Quel est le but de l'éducation?

Quel est le but de l'éducation?
La vision actuelle de l'éducation repose en grande partie sur la philosophie du pragmatisme. Wes Mountain / La conversation, CC BY-ND

Pendant une bonne partie de l’histoire de l’humanité, l’éducation a servi un objectif important: nous avons les outils pour survivre. Les gens ont besoin d'emplois pour manger et avoir des emplois, ils ont besoin d'apprendre à travailler.

L'éducation a été une partie essentielle de chaque société. Mais notre monde change et nous sommes obligés de changer avec. Alors, quel est l'intérêt de l'éducation aujourd'hui?

Le modèle grec ancien

Certains de nos plus anciens récits d’éducation proviennent de la Grèce antique. À bien des égards, les Grecs ont modelé un forme d'éducation cela durerait des milliers d'années. C’était un système extrêmement ciblé conçu pour les hommes d’État, les soldats et les citoyens bien informés.

La plupart des garçons seraient allés dans un environnement d'apprentissage similaire à celui d'une école, bien que ce fût un endroit pour apprendre l'alphabétisation de base jusqu'à l'adolescence. À ce stade, un enfant s’engagerait dans l’une des deux trajectoires de sa carrière: apprenti ou «citoyen».

Sur le chemin de l'apprenti, l'enfant serait placé sous l'aile informelle d'un adulte qui lui apprendrait un métier. Cela peut être l’agriculture, l’empotage ou la forge - toute carrière qui nécessite une formation ou un travail physique.

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Dans la Grèce antique, les garçons deviendraient des apprentis ou des citoyens. Les femmes et les esclaves n'ont reçu aucune éducation.
Wikimedia Commons, CC BY-SA

Le chemin du citoyen à part entière était celui du développement intellectuel. Les garçons sur la voie de carrières plus académiques auraient des tuteurs privés qui favoriseraient leur connaissance des arts et des sciences, ainsi que développeraient leurs capacités de réflexion.


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Le modèle d'apprentissage privé tuteur-étudiant perdurera plusieurs centaines d'années après cela. Tous les enfants de sexe masculin devaient aller à places commanditées par l'État appelés gymnases («école pour l'exercice nu») avec ceux qui suivent une formation de militaire-citoyen en arts martiaux.

Les personnes en voie de formation professionnelle seraient également fortement encouragées à faire de l'exercice, mais leur formation porterait simplement sur la santé.

Jusqu'à présent, l'éducation des femmes, des pauvres et des esclaves avait été très limitée. Les femmes représentaient la moitié de la population, les pauvres représentaient 90% des citoyens, et les esclaves étaient plus nombreux que les citoyens 10 ou 20 fois.

Ces groupes marginalisés auraient suivi une certaine éducation, mais probablement uniquement des corps physiques - des corps forts étaient importants pour la maternité et le travail manuel. Nous pouvons donc affirmer sans crainte que l’éducation dans des civilisations comme la Grèce antique ou Rome était réservée aux hommes riches.

Bien que nous ayons beaucoup profité de ce modèle et que nous ayons évolué en cours de route, nous vivons une période de paix comparée à celle des Grecs. Alors, que voulons-nous de l'éducation aujourd'hui?

Nous apprenons à travailler - le "but pragmatique"

Aujourd'hui, nous considérons en grande partie que l'éducation est là pour nous permettre de connaître notre place dans le monde et les compétences nécessaires pour y travailler. Cette vision repose sur un cadre philosophique spécifique appelé pragmatisme. Philosophe Charles Peirce - parfois connu comme le "père du pragmatisme" - a développé cette théorie à la fin des 1800.

Il existe une longue histoire de philosophies de la connaissance et de la compréhension (également connues sous le nom d'épistémologie). De nombreuses premières philosophies étaient basées sur l'idée d'une vérité objective et universelle. Par exemple, les anciens Grecs pensaient que le monde n'était constitué que de cinq éléments: terre, eau, feu, air et éther.

