Les abeilles peuvent apprendre des nombres plus élevés que nous le pensions

Les abeilles peuvent apprendre des nombres plus élevés que nous le pensions - si nous les entraînons de la bonne manière
Abeilles domestiques: les maths de la nature sifflent. SR Howard, Auteur fourni

Les abeilles sont très douées en maths - du moins en ce qui concerne les insectes. Nous savons déjà, par exemple, qu'ils peuvent compter jusqu'à quatre et même comprendre le concept de zéro.

Mais dans une nouvelle étude, publié aujourd'hui dans le Journal of Experimental Biology, nous montrons que les abeilles peuvent aussi comprendre un nombre supérieur à quatre, à condition de fournir un retour d’information pour les réponses correctes et incorrectes à mesure qu’elles apprennent.

Même nos propres cerveaux sont moins habiles à gérer nombres supérieurs à quatre. Bien que nous puissions estimer facilement jusqu'à quatre éléments, le traitement de nombres plus importants nécessite davantage d'effort mental. D'où pourquoi, lorsqu'on lui demande de compter, un jeune enfant va parfois répondre avec “1, 2, 3, 4, plus”!

Si vous ne me croyez pas, essayez le test ci-dessous. Les différents groupes de couleurs représentant les étoiles 1-4 sont faciles à compter rapidement et avec précision. Cependant, si nous essayons d'estimer le nombre d'étoiles en une fois en ignorant les couleurs, cela demande plus de concentration, et même dans ce cas, notre précision a tendance à être moindre.

Les abeilles peuvent apprendre des nombres plus élevés que nous le pensions
Pour un nombre d'éléments allant de 1-4, comme représenté ici en différentes couleurs, nous traitons très efficacement le nombre exact. Cependant, si nous essayons d'estimer le nombre d'étoiles en même temps en ignorant les couleurs, cela demandera beaucoup plus d'effort cognitif.

Cet effet n'est pas propre aux humains. Poisson, par exemple, montrent également un seuil pour une discrimination de quantité précise à quatre.

Une théorie pour expliquer cela est que compter jusqu'à quatre ne compte pas vraiment. Il se peut que le cerveau de nombreux animaux reconnaisse de manière innée des groupes de quatre éléments au maximum, alors qu'un comptage correct (le processus consistant à compter séquentiellement le nombre d'objets présents) est nécessaire pour les nombres au-delà.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


En comparant les performances de différentes espèces animales dans diverses tâches de traitement du nombre, nous pouvons mieux comprendre comment les différences de taille et de structure du cerveau permettent le traitement du nombre. Par exemple, il a déjà été démontré que les abeilles domestiques sont capables de compter et de distinguer les numéros jusqu'à quatre, mais pas au-delà. Nous voulions savoir pourquoi il y avait une limite à quatre - et s'ils pouvaient aller plus loin.

Meilleur abeille

Les abeilles sont étonnamment bonnes en maths. Nous avons récemment découvert que les abeilles peuvent apprendre à associer des symboles particuliers à des quantités particulières, un peu comme nous utilisons des chiffres pour représenter des nombres.

Les abeilles apprennent à faire ce type de tâche difficile si on leur donne une récompense sucrée pour avoir choisi la bonne association et un liquide amer pour avoir mal choisi. Donc, si nous devions pousser les abeilles au-delà du seuil des quatre, nous savions que le succès dépendrait de notre capacité à poser la bonne question, de la bonne manière, et à fournir un retour d'information utile aux abeilles.

Nous avons formé deux groupes différents d'abeilles pour effectuer une tâche dans laquelle on leur a présenté un choix de deux modèles différents, chacun contenant un nombre différent de formes. Ils pourraient gagner une récompense en choisissant le groupe de quatre formes, par opposition à d'autres nombres allant jusqu'à dix.

Nous avons utilisé deux stratégies d’entraînement différentes. Un groupe de dix abeilles n'a reçu qu'une récompense pour un choix correct (en choisissant une quantité de quatre) et rien pour un choix incorrect. Un deuxième groupe d'abeilles 12 a reçu une récompense sucrée pour en avoir choisi quatre, ou une substance au goût amer si elle a commis une erreur.

Lors du test, les abeilles ont volé dans un labyrinthe en forme de Y pour faire un choix, avant de retourner dans leur ruche pour partager leurs récompenses sucrées.

Chaque expérience menée avec une seule abeille a duré environ quatre heures, heure à laquelle chaque abeille avait fait des choix 50.

Les abeilles peuvent apprendre des nombres plus élevés que nous le pensions
Les abeilles ont été individuellement entraînées et testées dans un labyrinthe en Y où une récompense en sucre était présentée sur le poteau directement devant le stimulus approprié. Auteur fourni

Le groupe qui n'a reçu que de belles récompenses n'a pas pu apprendre à faire la différence entre quatre et plus. Mais le second groupe a distingué de manière fiable le groupe de quatre articles parmi les autres groupes contenant des nombres plus élevés.

Ainsi, la capacité des abeilles à apprendre une discrimination fondée sur le nombre élevé dépend non seulement de leurs capacités innées, mais également des risques et des avantages qui en découlent.

Les abeilles peuvent apprendre des nombres plus élevés que nous le pensions
Vue à vol d'oiseau de quatre ou cinq affichages d'éléments qui pourraient être discriminés. Les insertions montrent comment nous voyons normalement ces images.

