiques, comme les requins, ont une mauvaise presse. Les deux sont généralement considérés comme des forces menaçantes et négatives à craindre et à éviter.

Mais comme tous les biologistes vous le diront, les requins jouent un rôle vital dans l’écosystème marin. Et il se peut que les narcissiques aient également un rôle nécessaire à jouer dans la société humaine.

Cela va naturellement à l’encontre de la perception largement acceptée des traits de personnalité - qu’il est bon d’être agréable et extraverti et mauvais d’être narcissique.

Après tout, les narcissiques adoptent un comportement risqué, ont une vision irréaliste supérieure d'eux-mêmes, font preuve de trop de confiance en eux, font preuve de peu d'empathie pour les autres et ont peu de honte ou de culpabilité. Mais si le narcissisme est si socialement toxique, pourquoi persiste-t-il et pourquoi il a dit être à la hausse dans les sociétés modernes?

La réponse est que la nature humaine est complexe. Et si le narcissisme est souvent associé à des «traits sombres» comme la psychopathie et le sadisme, il a aussi des aspects qui sont largement considérés comme positifs, tels que l'extraversion et la confiance.

En disant cela, je ne veux pas défendre ni excuser les pires exemples de comportement narcissique. Au lieu de cela, je tiens à souligner les éléments potentiellement bénéfiques - qui pourraient ensuite permettre à la société d'exploiter le potentiel positif des personnalités «sombres» tout en réduisant leur potentiel de préjudice.

Le meilleur genre de narcissique

Il existe deux principaux types de narcissisme: «grandiose» et «vulnérable». Les narcissistes vulnérables ont tendance à être plus défensifs et à considérer le comportement des autres comme hostiles, alors que les narcissistes grandioses ont généralement un sens exagéré de l'importance et une préoccupation pour le statut et le pouvoir.


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Les résultats de nos études montre CA le narcissisme grandiose est en corrélation avec des composantes très positives de l'endurance mentale. Ceux-ci incluent la confiance en soi et l’accent mis sur la réalisation des objectifs, qui aident à se protéger contre les symptômes de la dépression et du stress.

L'association entre le narcissisme et la force mentale peut aider à expliquer la variation des symptômes de la dépression dans la société. Si une personne est plus coriace sur le plan mental, elle est susceptible de relever les défis de front, plutôt que de la considérer comme un obstacle.

Pourquoi devons-nous mieux prendre soin des narcissiques?
Jouer un rôle vital. Shutterstock / Ken Kiefer

Ainsi, bien que toutes les dimensions du narcissisme ne soient pas bonnes, certains aspects peuvent aboutir à des résultats positifs. Et un peu de narcissisme peut être un outil utile lorsque vous êtes confronté à des situations stressantes, en apportant un peu plus de force mentale que nous devons traverser.

C'est un peu comme si avoir la capacité de courir alors que marcher ne suffisait pas. L'idée est que les gens doivent être flexibles. Ils doivent marcher quand c'est tout ce qui est nécessaire, mais courir quand c'est ce qui est nécessaire. De même, la capacité de faire appel à un peu de narcissisme face à un défi, socialement ou professionnellement, est une compétence utile.

Un pont de l'autre côté

Recherche récente de notre laboratoire suggère que le narcissisme puisse servir de pont entre les côtés «sombre» (anti-social) et «léger» (prosocial) de la personnalité humaine. En termes simples, les individus peuvent franchir ce pont pour utiliser leurs traits sombres lorsqu'ils font face à un défi et leurs caractéristiques prosociales dans un environnement sûr.

Nos travaux suggèrent qu'au lieu de percevoir la personnalité humaine comme une dichotomie (narcissique versus agréable), nous devrions la traiter comme un spectre en constante évolution.

Il ne s'agit pas de promouvoir la splendeur sur la saine estime de soi et la modestie. Au lieu de cela, il s’agit de promouvoir la diversité des personnes et des idées en préconisant que les traits obscurs, tels que le narcissisme, ne soient ni bons ni mauvais. Ce sont des produits de l'évolution et des expressions de la nature humaine qui peuvent être bénéfiques ou néfastes selon le contexte.

Cela peut aider à réduire la marginalisation des individus qui ont des traits sombres élevés et à trouver le meilleur moyen de cultiver certaines manifestations de ces traits, tout en décourageant les autres, pour le bien collectif.

Il est trop simpliste de dire que des traits de personnalité tels que le narcissisme, qui aident l’autonomisation individuelle, sont socialement toxiques. Les gens essaient de s’adapter, de survivre et de réussir dans un environnement social, politique et économique qui favorise «l’homme ou la femme qui s’est fait soi-même» et, s'ils présentent des traits antagonistes tels que le narcissisme, ils reçoivent une attention négative. Pourtant, le narcissisme grandiose peut être la clé pour protéger les individus contre une telle pression inutile.

Je ne pense pas non plus qu'il y ait des individus qui vivent sans narcissisme. Comme d’autres traits psychologiques, il existe sur un spectre, certains individus obtenant des scores plus élevés que d’autres.

Ailleurs dans le monde naturel, une peur humaine et une méfiance envers les requins ont conduit à une attitude répandue du "nous" par rapport à "eux". Après le film Mâchoires a été libéré, selon un écologiste il y a eu une «ruée vers la testostérone collective» qui a conduit des milliers de pêcheurs à la ligne à cibler et à tuer des requins au large des côtes américaines.

Le nombre de requins a considérablement diminué (jusqu'à 92%) au cours des cinquante dernières années. Alors que nous commençons à comprendre l’importance des requins pour l’écosystème marin, nous sommes à court de requins à étudier.

Nous ne devrions pas laisser les narcissistes être marginalisés de la même manière simplement parce que nous ne les comprenons pas. Au lieu de diaboliser des éléments de notre personnalité, nous devons en célébrer tous les aspects - et trouver le meilleur moyen de les utiliser, à notre avantage et à celui de la société.La Conversation

A propos de l'auteur

Kostas Papageorgiou, maître de conférences en psychologie, Université Queen de Belfast

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.