Travailler dur ou workaholism? Êtes-vous un accro au travail?

Travailler dur ou workaholism? Êtes-vous un accro au travail?
Image Comfreak sur Pixabay

Au cours d'une séance de conseil en couple, Dolores a accusé son mari, Perry, de bourreau de travail. Sa réponse immédiate fut: "Oui, je suis un bourreau de travail." Joyce et moi avons été surpris de la fierté réelle révélée dans sa voix. "Je suis un homme créatif, un entrepreneur. Je réussis à jongler avec de nombreux projets."

"Oui, Perry fait beaucoup de choses et fournit beaucoup d'argent à la famille, mais il est parti presque tout le temps. Et quand il est à la maison, on a l'impression que c'est juste son corps qui est à la maison. Le reste de lui est toujours à son travail, même le week-end. Nous avons passé trois jours de vacances en famille dans une année et il était au téléphone la plupart du temps. Il veut coucher avec moi, mais je ne peux pas le faire. 'ai pas l'impression qu'il est avec moi. Je ne peux plus continuer comme ça. "

Avant les smartphones, les tablettes et les autres appareils portables, les gens travaillaient dur, mais rentraient chez eux pour se détendre. Les agriculteurs, par exemple, pouvaient travailler très longtemps, mais quand ils étaient chez eux, il n'y avait plus de travail à faire. Et quand ils étaient loin de leurs fermes en vacances, il n'y avait rien à faire, mais être en vacances. Même avec la plupart des types de travail. Le workaholism a toujours existé, mais maintenant, à l'ère de la communication, les gens peuvent désormais travailler n'importe où, nuit et jour. Le problème semble avoir empiré.

Travailler dur ou workaholism?

Alors, quelle est la différence entre travailler dur et workaholism? Quand le travail acharné devient-il pathologique? La réponse réside dans la compréhension de la dépendance. Les bourreaux de travail pensent qu'ils contrôlent leur vie, mais leur vie est en réalité incontrôlable.

Le travail, comme toute dépendance, est une évasion ou une distraction des sentiments. Les bourreaux de travail ne prennent pas soin d'eux-mêmes ou de leurs familles (et aucune somme d'argent ne peut compenser cela). Ils ne savent pas comment se reposer ou se détendre. La contrainte au travail peut même être mortelle. Une étude du gouvernement japonais a révélé qu'un cinquième de la main-d'œuvre japonaise risquait de mourir de surmenage. Ce n'est pas beaucoup mieux aux États-Unis

Joyce et moi voyageons chaque année à l'étranger pour notre travail. Je me souviens qu'une fois un participant allemand à l'atelier était incrédule face aux habitudes de travail typiques des États-Unis. Il était sincèrement inquiet pour les Américains qui semblaient travailler tout le temps et ne pas prendre soin d'eux-mêmes. Et nous avons été étonnés par l'allocation de vacances annuelle allemande standard de six semaines à l'époque, comparée à une à deux semaines pour de nombreux Américains. Et les Allemands ont deux jours complets de congé chaque week-end, contre un, voire aucun jour de congé pour de nombreux Américains.

Bien que le manuel de diagnostic et de statistiques des troubles mentaux de l'Association de psychiatrie américaine (American Psychiatric Association) identifie toujours le travail, il peut être paralysant. Et voici une surprise. Un résumé récent des recherches en cours sur le workaholism de l'Université de Géorgie a montré que les bourreaux de travail sont moins productifs que leurs collègues ayant une attitude et une approche plus saines du travail. Leur niveau de stress est plus élevé et leur qualité de travail est souvent inférieure.

Travail: compulsion ou plaisir?

Les accros au travail n'apprécient pas vraiment leur travail. Le travail est plus une contrainte qu'un plaisir. En d'autres termes, ils travaillent parce qu'ils sentent qu'ils devraient travailler. Lorsqu'ils ne travaillent pas, ils se sentent anxieux ou déprimés. Le travail, comme une drogue, ne fait que dissimuler cette anxiété ou cette dépression.

