Pourquoi vous baissez la radio lorsque vous essayez de garer votre voiture

Pourquoi vous baissez la radio lorsque vous essayez de garer votre voiture
Lorsque vous recherchez une destination, vous devrez peut-être réduire le volume. Shutterstock

Vous conduisez dans une rue inconnue un soir de printemps dégagé. Vous avez été invité à la fête d'un ami d'un ami, dans une maison où vous n'êtes jamais allé.

En suivant les numéros de rue, vous voyez que vous vous approchez, vous baissez donc (presque automatiquement) la radio. Enfin, avec toute cette musique à l’écart, vous pourrez peut-être voir la maison.

Pourquoi est-ce que Cardi B doit être réduit au silence pour que vous puissiez mieux voir l'adresse de votre parti? D'ailleurs, pourquoi avons-nous une convention pour lire en silence dans une bibliothèque?

Une réponse pourrait être: «Lorsque nous devons nous concentrer un peu plus, par exemple lorsque nous cherchons une maison dans le noir, nous essayons souvent de nous débarrasser des distractions afin de pouvoir nous concentrer.

Cette réponse est intuitivement attrayante. C'est aussi exactement le genre de réponse que les psychologues cognitifs tentent d'éviter.

Les mots concentrer, distractions se concentrer tous pointent vers quelque chose (attention) qui n'est pas défini. Plutôt que de détailler ses propriétés et son fonctionnement, nous supposons simplement que les gens savent intuitivement ce que cela signifie.

Ceci est une petite circulaire, comme un dictionnaire utilisant un mot dans sa propre définition.


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Hashtag nofilter

Lorsque vous avez un problème qui semble inséparable de l'intuition, vous pouvez vous en servir comme d'une métaphore.

L'une des métaphores les plus importantes de l'attention a été fournie par le psychologue Donald Broadbent dans 1958: l'attention agit comme un filtre. Dans sa métaphore, toutes les informations sensorielles - tout ce que nous voyons, entendons, ressentons sur notre peau, etc. - sont conservées dans l'esprit pendant très peu de temps sous la forme d'une simple sensation physique (une couleur dans un endroit, un ton dans l'oreille gauche ).

Mais pour ce qui est de donner un sens à cette information sensorielle, a déclaré Broadbent, nous avons une capacité limitée. Donc, l’attention est le filtre qui détermine quelles parties du torrent de la sensation entrante sont traitées.

Il peut sembler que cette description générale d'un filtre ne nous achète pas beaucoup en termes d'explication. Malheureusement pour Broadbent, il a donné juste assez de détails pour se révéler inexact.

Un an après la publication du livre de Broadbent, le psychologue Neville Moray trouvé que lorsque les gens écoutent deux flux de parole simultanés et qu’on leur demande de se concentrer sur un seul d’entre eux, beaucoup peuvent toujours détecter leur propre nom s’il apparaît dans l’autre flux.

Cela suggère que même lorsque vous ne faites pas attention, certaines informations sensorielles sont toujours traitées et ont un sens (une masse de sons est notre nom). Qu'est-ce que cela nous dit sur la manière dont ce goulot d'étranglement central pourrait agir?

Amour radar

Une réponse vient de une étude 1998 remarquable par Anne-Marie Bonnel et Ervin Hafter. Il s’appuie sur l’une des théories les plus réussies de toute la psychologie, théorie de détection de signal, qui décrit comment les gens prennent des décisions en se basant sur des informations sensorielles ambiguës, un peu comme si un radar pouvait détecter un avion.

L'un des problèmes fondamentaux de la détection radar consiste à déterminer s'il est plus probable que ce qui est détecté soit un signal (un avion ennemi) ou juste un bruit aléatoire. Ce problème est le même pour la perception humaine.

Bien qu’apparemment une métaphore comme le filtre de Broadbent, la théorie de la détection de signal peut être évaluée mathématiquement. Il s’avère que les mathématiques de l’identification humaine correspondent en grande partie à celles des opérations radar.

Un cercle parfait

Bonnel et Hafter ont reconnu que, si certaines personnes finissaient par prêter attention à la division entre vision et audition, vous pourriez vous attendre à constater une tendance particulière dans certaines expériences.

Imaginez votre attention comme une flèche de longueur fixe pouvant basculer entre vue et audition. Lorsqu'il est entièrement orienté vers la vue, il est impossible de se concentrer sur l'audition (et inversement). Mais si un peu d’attention est absorbée par l’ouïe, cela signifie qu’il est moins orienté vers la vue. Si vous représentez graphiquement cette relation, la pointe de la flèche tracera un cercle net en se balançant de l'un à l'autre.

Effectivement, les données de leurs expériences ont bien formé un cercle, mais seulement dans un certain cas. Quand on demandait simplement aux gens de détecter si un stimulus était présent, il n'y avait pas de compromis (accorder plus d'attention à la vision ne modifiait pas les performances auditives et vice versa). Ce n’est que lorsque les gens ont été invités à identifier le stimulus spécifique que ce cercle est apparu.

Cela suggère que, même si nous avons effectivement une capacité limitée de traitement de l'information, ce n'est le cas que lorsque nous traitons l'information pour en obtenir le sens, plutôt que d'être consciente de sa présence.

Nos propres recherches suggère que ce modèle indique une contrainte plus profonde au cœur de notre façon de percevoir le monde.

Le cercle représente une limite fondamentale du traitement. Nous ne pouvons jamais quitter ce cercle, tout ce que nous pouvons faire est d'avancer ou de reculer en choisissant de concentrer notre attention.

Lorsque notre tâche visuelle devient difficile - par exemple, trouver un numéro de maison dans le noir plutôt que de simplement balayer la route - nous nous déplaçons dans ce cercle pour optimiser le signal de notre système visuel. Dans de nombreux cas, nous ne pouvons le faire qu'en diminuant l'entrée de notre système auditif, en baissant littéralement la radio. Désolé, Cardi B.La Conversation

À propos des auteurs

Simon Lilburn, Chercheur Postdoctoral, Université de Melbourne et Philip Smith, Professeur de psychologie, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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