Comment nos horloges corporelles affectent nos performances mentales et physiques

Comment vos horloges corporelles affectent nos performances mentales et physiques
Notre étude a révélé que les performances des «noctambules» et des «alouettes du matin» variaient considérablement en tâches cognitives et physiques. fichier404 / Shutterstock

Que vous soyez un homme du matin ou que vous aimiez brûler l'huile de minuit, nous sommes tous contrôlés par de prétendues «horloges du corps». Ces horloges corporelles (qui régulent nos rythmes circadiens) sont à l'intérieur de presque toutes les cellules du corps et contrôlent lorsque nous nous sentons éveillés et fatigués au cours d'une heure 24. Mais il s'avère que notre dernière étude a révélé que nos horloges corporelles ont un impact beaucoup plus grand sur nous que nous ne le réalisions auparavant. En fait, nos horloges corporelles influent sur l'efficacité des tâches mentales et physiques.

L' les rythmes circadiens sont contrôlés par le cerveau noyau suprachiasmatique, qui détecte la lumière. Lorsque les cellules de vos yeux constatent qu'il fait sombre à l'extérieur, elles envoient ces signaux au noyau suprachiasmatique. Il libère ensuite la mélatonine, une hormone qui vous fatigue.

Votre chronotype est un autre facteur qui détermine la façon dont vos horloges biologiques affectent vos comportements quotidiens. Par exemple, les premiers chronotypes («alouettes du matin») se lèvent tôt et sont plus actifs le matin, mais se sentent fatigués tard dans l'après-midi ou en début de soirée. Les chronotypes tardifs («noctambules») sont fatigués le matin mais se réveillent le soir.

Ces différences individuelles peuvent également être observées dans plusieurs autres rythmes physiologiques, comportementaux et génétiques cela se produit sur une période proche de 24. Par exemple, le chronotype détermine le moment où la mélatonine est libérée. Pour les alouettes du matin, la mélatonine peut augmenter autour de 6pm, les rendant fatigués par 9pm ou 10pm. Pour les noctambules, la mélatonine peut augmenter à 10pm / 11pm ou même plus tard, ce qui signifie que beaucoup ne sont pas fatigués avant 2am ou 3am.

La génétique peut déterminer votre type d’horloge biologique, mais elle dépend aussi beaucoup de votre emploi du temps et de votre style de vie. Cela change aussi au cours de votre vie. Les gens ont tendance à être des alouettes pendant les dix premières années de leur vie, puis à se tourner vers les noctambules durant l'adolescence et au début de la vingtaine. Au moment où vous êtes 60, vous aurez probablement des habitudes de sommeil similaires à celles de vos dix ans. Cependant, même avec ces changements de durée de vie, les facteurs qui déterminent votre chronotype sont propres à chaque individu.

Performances maximales et horloge biologique

Notre étude a recruté des personnes en bonne santé chez 56 et leur a demandé de réaliser une série de tâches cognitives (pour mesurer le temps de réaction et leur capacité à planifier et à traiter des informations), et une tâche physique pour mesurer leur force de préhension maximale. Les tests ont été effectués à trois moments différents entre 8am et 8pm pour voir comment la performance d'une personne variait au cours de la journée. Nos résultats ont montré que les performances maximales différaient de manière significative entre les alouettes et les hiboux.

Les alouettes ont eu les meilleurs résultats plus tôt dans la journée (8am pour les tâches cognitives et 2pm pour les tâches physiques), et étaient de 7% à 8% meilleurs que les hiboux de nuit à ces moments-là. Les oiseaux de nuit se sont mieux comportés à 8pm que ce soit pour des tâches cognitives ou physiques. La force de préhension s'est avérée nettement meilleure en soirée pour les hiboux de 3.7% par rapport aux alouettes.

Les performances maximales étaient également liées au nombre d’heures que vous avez passées à faire de votre mieux après votre réveil. Les alouettes ont fait de leur mieux dans les tâches cognitives immédiatement après le réveil et sept heures après le réveil. Les oiseaux de nuit se comportaient mieux dans toutes les tâches autour de 12, quelques heures après le réveil.

En ce qui concerne les performances élites, les athlètes s’efforcent d’obtenir des gains infimes où la marge de gain peut être réduite. Par exemple, aux Jeux olympiques 2016, si le dernier concurrent du sprint masculin 100m avait couru 0.25 secondes plus vite, il aurait battu Usain Bolt.

L' recherche précédente trouvée qu'être une alouette du matin ou un oiseau de nuit est un contributeur clé dans le timing du pic performance sportive individuelle et en équipe.

Notre nouvelle étude montre que, comparés aux alouettes, les noctambules sont nettement plus endormis le matin, ce qui ralentit leur temps de réaction de 8.4%. Ils sont également 7.4% plus faibles (à l’aide d’un test de résistance maximale de l’adhérence) que leurs homologues de l’alouette du matin.

Les oiseaux de nuit semblent également présenter une variation plus importante de la performance maximale tout au long de la journée, ce qui suggère qu'ils pourraient être plus sensibles aux changements de l'heure que l'alouette. Par exemple, un oiseau de nuit en compétition contre une alouette matinale à 8am serait plus altéré qu'une alouette en compétition contre un oiseau de nuit à 8pm.

Cependant, d'autres choses, comme les voyages, peuvent également affecter les performances. Les déplacements entre les fuseaux horaires désynchronisent les horloges de notre corps, qui ont besoin d’une chance de s’ajuster. Les gens qui changent constamment leurs habitudes de sommeil peut éprouver un «décalage horaire social», ce qui nuit également aux performances.

Comment vos horloges corporelles affectent nos performances mentales et physiquesComprendre votre horloge biologique pourrait vous aider à déterminer vos chances de gagner. Shahjehan / Shutterstock

Etant donné que le succès sportif dépend des marges les plus petites, comprendre exactement à quelle heure une performance maximale est susceptible de faire la différence entre gagner une médaille d'or ou finir à la dernière place. Notre étude a révélé que dans l'ensemble, les alouettes du matin avaient tendance à avoir de meilleurs résultats plus tôt dans la journée et les noctambules, plus tard dans la soirée.

Savoir à quel point notre horloge biologique nous affecte peut être utile même dans notre vie quotidienne. Cela peut nous aider à mieux comprendre comment nous pouvons gagner productivité maximale dans les affaires ou meilleure performance académique à l'école.

La structure typique de notre société favorise grandement les alouettes par rapport aux hiboux. Puisque notre journée de travail typique ne permet pas aux noctambules de suivre leurs habitudes préférées en matière de sommeil et de réveil, il est peut-être temps de penser à être plus flexibles.La Conversation

A propos de l'auteur

Elise Facer-Childs, chargée de recherche en sommeil, rythmes circadiens et neuroimagerie, Université de Birmingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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