Bien sûr, le workaholism est un spectre. Il va de légèrement à sévèrement handicapant. Mais, comme cela se produit souvent avec la dépendance, il peut s'agir d'une pente glissante et d'une forme plus grave avant que vous ne le sachiez.

Les membres de la famille et les êtres chers, comme pour les autres formes de dépendance, sont souvent les premiers à remarquer le problème. Je me souviens que lorsque nos enfants étaient petits, Joyce et moi avions des rôles divisés. Elle passait le plus clair de son temps avec les enfants et moi-même dans mon bureau, à environ vingt minutes de route de chez moi. Je reconnais maintenant mes symptômes de workaholism. Je passais de plus en plus de temps au bureau et en profitais de moins en moins. Mon travail devenait une contrainte et ma famille en souffrait.

Finalement, après avoir manqué de nombreux dîners avec ma famille, Joyce a mis pied à terre. En fait les deux pieds. Elle en avait marre. Elle me donna un ultimatum: "Barry, la prochaine fois que tu manqueras d'un dîner, ne rentre pas à la maison! Tu peux passer la nuit au bureau."

Et cela a fonctionné comme un charme! Je n'ai plus jamais manqué le dîner. C'était un réveil pour moi.

Joyce aurait pu être la correspondance codépendante de ma dépendance. Elle aurait pu dire: "Barry, je comprends à quel point tu travailles dur. Les enfants et moi-même serons patients et nous prendrons tout ce que nous pouvons obtenir de vous." Cela aurait seulement permis ma dépendance, et cela aurait probablement empiré.

Comment vaincre le workaholism

Alors, quelle est la solution au problème de workaholism, en plus d'avoir un conjoint aimant avec des limites saines? Voici quelques suggestions:

1. Admettez que vous avez un problème.

Contrairement à d'autres addictions - comme l'alcool, la drogue, le jeu, le sexe et l'alimentation - qui sont gardées secrètes à cause de la honte, les bourreaux de travail peuvent même être fiers de leur "éthique de travail difficile". Comme toute dépendance, la dépendance au travail comporte plusieurs facettes et doit être abordée de différentes manières. La chose importante à retenir est que souvent, vous ne pouvez pas guérir votre dépendance par vous-même.

2. Trouvez un bon thérapeute pour découvrir et résoudre les problèmes sous-jacents.

Au cours des séances de conseil avec Joyce et moi-même, Perry a établi un lien important entre l'insistance de son père sur le fait qu'il n'aboutirait jamais à rien et sa volonté de travailler. Il travaillait pour prouver que son père avait tort. Il assiste maintenant aux réunions de Workaholics Anonymes. Et Dolores a compris sa propre codépendance et son manque de frontières saines. Elle se bat maintenant pour elle-même dans la relation.

3. Participer pleinement à Workaholics Anonymous.

Avec la prise de conscience croissante du problème de la dépendance au travail, de nouveaux groupes apparaissent de plus en plus. Le soutien du groupe est tout aussi important que le soutien individuel avec un thérapeute. Ils sont plus efficaces combinés.

Mon propre rétablissement dépendait de ma compréhension de mon besoin inconscient d'essayer de gagner l'amour en travaillant plus fort. J'avais besoin d'apprendre que le métier n'équivaut pas avec le sens.

Savoir que je suis aimé pour qui je suis plutôt que pour ce que je fais a fait toute la différence. Je n'ai plus besoin de travailler de manière compulsive. Peu à peu, je deviens un être humain plutôt que de le faire. J'apprends à faire des choses au bureau sans sacrifier ma santé.

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À propos des auteurs)

Joyce et Barry VissellJoyce et Barry Vissell, un couple infirmière / thérapeute et le psychiatre depuis 1964, sont des conseillers près de Santa Cruz, CA. Ils sont largement considérés comme étant parmi les meilleurs experts du monde sur la relation consciente et la croissance personnelle. Ils sont les auteurs de Les partagés cardiaques, les modèles de l'amour, Risque d'être guéri, Le coeur de la Sagesse, Meant To Be, et Cadeau final d'une mère.
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