Notre quête séculaire pour un endroit tranquille

Nos Quêtes Longue Quête Pour Un Endroit Tranquille
Une promotion pour la British Anti-Noise League, active dans les 1930.
Russell Davies

Le nouveau film "Un endroit silencieux"Est un conte de bord de votre siège sur une famille qui lutte pour éviter d'être entendu par des monstres avec des oreilles hypersensibles. Conditionnés par la peur, ils savent que le moindre bruit provoquera une réponse violente - et une mort presque certaine.

Les spectateurs sont venus en masse pour tremper leurs orteils dans sa terreur tranquille, et ils adorent: Il est ratissé en plus de millions de dollars américains au box-office et a un pourcentage 95 sur les tomates pourries.

Comme les contes de fées et les fables qui dramatisent les phobies culturelles ou les angoisses, le film peut être en résonance avec le public parce que quelque chose à ce sujet sonne vrai. Pendant des centaines d'années, la culture occidentale a été en guerre avec le bruit.

Pourtant, l'histoire de cette quête de tranquillité, que j'ai exploré En creusant dans les archives, on découvre quelque chose d'un paradoxe: plus les gens dépensent de temps et d'argent à essayer de garder un son indésirable, plus ils deviennent sensibles.

Soyez tranquille - je pense!

Tant que les gens ont vécu dans des quartiers proches, ils se sont plaints à propos des bruits que font les autres et qui aspirent au calme.

Dans les 1660, le philosophe français Blaise Pascal Spéculé«La seule cause du malheur de l'homme, c'est qu'il ne sait pas rester tranquillement dans sa chambre.» Pascal savait sûrement que c'était plus dur que ça.

Mais à l'époque moderne, le problème semble s'être aggravé de façon exponentielle. Pendant la révolution industrielle, les gens ont grimpé aux villes hurlant avec des fourneaux d'usine et criant avec des sifflements de train. Le philosophe allemand Arthur Schopenhauer a appelé la cacophonie "torture pour les intellectuels", arguant que les penseurs avaient besoin de tranquillité dans l'ordre faire du bon travail. Il pensait que seuls les gens stupides pouvaient tolérer le bruit.

Charles Dickens a décrit le sentiment "harcelé, inquiet, fatigué, conduit presque fou, par des musiciens de rue" à Londres. Dans 1856, The Times fait écho à son agacement avec "l'atmosphère bruyante, vertigineuse, scatterbrain" et a appelé le Parlement à légiférer "un peu calme."

Il semble que plus les gens ont commencé à se plaindre du bruit, plus ils sont devenus sensibles. Prenez le polémiste écossais Thomas Carlyle. En 1831, il a déménagé à Londres.

"J'ai été plus agacé par les bruits" il a écrit, "Qui obtiennent un accès gratuit à travers mes fenêtres ouvertes."

Il est devenu si déclenché par les colporteurs bruyants qu'il a dépensé une fortune insonorisation de l'étude dans sa maison de Chelsea Row. Ça n'a pas marché. Ses oreilles hypersensibles ont perçu le moindre bruit comme torture, et il a été forcé de se retirer à la campagne.

La guerre au bruit

Au XXIXème siècle, les gouvernements du monde entier se sont engagés dans une guerre sans fin contre les personnes et les objets bruyants. Après avoir réussi à faire taire les remorqueurs dont la tourmente l'a tourmentée sur le porche de son manoir de l'avenue Riverside, Mme Julia Barnett Rice, l'épouse du capital-risqueur Isaac Rice, a fondé la Société pour la suppression du bruit inutile à New York. elle a appelé "L'un des plus grands fléaux de la vie urbaine"

Comptant parmi ses membres les gouverneurs de 40, et avec Mark Twain comme porte-parole, le groupe a utilisé son influence politique pour obtenir des «zones calmes» établies autour des hôpitaux et des écoles. Violer une zone tranquille était passible d'amende, emprisonnement ou les deux.

Mais se concentrer sur le bruit la rendait seulement plus sensible. Comme Carlyle, Rice se tourna vers les architectes et construit un endroit calme profondément sous le sol, où son mari, Isaac, pourrait travailler sur ses gambits d'échecs en paix.

Inspirées par Rice, les organisations anti-bruit ont vu le jour dans le monde entier. Après la Première Guerre mondiale, avec des oreilles à travers l'Europe qui résonnaient encore des explosions, la guerre culturelle transnationale contre le bruit a vraiment décollé.

