Le rôle surprenant des traumatismes de l'enfance dans la réussite sportive

Le rôle surprenant des traumatismes de l'enfance dans la réussite sportiveLa patineuse de vitesse et cycliste canadienne Clara Hughes est la seule athlète de l'histoire à remporter plusieurs médailles aux Jeux olympiques d'hiver et d'été. LA PRESSE CANADIENNE / Darryl Dyck

L’histoire de la patineuse de vitesse et cycliste canadienne Clara Hughes, la première olympienne à remporter de multiples médailles aux jeux d’été et d’hiver, est une histoire de triomphe sur l’adversité. Avant de pratiquer les sports d’endurance, elle buvait et consommait de la drogue. - une tentative d'adolescent de fuir la vie à la maison avec son père et son alcoolisme.

Le tennisman britannique Andy Murray a survécu au massacre de 1996 à l’école primaire de Dunblane en Écosse en se cachant sous un bureau, âgé de huit ans. La gymnaste américaine Simone Biles a passé sa petite enfance dans le système de placement familial. En effet, des recherches suggèrent que nombre des plus grands athlètes du monde pourraient avoir des histoires similaires d’adversité dans l’enfance.

Une étude dirigée par le professeur de psychologie du sport Lew Hardy au Royaume-Uni a comparé les champions olympiques 16 aux athlètes olympiques 16 non médaillés. Tous les médaillés ont été exposés à un traumatisme dans leur enfance - y compris le décès ou le divorce de vos parents, des abus physiques et verbaux ou un environnement familial instable - par rapport à seulement quatre des non-médaillés.

Ayant récemment terminé mon doctorat en psychologie du sport, j'ai été surprise d'apprendre que les expériences traumatisantes peuvent avoir un côté positif en sport. En fait, ces résultats vont à l'encontre de tout ce que je savais à propos de expériences défavorables de l'enfance (ACE). Les abus, la négligence et les dysfonctionnements domestiques avant l'âge de 18 augmentent le risque de conséquences négatives sur la santé, notamment la toxicomanie, la dépression et l'obésité - des ingrédients idéaux pour la réussite sportive, semble-t-il.

Les chercheurs et les psychologues du sport se sont attaqués à la notion que "le talent a besoin d'un traumatisme" dans les années récentes. Cette phrase a suscité un débat sur la définition du traumatisme et sur la nécessité de le traumatiser pour réussir dans le sport.

Peut-être plus important encore, on s’est inquiété de la façon dont les praticiens, tels que les dépisteurs de talents et les entraîneurs, pourraient s’appuyer sur ces conclusions - en particulier compte tenu des révélations récentes et des allégations de maltraitance généralisée des enfants dans le sport gymnastique aux États-Unis au football dans des endroits aussi éloignés que le United Kingdom et Afghanistan.

Apprendre de l'adversité

Malheureusement, les expériences défavorables de l’enfance sont relativement courantes. Selon le US Centers for Disease Control and Prevention, environ 60% de la population rapporte au moins un ACE.


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En revanche, les données les plus récentes de la US National Collegiate Athletic Association suggèrent que seuls un athlète du lycée 2,500 le fera professionnellement, et beaucoup moins gagneront jamais une médaille d’or olympique. De toute évidence, le traumatisme à lui seul ne suffit pas à la célébrité sportive.

Une étude plus attentive de la recherche montre que ce ne sont pas les traumatismes qui créent les superstars du sport, mais bien ce que l'athlète apporte et retire de l'expérience, ainsi que les opportunités de participer à un environnement sportif favorable.

Il est à noter que les preuves suggèrent que le «traumatisme» ne se limite pas aux abus, à la négligence et aux problèmes du ménage. D'autres formes d'adversité peuvent également produire cet effet.

Plusieurs études ont identifié les traumatismes précoces non sportifs comme des périodes critiques de croissance, les athlètes ont également décrit blessures et autres difficultés liées au sport points tournants clés qui ont façonné les performances futures.

Face à l'adversité - dans le sport ou dans la vie - les athlètes qui ont le mieux réussi dans ces études étaient ceux qui pouvaient apprendre de l'expérience et réfléchir à celle-ci.

Instinct naturel ou croissance post-traumatique?

Après avoir analysé le autobiographies de huit champions olympiques de natation Dans 2015, Karen Howells et David Fletcher de l’Université de Loughborough, chercheurs en psychologie du sport, ont décrit le traumatisme comme un «déclencheur de motivation» qui alimentait une volonté intense de gagner.

En outre, les champions olympiques et les multiples médaillés dans l'étude de Hardy ont décrit des expériences de traumatisme infantile qui ont été suivies d'un événement positif lié au sport, tel que la recherche d'un entraîneur important, d'un mentor ou d'un sport dans lequel ils ont prospéré.

Ainsi, la capacité à surmonter un traumatisme et les possibilités de réussir dans un environnement sportif favorable apparaissent importantes pour la réussite sportive.

Je devrais ajouter que toutes les recherches menées dans ce domaine ne corroborent pas ces résultats. Dans une étude 2016 sur les «super champions» 54 (classés parmi les trois meilleurs de leur sport international), «champions» (classés parmi les meilleurs 40) et «presque tous» (médaillés mondiaux juniors sans succès de haut niveau), des chercheurs n'a trouvé aucune preuve que le sport ou un traumatisme de la vie était nécessaire au succès, pas plus que les expériences traumatisantes ne pourraient être utilisées pour différencier les groupes.

Une autre étude publiée dans 2017 a révélé que Les athlètes d'élite 20 ont signalé des traumatismes liés principalement au sport, négocié par des compétences psychologiques innées. En d'autres termes, ces athlètes étaient dotés des compétences nécessaires pour traverser efficacement l'adversité avant de s'y affronter.

Les athlètes résilients ont besoin d'un défi et Paper

Comment pouvons-nous donner un sens à cette recherche? Les meilleurs athlètes au monde sont-ils nés avec les compétences psychologiques nécessaires pour réussir ou développent-ils les outils mentaux nécessaires pour réussir grâce à une croissance post-traumatique?

Le rôle surprenant des traumatismes de l'enfance dans la réussite sportiveSimone Biles est la gymnaste la plus décorée de l'histoire américaine. La mère biologique de Biles était incapable de s'occuper de ses enfants et ils ont été impliqués dans le système de placement familial dès leur plus jeune âge. Biles a été adopté à l'âge de six ans. (AP Photo / Vadim Ghirda)

La façon dont je vois les choses, c'est un peu des deux. En tant que dépisteur ou entraîneur, vous ne pouvez pas espérer de grandes choses de la part d'un athlète simplement parce qu'il a eu une vie difficile. Il n'y a pas non plus de raison d'imposer l'adversité à quelqu'un en partant du principe qu'il va tirer parti de l'expérience.

Le meilleur moyen de produire des athlètes résilients est de fournir un environnement sportif stimulant et favorable - un lieu où les athlètes se sentent physiquement et psychologiquement en sécurité dans leurs expériences de réussite et d’échec.

Trauma peut se présenter comme une opportunité d'apprentissage unique pour certaines personnes, mais est loin d'être la recette du succès mondial.La Conversation

A propos de l'auteur

Veronica Allan, boursière mondiale en journalisme, Munk School, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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