Comment la langue est devenue un outil d'exclusion sociale

Comment la langue est devenue un outil d'exclusion sociale
Zurijeta / Shutterstock

Dans une semaine du Séminaire mondial de Salzbourg Déclaration pour un monde multilingue lancé en février 2018, le document - qui appelle à des politiques et des pratiques prenant en charge le multilinguisme - avait reçu les impressions de 1.5m sur les réseaux sociaux.

La déclaration commence par des faits frappants, notamment que «tous les États membres de 193 ONU et la plupart des gens sont multilingues». Il souligne également que les langues 7,097 sont actuellement parlées dans le monde entier, mais que 2,464 est en danger. Seules les langues 23 dominent parmi ces 7,097 et sont parlées par plus de la moitié de la population mondiale.

Comme le montrent ces statistiques, la bande-son de nos vies et les paysages visuels de nos villes sont multilingues. Les langues, dans leur pluralité, enrichissent notre expérience du monde et notre potentiel créatif. Le multilinguisme ouvre de nouvelles façons d’être et de faire, il nous relie aux autres et nous ouvre une fenêtre sur la diversité de nos sociétés. Et pourtant, malgré les statistiques plus positives ci-dessus, nous assistons actuellement à un profond fossé.

D'une part, le multilinguisme est associé à la mobilité, à la productivité et à la création de connaissances (voir, par exemple, l'objectif de tous les citoyens parlent deux langues en plus de leur premier). D'autre part, le monolinguisme (ne parlant qu'une langue) est encore perçu comme à la fois la norme et l'idéal pour une société prétendument bien fonctionner. La diversité linguistique est vue à la fois soupçonneux et cher.

Pénalités linguistiques

Cela est particulièrement visible en ce qui concerne les groupes les plus vulnérables qui cherchent un nouveau domicile: les réfugiés et les demandeurs d'asile. Les nouveaux arrivants sont souvent requis pour prouver qu'ils peuvent lire, écrire et parler la / les langue (s) nationale (s) doit (s) avoir le droit de rester. La maîtrise, cependant, dépasse les compétences techniques dans la plupart des langues. Dans les 1980, les chercheurs ont montré cette langue est plus qu'un simple code par lequel nous communiquons, elle est liée aux connaissances sociales et politiques et à l'accès aux structures de pouvoir.

Se démarquer de la foule. (comment la langue est devenue un outil d'exclusion sociale)Se démarquer de la foule. Nat.photo/Shutterstock

Les compétences linguistiques sont d'une importance cruciale pour l'engagement dans la société d'accueil et leur manque peut constituer un obstacle insurmontable pour accéder aux opportunités en matière d'éducation, de travail et d'autres domaines de la vie sociale. Cependant, pour trouver sa place dans un nouveau contexte social, il faut plus que l'utilisation instrumentale du langage.


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Des recherches ont montré que les réfugiés paient un “pénalité linguistique”Lors de la transition vers un nouvel environnement socio-économique. Cette pénalité fait référence aux conséquences d'être classé dans la catégorie «différent» ou non «l'un de nous» sur la base d'une performance linguistique ne respectant pas les normes sociales établies.

Les locuteurs qui, par inadvertance, enfreignent les règles sociales du comportement attendu sont considérés comme «n’ayant pas assez de langage», qui devient un proxy pour une incapacité à «s'intégrer». Cette incapacité, à son tour, est interprétée comme une déficience morale: manque de fluidité devient un signe de désir insuffisant de devenir «l'un de nous» et marque le migrant à la fois comme un «échec» et un «mauvais» citoyen.

La langue, brandie comme un signe d’appartenance, devient un gardien pour inclusion / exclusion, réglementant l’accès à la citoyenneté et à l’éducation, la santé et la protection juridique. La responsabilité du succès ou de l’échec incombe fermement à «l’autre» - le migrant, le membre de la minorité, celui qui “Ne rentre pas”. Ce processus est clairement visible dans les tests de citoyenneté et de langue. Les tests confondent l'évaluation du langage avec la reproduction et l'évaluation des valeurs abstraites de la société d'origine. Ils prennent un approche étroite de la diversité culturelle et représenter un ensemble hégémonique de «façons de faire les choses ici».

Approche déficitaire

Le mythe d'une nation, d'une langue (nationale), d'une culture (nationale) - qui était au cœur de l'idéal de l'État-nation aux 19ème et 20èmes siècles - perpétue le récit principal de l'homogénéité nationale. le preuves cohérentes et robustes que les «locuteurs natifs» (un terme politique à part entière) échouent aux tests de citoyenneté et que le processus d'évaluation est profondément politique n'a pas encore produit de récit alternatif.

En projetant une approche déficitaire sur les réfugiés et les demandeurs d’asile, leur contribution à la société est écartée et leur présence et la diversité linguistique qui y est associée sont perçues comme des problèmes ou des coûts. Ce mécanisme d’exclusion repose sur une hiérarchie dans laquelle toutes les langues ne sont pas égales ou souhaitables.

«Leur» langue (s) est bas sur l'ordre hiérarchique que la majorité perçoit comme nécessaire ou désiré. Les modèles monolingues insistent sur un principe «soustractif» dans lequel une langue dominante remplace une autre moins «souhaitable», plutôt que de reconnaître et de valoriser le fait que le multilinguisme, en ajoutant la capacité de communiquer dans plusieurs langues, peut profiter à tout le monde dans un monde de plus en plus connecté .

Ces attitudes font taire les contributions des nouveaux citoyens multilingues à la croissance économique, à la cohésion sociale ou à la production artistique. Il faut de toute urgence adopter une approche différente, qui passe du multilinguisme en déficit à la reconnaissance de la diversité linguistique et culturelle en tant que moteur créatif de la participation civique et du bien-être social.

À propos des auteursLa Conversation

Loredana Polezzi, Professeur en traductologie, Université de Cardiff; Jo Angouri, Professeur de linguistique appliquée, Université de Warwick Rita Wilson, Professeur en traductologie, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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