Men And Women Process Motion à des vitesses différentes

Men And Women Process Motion à des vitesses différentes

Selon une nouvelle étude, les hommes prennent en moyenne beaucoup plus de mouvements visuels que les femmes.

La capacité des êtres humains à remarquer des objets en mouvement a toujours été une compétence utile pour éviter un prédateur animal dans les temps anciens et pour traverser une rue animée du monde moderne.

Selon les chercheurs, ce succès évolutif témoigne de l’importance du traitement du mouvement visuel et des régions spécialisées du cerveau spécifiquement dédiées à cette fonction. Pour éclairer la réponse des neurones dans ces régions, les chercheurs peuvent rechercher de petites différences dans la perception du mouvement parmi des groupes de personnes.

L'une de ces différences de perception peut être entre les sexes.

L’étude, qui impliquait plus que des hommes et des femmes adultes 250, montre que les hommes et les femmes sont capables de signaler si les barres noires et blanches sur un écran bougent vers la gauche ou vers la droite, nécessitant seulement un dixième de seconde et souvent beaucoup moins pour faire le bon appel. Mais, par rapport aux hommes, les femmes prenaient régulièrement 25 à 75 pour cent plus longtemps.

Pourquoi plus vite peut-être pas mieux

Les chercheurs disent que la perception plus rapide du mouvement par les hommes ne reflète pas nécessairement un «meilleur» traitement visuel. Ils notent qu'un traitement de mouvement plus rapide a été observé chez des personnes atteintes d'un trouble du spectre de l'autisme (TSA), d'une dépression et chez des personnes âgées. Ces trois conditions ont été associées à des perturbations de la capacité du cerveau à «freiner» l'activité neuronale.

Les auteurs spéculent que ce processus de régulation peut également être plus faible dans le cerveau masculin, permettant aux hommes de traiter les mouvements visuels plus rapidement que les femmes.

«Nous avons été très surpris», déclare l'auteur de l'étude, Scott Murray, professeur de psychologie à l'Université de Washington. "Il y a très peu de preuves de différences entre les sexes dans le traitement visuel de bas niveau, en particulier les différences aussi importantes que celles que nous avons trouvées dans notre étude."


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Murray et le co-auteur Duje Tadin, de l'Université de Rochester, ont déclaré que cette découverte était «tout à fait hasardeuse». Ils utilisaient la tâche de mouvement visuel pour étudier les différences de traitement chez les personnes atteintes de TSA. Étant donné que les garçons sont environ quatre fois plus susceptibles d'être atteints de TSA que les filles, les chercheurs ont inclus le sexe comme facteur dans leur analyse du groupe témoin, dont les membres n'avaient pas de TSA. La différence de sexe dans la perception visuelle du mouvement est apparue immédiatement.

Pour confirmer les résultats, les chercheurs ont demandé à d'autres chercheurs qui avaient utilisé la même tâche dans leurs propres expériences pour des données supplémentaires représentant un plus grand nombre de participants à l'étude. Et ces données indépendantes ont montré la même différence de sexe.

Voir différemment

Les chercheurs ne savent pas trop d'où viennent ces différences. Jusqu'à présent, la différence entre les hommes et les femmes semble être spécifique au mouvement - il n'y avait pas de différences de performance dans les tâches impliquant d'autres types d'informations visuelles. Les différences ne sont pas apparentes non plus dans les IRM fonctionnelles du cerveau.

Dans l'ensemble, selon l'étude, les résultats montrent comment les différences entre les sexes peuvent se manifester de manière inattendue. Les résultats soulignent également l'importance de considérer le sexe comme un facteur potentiel dans toute étude de la perception ou de la cognition.

Selon les chercheurs, ces résultats démontrent que le traitement visuel diffère chez les hommes et chez les femmes. Les résultats fournissent également une nouvelle fenêtre sur les différences dans les mécanismes neuronaux qui traitent les informations visuelles, dit Tadin.

Dans des études ultérieures, les chercheurs espèrent découvrir les différences sous-jacentes dans le cerveau qui pourraient expliquer cette divergence dans le traitement du mouvement visuel entre les hommes et les femmes. Comme les images cérébrales des principales zones de traitement du mouvement n'ont pas d'indices, la différence peut provenir d'autres parties du cerveau ou être difficile à mesurer en utilisant les techniques actuelles.

Selon les chercheurs, cette recherche pourrait même donner lieu à de nouveaux indices pour comprendre une question frustrante: pourquoi les TSA sont-ils plus fréquents chez les hommes?

La recherche apparaît dans Current Biology.

À propos des auteurs

Les instituts nationaux de la santé ont financé la recherche. Des coauteurs supplémentaires viennent de l'Université de Washington, de l'Université du Minnesota et de l'Université de Berne en Suisse. et l'Université de Witten / Herdecke en Allemagne.

La source: Université de Washington, adapté d'un communiqué de presse Cell.

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