Les villes du monde entier ciblaient les technologies bruyantes, comme le klaxon automobile Klaxon, que Paris, Londres et Chicago ont interdit par ordonnance dans les 1920. Dans les 1930, le maire de New York, Fiorello La Guardia, a lancé un Campagne "nuits silencieuses" aidés par des dispositifs sensibles de mesure du bruit installés dans toute la ville. New York est passé des dizaines de lois au cours des prochaines décennies pour museler les pires contrevenants, et les villes à travers le monde ont emboîté le pas. Par les 1970, les gouvernements traitaient le bruit comme une pollution environnementale à réguler comme n'importe quel sous-produit industriel.

Les avions ont été contraints de voler plus haut et plus lentement autour des zones peuplées, tandis que les usines ont dû réduire le bruit qu'elles produisaient. À New York, le ministère de la Protection de l'environnement - aidé par une camionnette remplie de dispositifs de mesure du son et les mots "le bruit vous rend nerveux et méchant" sur le côté - est allé après les bruiteurs dans le cadre de "Opération Soundtrap".

Après le maire Michael Bloomberg institué de nouveaux codes de bruit Dans 2007 pour assurer une «paix et une tranquillité bien méritées», la ville a installé des dispositifs d'écoute hypersensibles pour surveiller le paysage sonore et les citoyens ont été encouragés à appeler 311 pour signaler des violations.

Consommation de calme

Pourtant, légiférer contre les bruiteurs a rarement satisfait notre désir croissant de tranquillité, de sorte que les produits et les technologies ont émergé pour répondre à la demande de consommateurs de plus en plus sensibles. Au début du 20ème siècle, rideaux d'insonorisation, les matériaux de sol plus souples, les cloisons et les ventilateurs empêchaient le bruit de l'extérieur d'entrer, tout en empêchant les bruits de gêner les voisins ou la police.

Mais comme l'ont découvert Carlyle, Rice et la famille dans "A Quiet Place", créer un monde de vie sans sons est presque impossible. Certes, comme l'a appris Hugo Gernsback avec son invention 1925 l'isolateur - un casque de plomb avec des trous de vision reliés à un appareil respiratoire - ce n'était pas pratique.

Peu importe à quel point le design était réfléchi, le son indésirable continuait à faire partie de la vie de tous les jours.

Impossible de supprimer le bruit, les consommateurs inquiets ont commencé à essayer de le masquer avec le son voulu, en achetant des gadgets comme le Sleepmate machine de bruit blanc ou en jouant sons enregistrés de la nature, des vagues déferlantes aux forêts bruissantes, sur leurs stéréos.

Aujourd'hui, l'industrie de la tranquillité est un marché international en plein essor. Il existe des centaines d'applications et de technologies numériques créées par des ingénieurs psychoacoustiques pour les consommateurs, y compris produits d'annulation de bruit avec des algorithmes adaptatifs qui détectent les sons extérieurs et produisent des ondes sonores anti-phase, les rendant inaudibles.

Des écouteurs comme Beats by Dr. Dre promesse une vie "Au-dessus du bruit"; "Cabine Calme" de Cadillac prétentions il peut protéger les gens contre "le film d'horreur silencieux là-bas."

Les efforts de marketing pour ces produits visent à nous convaincre que le bruit est intolérable et que le seul moyen d'être heureux est de faire taire les autres et leurs bruits indésirables. Ce même fantasme se reflète dans "A Quiet Place": Le seul moment de soulagement dans tout le "film d'horreur silencieux" est quand Evelyn et Lee sont branchés ensemble, se balançant doucement à leur propre musique et faisant taire le monde en dehors de leurs écouteurs.

Dans une publicité Sony pour leur casque antibruit, la société dépeint un monde dans lequel le consommateur existe dans une bulle sonore dans un paysage urbain étrangement vide.

Contenu que certains peuvent ressentir dans leurs cocons acoustiques prêts à l'emploi, plus les gens s'habituent à la vie sans les sons indésirables des autres, plus ils deviennent comme la famille dans "Un endroit tranquille". Aux oreilles hypersensibles, le monde devient bruyant et hostile .

La ConversationPeut-être plus que n'importe quelle espèce exotique, c'est ce quiétisme intolérant qui est le vrai monstre.

A propos de l'auteur

Matthew Jordan, professeur agrégé d'études sur les médias, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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