Nos résultats ont des implications importantes pour comprendre comment le cerveau des animaux peut avoir évolué pour traiter des nombres. Bien qu'ils soient séparés par des millions d'années d'évolution 600, les invertébrés tels que les abeilles et les vertébrés tels que les humains et les poissons semblent partager le même seuil pour le traitement précis et rapide de petits nombres. Cela suggère qu'il peut exister des principes communs derrière la manière dont notre cerveau aborde la question de la quantité.

Les preuves de notre nouvelle étude montrent que les abeilles peuvent apprendre à traiter des nombres plus élevés si la question et la formation sont présentées correctement. Ces résultats suggèrent une incroyable flexibilité dans le cerveau des animaux, de toutes tailles, pour apprendre à devenir des stars des mathématiques.La Conversation

À propos des auteurs

Adrian Dyer, Professeur agrégé, Université RMIT; Jair Garcia, Chercheur, Université RMIT Scarlett Howard, Chercheur Postdoctoral, Université de Toulouse III - Paul Sabatier

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

L'essaim humain: comment nos sociétés se lèvent, prospèrent et tombent

par Mark W. Moffett
0465055680Si un chimpanzé s'aventure sur le territoire d'un groupe différent, il sera presque certainement tué. Mais un New-Yorkais peut se rendre à Los Angeles - ou à Bornéo - avec très peu de crainte. Les psychologues ont peu expliqué la situation: ils soutiennent depuis des années que notre biologie impose une limite supérieure stricte - concernant les 150 - à la taille de nos groupes sociaux. Mais les sociétés humaines sont en réalité beaucoup plus grandes. Comment pouvons-nous nous débrouiller ensemble? Dans ce livre bouleversant, le biologiste Mark W. Moffett s’appuie sur des découvertes en psychologie, en sociologie et en anthropologie pour expliquer les adaptations sociales qui lient les sociétés. Il explore comment la tension entre identité et anonymat définit la manière dont les sociétés se développent, fonctionnent et échouent. Surpassant Armes à feu, germes et acier et Sapiens, L'essaim humain révèle comment l’humanité a créé des civilisations tentaculaires d’une complexité inégalée - et ce qu’il faudra pour les maintenir. Disponible sur Amazon

Environnement: la science derrière les histoires

par Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Environnement: la science derrière les histoires est un best-seller pour le cours d'introduction aux sciences de l'environnement, reconnu pour son style narratif adapté aux étudiants, son intégration d'histoires réelles et d'études de cas et sa présentation des dernières recherches et recherches scientifiques. le 6th édition présente de nouvelles opportunités pour aider les étudiants à voir les liens entre les études de cas intégrées et la science dans chaque chapitre, et leur donne la possibilité d'appliquer le processus scientifique aux préoccupations environnementales. Disponible sur Amazon

Planète réalisable: un guide pour une vie plus durable

par Ken Kroes
0995847045Êtes-vous préoccupé par l'état de notre planète et espérez-vous que les gouvernements et les entreprises trouveront un moyen durable de vivre pour nous? Si vous n'y pensez pas trop, cela peut marcher, mais est-ce que ça va? Laissé à eux-mêmes, avec des moteurs de popularité et de profits, je ne suis pas trop convaincu que ce sera le cas. La partie manquante de cette équation, c'est vous et moi. Les personnes qui croient que les entreprises et les gouvernements peuvent faire mieux. Les personnes qui pensent que par l'action, nous pouvons gagner un peu plus de temps pour développer et mettre en œuvre des solutions à nos problèmes critiques. Disponible sur Amazon

De l'éditeur:
Les achats sur Amazon vont couvrir les frais de transport. InnerSelf.com, MightyNatural.com, et ClimateImpactNews.com sans frais et sans annonceurs qui suivent vos habitudes de navigation. Même si vous cliquez sur un lien mais n'achetez pas ces produits sélectionnés, tout ce que vous achèterez lors de cette même visite sur Amazon nous rapportera une petite commission. Il n'y a pas de coût supplémentaire pour vous, alors contribuez à l'effort. Vous pouvez également utiliser ce lien d’utiliser Amazon à tout moment pour vous aider à soutenir nos efforts.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DES ÉDITEURS

Le jour du jugement est venu pour le GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Le parti républicain n'est plus un parti politique pro-américain. C'est un parti pseudo-politique illégitime plein de radicaux et de réactionnaires dont l'objectif déclaré est de perturber, déstabiliser et…
Pourquoi Donald Trump pourrait être le plus grand perdant de l'histoire
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Mise à jour le 2 juillet 20020 - Toute cette pandémie de coronavirus coûte une fortune, peut-être 2 ou 3 ou 4 fortunes, toutes de taille inconnue. Oh oui, et des centaines de milliers, peut-être un million de personnes mourront…
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Comment le racisme est enseigné
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dans cet épisode d'Oprah Show de 1992, Jane Elliott, militante et éducatrice antiraciste primée, a enseigné au public une dure leçon sur le racisme en démontrant à quel point il est facile d'apprendre les préjugés.
Un changement va arriver...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mai 2020) Alors que je regarde les informations sur les événements de Philadéphie et d'autres villes du pays, mon cœur a mal pour ce qui se passe. Je sais que cela fait partie du plus grand changement qui prend…
Une chanson peut élever le cœur et l'âme
by Marie T. Russell, InnerSelf
J'ai plusieurs façons d'utiliser pour effacer l'obscurité de mon esprit quand je trouve qu'elle s'est infiltrée. L'une est le jardinage ou passer du temps dans la nature. L'autre est le silence. Une autre façon est la lecture. Et celui qui ...