Peirce, de son côté, était soucieux de comprendre le monde comme un lieu dynamique. Il considérait toute la connaissance comme faillible. Il a fait valoir que nous devrions rejeter des idées sur une humanité inhérente ou une réalité métaphysique.

Le pragmatisme considère tout concept - croyance, science, langage, peuple - comme de simples composants d'un ensemble de problèmes du monde réel.

Quel est le but de l'éducation? Charles Peirce est parfois connu comme le «père du pragmatisme».

En d’autres termes, nous ne devrions croire que ce qui nous aide à mieux connaître le monde et exiger une justification raisonnable de nos actes. Une personne pourrait penser qu'une cérémonie est sacrée ou a une signification spirituelle, mais le pragmatique demanderait: «Quels effets cela a-t-il sur le monde?

L'éducation a toujours servi un objectif pragmatique. C'est un outil à utiliser pour obtenir un résultat spécifique (ou un ensemble de résultats). Pour la plupart, cet objectif est économique.

Pourquoi aller à l'école? Pour que tu puisses trouver un travail.

L'éducation vous profite personnellement parce que vous obtenez un emploi, et cela profite à la société car vous contribuez à la productivité globale du pays, tout en payant des impôts.

Mais pour le pragmatique basé sur l'économie, tout le monde n'a pas besoin d'avoir le même accès aux opportunités d'éducation. Les sociétés ont généralement besoin de plus d'agriculteurs que d'avocats, ou de plus de travailleurs que de politiciens, il n'est donc pas important que tout le monde aille à l'université.

Vous pouvez, bien entendu, avoir un objectif pragmatique pour résoudre les injustices, créer l'égalité ou protéger l'environnement - mais la plupart d'entre eux sont d'importance secondaire pour nous assurer que nous avons un effectif fort.

Le pragmatisme, en tant que concept, n'est pas trop difficile à comprendre, mais penser de manière pragmatique peut être délicat. Il est difficile d'imaginer des perspectives externes, en particulier sur les problèmes que nous traitons nous-mêmes.

Comment résoudre les problèmes (en particulier lorsque nous faisons partie du problème) est le but d'une variante du pragmatisme appelée instrumentalisme.

Société contemporaine et éducation

Au début du 20e siècle, John Dewey (philosophe pragmatiste) créa un nouveau cadre pédagogique. Dewey ne croyait pas que l'éducation devait servir un objectif économique. Au lieu de cela, Dewey a soutenu l'éducation devrait servir un objectif intrinsèque: l'éducation était un bien en soi et les enfants devenaient pleinement développés à cause de cela.

Une grande partie de la philosophie du siècle précédent - comme dans les œuvres de Kant, Hegel et Mill - était axée sur les devoirs d'une personne vis-à-vis de soi-même et de leur société. Le fardeau d'apprendre et de remplir les obligations morales et juridiques d'un citoyen incombait aux citoyens eux-mêmes.

Mais dans son travail le plus célèbre, Démocratie et Education, Dewey a affirmé que notre développement et notre citoyenneté dépendaient de notre environnement social. Cela signifiait qu'une société était responsable de la promotion des attitudes mentales qu'elle souhaitait voir chez ses citoyens.

Selon Dewey, l'apprentissage ne se fait pas uniquement avec des manuels et des calendriers. Il croyait que l'apprentissage se fait par le biais d'interactions avec les parents, les enseignants et les pairs. L'apprentissage se produit lorsque nous parlons de films et de nos idées ou lorsque nous nous sentons mal d'avoir succombé à la pression de nos pairs et d'avoir réfléchi à notre échec moral.

Quel est le but de l'éducation?
L'apprentissage ne se fait pas uniquement à l'aide de manuels et d'horaires. Photo par Alexander Dummer sur Unsplash

L'apprentissage aiderait toujours les gens à trouver un emploi, mais il s'agissait d'un résultat accessoire dans le développement de la personnalité de l'enfant. Le résultat pragmatique des écoles serait donc de développer pleinement les citoyens.

