Pourquoi cette cigarette, barre de chocolat, ou nouveau sac à main se sent si bon

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Pourquoi cette cigarette, barre de chocolat, ou nouveau sac à main se sent si bon
Ce ne sont pas seulement nos papilles qui nous remercient quand nous nous donnons une gâterie sucrée.
Rakicevic Nenad / Unsplash

Chaque jour, nous faisons des choix variés dans la poursuite du plaisir: nous faisons des choses qui nous font nous sentir bien ou travailler dans un travail spécifique parce que c'est gratifiant ou bien payant. Ces expériences aident à façonner nos perspectives sur la vie et à définir notre personnalité.

Par conséquent, les problèmes de notre capacité à gérer ou à maintenir notre quête du plaisir sont souvent à l'origine de nombreux troubles neuropsychiatriques tels que la dépendance et la dépression.

Que se passe-t-il dans le cerveau quand nous éprouvons du plaisir?

Le plaisir lui-même - ce bon sentiment que vous obtenez en réponse à la nourriture, le sexe et la drogue - est entraîné par la libération d'une gamme de neurotransmetteurs (messagers chimiques) dans de nombreuses parties du cerveau. Mais la libération de dopamine dans le système de récompense du cerveau est particulièrement importante. La libération de dopamine indique au cerveau quand s'attendre à quelque chose de gratifiant, module la récompense et nous pousse à chercher des choses enrichissantes.

La dopamine est également importante pour une gamme d'autres fonctions telles que le mouvement volontaire et la cognition. Des troubles tels que schizophrénie avoir trop de libération de dopamine, ce qui provoque des symptômes psychotiques. Dans les troubles neurodégénératifs tels que la maladie de Parkinson, les cellules dopaminergiques responsables de la coordination motrice meurent prématurément.

Tous les abus, quel que soit leur mode d'action principal, libérer de la dopamine dans ce système. D'autres expériences enrichissantes - le sexe, la nourriture et le jeu - sont également associées à une augmentation de la libération de dopamine. Inversement, les diminutions de la dopamine dans les systèmes de récompense sont associées à la dépression, au manque de plaisir ou de motivation, et retrait.

Nous éprouvons tous le plaisir différemment à la suite de différences individuelles en biologie ou en neurochimie, mais aussi à la suite d'expériences passées (ne plus aimer un aliment qui vous rendait malade auparavant) et de différents facteurs sociaux et culturels.

Par exemple, préférences musicales semblent être façonnées plus par l'éducation que par des facteurs biologiques. Alors que certains peuvent obtenir un plus grand coup de dopamine de l'achat d'un nouveau sac à main, d'autres peuvent obtenir un pari sur un match de sport.

Décisions, décisions, décisions ...

Lorsque nous prenons des décisions, certaines sont habituelles et dépendent moins du plaisir, et d'autres sont plus axées sur les objectifs. La plupart d'entre nous aimerions probablement manger de la crème glacée pour le déjeuner tous les jours parce que c'est bon, et le sucre libère de la dopamine dans les systèmes de récompenses. Mais nous savons que si nous mangions de la crème glacée tous les jours, nous prendrions du poids, deviendrions moins sains et nous nous sentirions moins bien à cause de cela. Cette connaissance prend un peu de plaisir et nous rend moins susceptibles de vouloir de la crème glacée tout le temps.

Les processus cognitifs derrière comportement orienté vers un but impliquer la détermination de la valeur des résultats potentiels et la formation d'une stratégie qui maximise notre capacité à atteindre le résultat le plus précieux. Et si nous prenons la même décision assez souvent et que les résultats restent les mêmes, nos décisions deviennent moins axées sur les buts et plus habituelles dans la nature.

Mais certains choix ne mènent pas toujours à un résultat positif. Dans ces cas, au fil du temps, nous apprenons quel résultat offre la meilleure récompense globale. Nous guidons ensuite nos décisions vers ce résultat, même si parfois cela ne débouche pas sur un résultat positif.

Le jeu est un bon exemple de la façon dont ce processus peut devenir problématique. Les machines de poker fournissent un résultat positif juste assez souvent pour vous permettre de continuer à jouer, même si elles sont programmées pour que vous perdiez de l'argent à long terme.

Quand la prise de décision ne va pas

Avoir des problèmes à tout moment dans le processus de prise de décision peut conduire à un comportement pathologique. La dépendance est catégorisée par une focalisation sur l'obtention de la prochaine exposition ou "hit" (que ce soit des drogues, une victoire de pokies, le sexe). Tant et si bien que l'individu prend de mauvaises décisions pour atteindre ce résultat particulier, même s'il ne le trouve plus aussi agréable.

Nous savons encore très peu de comment les comportements addictifs commencent et persistent, mais les facteurs génétiques et environnementaux peuvent mettre quelqu'un à un plus grand risque. Par exemple, trouver un médicament donné plus agréable (en raison d'un métabolisme différent ou d'une augmentation de la réponse de la dopamine) accorde une plus grande valeur à son utilisation, ce qui peut entraîner une consommation continue. Cela peut devenir addictif si le le comportement devient plus habituel et moins sensible aux mauvais résultats et expériences.

La libération de dopamine est essentielle pour la réponse enrichissante que nous ressentons à l'égard d'un résultat particulier et pour gonfler le «vouloir» de cette expérience. Parce que cela conduit à une utilisation continue, la libération de dopamine dans les systèmes de récompense est importante pour le développement de comportements addictifs.

Cependant, en plaçant un niveau de valeur beaucoup plus élevé sur le résultat (de sorte qu'il semble la meilleure option dans presque toute comparaison), et en accélérant la formation des habitudes (donc les conséquences négatives de cette décision sont ignorées), le cerveau déforme sa propre prise de décision. capacités. À ce stade, atteindre le résultat en question devient moins sur la libération de dopamine et plus d'un lecteur subconscient. Par conséquent, les énoncés comme «arrêter de consommer de la drogue ou faire du x» sont peu utiles.

La ConversationC'est pourquoi plusieurs approches sont nécessaires pour traiter les comportements addictifs. Il y a une quête pour développer des médicaments qui ajustent l'équilibre neurochimique pour affaiblir ces comportements habituels. Inévitablement, ceux-ci nécessiteront d'autres interventions telles que la thérapie cognitivo-comportementale et les réseaux de soutien social pour aider à recycler le cerveau et améliorer les capacités de prise de décision.

A propos de l'auteur

James Kesby, chercheur Advance Queensland, L'Université du Queensland

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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