Pourquoi la profession juridique a un problème de santé mentale

Pourquoi la profession juridique a un problème de santé mentale Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Située dans une société fictive à New York, la série télé Costumes glorifie la vie des avocats travaillant dans une entreprise moderne. L'un des personnages principaux, Harvey Specter, s'habille impeccablement dans un costume de designer coûteux et s'attend à ce que les autres autour de lui fassent de même. Les avocats du cabinet sont extrêmement ambitieux, travaillent tard dans la nuit (on les voit rarement en dehors du bureau) et exigent l'excellence dans tout ce qu'ils font. Pour ces professionnels, le travail c'est la vie. C’est, nous en sommes amenés à croire, à quoi pourrait ressembler la vie d’un avocat.

Costumes est une représentation que nous connaissons bien. Culturellement, les avocats sont souvent représentés comme des bourreaux de travail et des perfectionnistes, qui incarnent des qualités telles que l’attention méticuleuse portée aux détails, la rationalité sans émotion et l’imperméabilité à la détresse des autres. Et donc, en tant que société, nous ne pensons souvent pas à la façon dont les professionnels du droit pourraient être affectés par le travail qu’ils accomplissent.

Mais les avocats, bien sûr, ne sont pas simplement des chevaux de bataille durs. En fait, la santé mentale des professionnels du droit est une préoccupation croissante. Ces préoccupations ont été soulevées pour la première fois dans les 1990 et les 2000 du États-Unis et Australie. Au Royaume-Uni, il existe une littérature croissante sur le problème, mais beaucoup de problèmes sont de longue date.

Récemment, les régulateurs britanniques comme le Autorité de régulation du notaire (SRA) et le Bar Standards Board (BSB) ont commencé à mettre davantage l’accent sur le bien-être des praticiens du droit. Cela est peut-être dû au fait qu’il s’agit d’un sujet de préoccupation grandissant ou que les organisations professionnelles en général accordent une importance beaucoup plus grande au bien-être de leurs employés qu’auparavant.

Les professionnels du droit tendent également la main. L’organisation caritative LawCare, qui fournit un service d’assistance téléphonique aux professionnels du droit pour discuter de questions de bien-être, a constaté une augmentation dans le nombre d'appels à leur service au cours des dernières années - une augmentation de 11% par rapport à 2016-2017 et une augmentation supplémentaire de 5% par rapport à 2017-2018. Et The Open University collabore actuellement avec LawCare afin de créer des ressources d’apprentissage en ligne afin d’appuyer les compétences nécessaires pour faire face aux environnements de travail juridiques difficiles.

Exigences émotionnelles

Dans le cadre de nos recherches (en cours) menées en collaboration avec LawCare, nous avons organisé des groupes de discussion avec des professionnels du droit à Belfast, Cardiff, Dublin, Édimbourg et Londres. Ils viennent d'horizons divers: avocats, avocats, parajuristes et cadres juridiques agréés, entre autres.


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Les participants ont révélé un certain nombre de problèmes qui, selon eux, découlaient de leur travail, notamment le fait de connaître des niveaux de stress élevés ou d’en être témoin. Les personnes interrogées ont déclaré que bon nombre des problèmes rencontrés par les avocats semblent être structurels, ce qui signifie qu'une réforme plus large pourrait être nécessaire pour améliorer certains de ces problèmes.

Par exemple, ils parlent souvent de leurs longues heures de travail, de leurs exigences en matière de facturation élevées, de leur volume de travail considérable et de leurs conséquences néfastes. Ils parlent également des cultures aliénantes dans lesquelles ils travaillent et qui les mettent en concurrence avec leurs collègues, ainsi que de l'impact des réductions de l'aide judiciaire au Royaume-Uni sur le service qu'ils peuvent fournir.

De nombreux praticiens parlent aussi directement de la façon dont la culture de certains environnements juridiques fait que le bien-être n'est souvent pas une préoccupation. Pour de nombreux cabinets d’avocats, l’accent est mis sur la rémunération, la croissance et la productivité. Le bien-être est donc considéré comme non pertinent. Par exemple, les pratiquants nous ont dit qu'il y a une culture de «vous devez continuer» lorsque vous travaillez avec un travail stressant ou émotionnellement exigeant.

Certains ont laissé entendre que la profession était stigmatisée en matière de santé mentale et que la mise en évidence de problèmes de bien-être pourrait être perçue comme un signe de faiblesse et constituerait un obstacle à la promotion. Les participants ont également discuté du manque d'investissement traditionnel dans le soutien à la santé mentale des avocats.

Traumatisme juridique

D'autres avocats nous ont parlé des conséquences négatives du travail auprès d'individus traumatisés, de l'écoute de récits traumatiques ou du travail avec des preuves pénibles - par exemple, des preuves matérielles relatives à des crimes graves ou des accidents de la route. Certains ont discuté de l'effet durable que certains cas ont eu sur eux en raison de leur nature pénible.

Dans une étude séparée sur droit d'asile, les pratiquants ont parlé de travailler quotidiennement avec des personnes traumatisées - y compris des victimes de persécution, de torture, de violences sexuelles ou fuyant un conflit. Ils ont parlé des difficultés à entendre les récits traumatiques quotidiens et ont décrit des difficultés à oublier des cas spécifiques, tels que ceux relatifs au viol ou aux mutilations génitales féminines (MGF).

Certains participants à cette recherche ont discuté de l'expérience burn-out d'entreprendre ce travail émotionnellement exigeant. Des mécanismes supplémentaires peuvent donc être nécessaires pour aider les avocats qui traitent des affaires de nature pénible - par exemple, en offrant des conseils professionnels gratuits.

Contrairement aux représentations culturelles typiques des avocats, telles que celles représentées par Suits, les avocats ne sont pas surhumains. Nos recherches - et celles d’autres chercheurs - ont montré qu’il s’agissait là d’une hypothèse dangereuse. Le manque de bien-être au sein de la profession est un risque réel. Il existe un devoir moral de prendre soin de tous les professionnels - mais en particulier des avocats, qui doivent être en forme et en bonne santé pour défendre les intérêts de leurs clients.La Conversation

À propos des auteurs

Neil Graffin, maître de conférences en droit, L'Université ouverte; Emma Jones, maître de conférences en droit, L'Université ouverte; Mathijs Lucassen, maître de conférences en santé mentale, L'Université ouverteet Rajvinder Samra, maître de conférences en santé, L'Université ouverte

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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