L'environnement éducatif actuel est quelque peu mélangé. L'un des deux objectifs du 2008 Déclaration de Melbourne sur les objectifs éducatifs pour les jeunes Australiens est que:

Tous les jeunes Australiens deviennent des apprenants performants, des individus confiants et créatifs et des citoyens actifs et informés.

Mais le Département australien de l'éducation croit:

En améliorant les résultats, le gouvernement contribue à assurer la prospérité économique et sociale de l'Australie.

Une lecture charitable à ce sujet est que l'objectif économique reste un objectif pragmatique, mais nous souhaitons également que nos enfants aient une carrière engageante et significative. Nous ne voulons pas seulement qu’ils travaillent pour de l’argent, mais qu’ils apprécient ce qu’ils font. Nous voulons qu'ils soient remplis.

Et cela signifie que la philosophie éducative de Dewey devient de plus en plus importante pour la société contemporaine.

Être pragmatique, c'est reconnaître les faits et les changements de circonstances. Généralement, ces faits indiquent que nous devrions changer notre façon de faire les choses.

Sur le plan personnel, cela peut indiquer que notre alimentation est mauvaise et que nous devons peut-être changer notre alimentation. Sur une plus grande échelle, cela pourrait nous obliger à reconnaître que notre conception du monde est incorrecte, que la Terre est ronde et non plate.

Lorsque ce changement se produit à grande échelle, on parle de changement de paradigme.

Le changement de paradigme

Notre monde peut ne pas être aussi net que nous le pensions auparavant. Nous pouvons choisir d'être végétarien pour réduire notre impact sur l'environnement. Mais cela signifie que nous achetons du quinoa provenant de pays où les gens ne peuvent plus se permettre d'acheter un aliment de base, car il est devenu un «super aliment» dans les cuisines occidentales.

Si vous êtes fan de l'émission The Good Place, vous vous souviendrez peut-être que c'est la raison exacte pour laquelle le système de points de l'au-delà est brisé - car la vie est trop compliquée pour qu'une personne puisse obtenir le score parfait de bien.

Michael explique au juge à quel point la vie est si compliquée que les gens ne peuvent jamais être assez bons.

Tout cela ne nous confronte pas seulement sur le plan moral mais semble aussi exiger que nous modifions fondamentalement notre façon de consommer les biens.

Et le changement climatique nous oblige à réévaluer la façon dont nous vivons sur cette planète depuis cent ans, car il est clair que ce mode de vie n'est pas durable.

Éthicien contemporain Peter Singer a argumenté étant donné le climat politique actuel, nous ne serions capables de modifier radicalement notre comportement collectif que lorsque notre mode de vie a été bouleversé.

Si une chaîne d'approvisionnement est brisée par une catastrophe induite par le changement climatique, il n'y a pas d'autre choix que de faire face à la nouvelle réalité. Mais nous ne devrions pas attendre une catastrophe pour nous faire passer à la vitesse supérieure.

Apporter des changements implique de se considérer comme citoyens non seulement d’une communauté ou d’un pays, mais aussi du monde.

En tant que philosophe américaine Martha Nussbaum soutient que de nombreux problèmes nécessitent une coopération internationale. Le commerce, l’environnement, le droit et les conflits exigent une pensée créatrice et un pragmatisme, et nos systèmes éducatifs ont besoin d’une approche différente pour les atteindre.

L'éducation doit être axée sur le développement de la personnalité des enfants et sur leur capacité à s'engager en tant que citoyens (même si les dirigeants politiques actuels sont en désaccord).

Si vous prenez une certaine matière à l'école ou à l'université, on vous a déjà demandé: "Mais comment cela vous procurera-t-il un emploi?"

Ils ne se trompent pas nécessairement, mais il est également clair que les emplois ne sont plus la seule (ou la plus importante) raison que nous apprenons.

A propos de l'auteur

Luke Zaphir, chercheur pour le projet de pensée critique de l'Université du Queensland; et professeur en ligne au centre IMPACT de l’Education Queensland, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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