Abandonner-Itis: quand les gens abandonnent et meurent

Abandonner-Itis: quand les gens abandonnent et meurent
Everett Historical / Shutterstock.com

Pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'un navire cargo a été torpillé et coulé dans la mer du Nord, une partie de l'équipage a réussi à s'échapper du navire en train de couler. Un survivant a signalé un incident curieux survenu sur son radeau de sauvetage:

"Nous étions sept sur le radeau, mais le troisième officier est décédé environ deux heures avant que nous soyons arrêtés. Il était très abattu et, à la fin, il a perdu courage et a abandonné. Il est décédé."

Dans un autre cas de soi-disant "abandon de pouvoir", un prisonnier de guerre américain emprisonné au Vietnam et décrit par ses collègues comme un "marin de marine" fort et sûr, a commencé à se mouvoir autour du camp, devenant de plus en plus déconnecté du monde qui l'entourait. avant de finalement s'allonger, se recroqueviller et mourir. Ses derniers mots furent: "Réveille-moi quand c'est fini."

Le terme abandon-itis a été inventé par des médecins agréés pendant la guerre de Corée (1950-1953). Ils l'ont décrit comme une maladie dans laquelle une personne développe une apathie extrême, perd espoir, abandonne sa volonté de vivre et meurt, malgré l'absence de cause physique évidente.

Les médecins agréés ont également noté que la lucidité et la santé mentale des victimes n’avaient jamais été mises en doute et qu’aucune observation de psychose ou de dépression n’avait été signalée, même jusqu’à la mort. Quand on leur parle, les personnes atteintes répondent de manière rationnelle et appropriée, puis reviennent à leur état antérieur, suggérant que, malgré l'extrême de la situation, les fonctions cognitives de base restent intactes.

Malgré les nombreux cas enregistrés de cette maladie, il n’ya eu aucune tentative d’étudier les caractéristiques de cette maladie mortelle. Dans mon dernières recherches, J’ai tenté de remédier à cela et j’ai identifié cinq étapes de l’abandon.

Les cinq étapes de l'abandon

Premièrement, les gens se retirent socialement. Leur humeur et leur motivation baissent, mais ils sont encore capables de penser.

La deuxième étape est marquée par une profonde apathie, qualifiée d’inertie colossale.


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La prochaine étape - la troisième étape - est aboulia. Ceci est un terme psychiatrique qui signifie une perte de volonté ou une incapacité à agir de manière décisive. À ce stade, une personne qui abandonne ses activités cesse souvent de parler, de se laver et de s'occuper d'elle-même.

La quatrième étape est l'akinésie psychique. La personne approche maintenant de la fin. Ils ne ressentent plus la douleur, la soif ou la faim et perdent souvent le contrôle de leurs intestins.

Puis, bizarrement, juste avant la mort, la personne semble souvent se rétablir miraculeusement. Mais c'est une fausse récupération. Le paradoxe est que, même si un comportement dirigé par un objectif est revenu, le but lui-même semble être devenu l'abandon de la vie. C'est la cinquième étape.

Circuit du cerveau

Les symptômes de l'abandon progressif ont des parallèles avec une déficience du circuit cingulaire antérieur, un circuit cérébral qui relie des zones spécifiques du cortex frontal (la partie du cerveau impliquée dans le fonctionnement d'ordre supérieur) à des régions situées plus en profondeur dans le cerveau. Une déficience dans ce circuit, peut-être due à l'épuisement de son principal neurotransmetteur, la dopamine, produit les types de symptômes cliniques observés lors de l'abandon.

L'abandon se produit généralement dans une situation traumatisante pour laquelle il n'y a aucune évasion ou qui est perçue comme telle et sur laquelle une personne n'a que peu, voire aucune influence. Tandis que les niveaux de dopamine augmentent dans une situation dangereuse, ils tombent sous les niveaux de base si la situation stressante est inévitable. Les personnes ayant un taux de dopamine réduit manquent de motivation, deviennent apathiques et souffrent souvent de troubles de la routine. L'aboulie et l'akinésie psychique sont également associées à une déplétion en dopamine.

La dopamine a expliqué.

La victime de l'abandon se voit vaincue et la mort peut être perçue comme un moyen de contrôler la situation stressante et inévitable. En d'autres termes, le stress traumatique continu peut être évité grâce à l'utilisation stratégique de la mort. C'est la mort en tant que mécanisme d'adaptation.

L'abandon est souvent considéré comme une mort inutile et pourrait ou devrait être évité. La modélisation du processus d'abandon est une étape clé dans la compréhension de ce syndrome à la fois particulier et très réel. Grâce à cette compréhension, nous devrions pouvoir empêcher que d’autres décès ne se produisent dans des situations extrêmes.La Conversation

A propos de l'auteur

John Leach, chercheur principal invité, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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